Australia necesita lluvia lenta y constante, no del tamaño de una pelota de golf Granizo

El paisaje quemado por el fuego necesita agua. Pero no del tipo que recientemente cayó sobre Canberra.
Australia necesita lluvia lenta y constante, no del tamaño de una pelota de golf Granizo

A principios de esta semana, la capital australiana de [ Canberra ](/categoria/canberra-australia" data-destination-link-kind=“article” data-geo-id=“18364” data-title=“Canberra, Australia” data-slug=“canberra-australia) fue arrojada con granizo del tamaño de pelotas de golf. Antes del diluvio helado, la ciudad había sido envuelta en humo por los incendios forestales que quemaron decenas de millones de acres en Nueva Gales del Sur y más allá.

[ Australia ](/categoria/australia” data-destination-link-kind=“article” data-geo-id=“4473” data-title=“Australia” data-slug=“australia) necesita urgentemente precipitaciones, para poner fin a una sequía que ayudó a encender los incendios devastadores. El paisaje también necesita un nuevo crecimiento: las poblaciones de animales vulnerables están actualmente pastando en las donaciones humanas . Pero granizo? En todo caso, es más como “agregar insulto a las lesiones”, dice Kelly Mahoney, meteoróloga investigadora del Laboratorio de Investigación del Sistema Terrestre de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica que estudia la precipitación extrema. Las tormentas eléctricas grandes y severas que arrojan granizo, dice, están “agregando destrucción adicional a una región que no puede soportarlo en este momento”.

El granizo está, por supuesto, compuesto de agua congelada, y cuando se funde, nutre las plantas. Pero el granizo también representa un peligro: cuando se estrella contra el suelo, puede golpear y mutilar las plántulas, dañar o matar animales y destruir propiedades. “El daño causado a la vegetación por el granizo excede su beneficio como fuente de agua”, escribe Janette Lindesay, climatóloga de la Universidad Nacional de Australia, en un correo electrónico. “En la tormenta de granizo de Canberra, las hojas fueron arrancadas de los árboles y las plantas más pequeñas sufrieron graves daños. La mayoría de las plantas se recuperan bastante rápido después de las tormentas de granizo, pero las plantas jóvenes y / o delicadas podrían dañarse más allá de la recuperación “.

Australia has been burning for several months. This fire was pictured at Gospers Mountain in December 2019. Australia ha estado ardiendo durante varios meses. Este incendio fue fotografiado en Gospers Mountain en diciembre de 2019. Meganesia / CC by-SA 4.0 Una sola tormenta poderosa “no es suficiente para mejorar los efectos de secado de años debajo “lluvia promedio, evaporación superior al promedio y cobertura vegetal reducida”, escribe Lindesay, e incluso podría hacer más daño que bien. Los incendios provocan cambios en el suelo que crean un sello temporal en la corteza, dice Mahoney. Esto eventualmente se despega, se vuela o es perturbado por humanos o animales, dice ella, pero mientras está en su lugar, es difícil que pase el agua. Eso significa que un aguacero único no será útil, especialmente si la vegetación quemada ya no mantiene la tierra en su lugar. “Grandes extensiones de tierra quemada están maduras para cosas como deslizamientos de tierra”, dice Mahoney.

En lugar de arrojar granizo, lo que la región necesita son visitas de “lluvias encantadoras, lentas y profundas”, agrega Mahoney. Con el tiempo, un poco hace mucho. “Es más probable que un total de precipitaciones resultante de numerosos días con lluvias de leves a moderadas provoque la infiltración de agua en la superficie y alivie las condiciones secas al reponer la humedad del suelo, que el mismo total de solo uno o unos pocos días de lluvia”, escribe Lindesay . La tormenta reciente solo arrojó alrededor de un cuarto de pulgada de lluvia sobre Canberra, dice ella. Para elevar los niveles de agua en las presas locales de almacenamiento, escribe, van a necesitar al menos cuatro pulgadas.