Altos hornos de Belval en Esch-sur-Alzette, Luxemburgo

En el corazón del campus de la Universidad de Luxemburgo, rodeado de los modernos edificios del Instituto de Ciencia y Tecnología de Luxemburgo, se encuentran dos altos hornos altos. Estos restos del pasado industrial de la región recuerdan una época en que Luxemburgo era una de las principales fuentes de mineral de hierro en Europa. En el momento de su independencia en 1867, el Gran Ducado de Luxemburgo, sin salida al mar, era una de las naciones más pobres de Europa.

En el corazón del campus de la Universidad de Luxemburgo, rodeado de los modernos edificios del Instituto de Ciencia y Tecnología de Luxemburgo, se encuentran dos altos hornos altos. Estos restos del pasado industrial de la región recuerdan una época en que
Luxemburgo era una de las principales fuentes de mineral de hierro en Europa.

En el momento de su independencia en 1867, el Gran Ducado de Luxemburgo, sin salida al mar, era una de las naciones más pobres de Europa. Sin embargo, durante el siglo XX, se desarrolla una industria siderúrgica competitiva en la parte suroeste del país a lo largo de la frontera de
Francia , un área conocida como las “tierras rojas”. Gran parte de la prosperidad actual de Luxemburgo se basó en la explotación de las ricas tiendas de mineral de hierro de la región. A pesar de su pequeño tamaño, Luxemburgo fue el séptimo mayor productor de hierro del mundo. Fue uno de los seis miembros fundadores de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero, que sentó las primeras bases de la Unión Europea.

Alrededor de 1910, el bosque que rodeaba el pequeño pueblo de Esh-sur-Alzette fue talado para construir la ferretería de Belval. Más de 3.000 hombres trabajaban en el sitio, que albergaba tres altos hornos masivos. En 1993, se hizo un cambio a los hornos eléctricos, y en 1997, el último alto horno activo del país se cerró definitivamente. A medida que la industria del acero en Luxemburgo declinó, la economía se diversificó en la producción de materiales de construcción, ingeniería y fabricación de productos químicos. Los hornos de Belval se integraron en el campus principal de la Universidad de Luxemburgo.

Desde 2014, los hornos han estado abiertos al público, que puede seguir la visita autoguiada para conocer más sobre su funcionamiento y la historia de la industria del hierro en la región. Además, es posible subir hasta una plataforma de 40 metros (131 pies) en el horno “A”, al nivel de la entrada de materia prima, y ​​descubrir un panorama impresionante de la región. Los hornos también están abiertos varias noches al año, durante los cuales los visitantes pueden recorrer los hornos con cascos duros y lámparas frontales.

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