Batalla de Picacho Pass Monumento en Picacho, Arizona

Durante miles de años, la silueta distintiva de Picacho Peak ha guiado a los viajeros a través del desierto de Sonora. En 1858, Butterfield Overland Mail Company, una compañía de entrega de diligencias, comenzó a utilizar las tierras bajas cercanas en su ruta que conectaba Tucson y Phoenix . El evento más notable en la historia de la montaña ocurrió varios años después, después del estallido de la Guerra Civil estadounidense.
Batalla de Picacho Pass Monumento en Picacho, Arizona

Durante miles de años, la silueta distintiva de Picacho Peak ha guiado a los viajeros a través del desierto de Sonora. En 1858, Butterfield Overland Mail Company, una compañía de entrega de diligencias, comenzó a utilizar las tierras bajas cercanas en su ruta que conectaba Tucson y Phoenix . El evento más notable en la historia de la montaña ocurrió varios años después, después del estallido de la Guerra Civil estadounidense.

El 28 de marzo de 1861, una delegación en Tucson declaró que Arizona era un territorio de la Confederación y se oponía a los Estados Unidos. Sin soldados o poder político, la declaración de los secesionistas en Arizona parecía tener poco impacto. Sin embargo, aproximadamente un año después, la caballería de Texas comenzó a hostigar a los arizonenses que aún eran leales a los Estados Unidos. Según los informes, la caballería rebelde quería hacer una entrada ruidosa en el suroeste de Estados Unidos para atraer a simpatizantes de California para unirse al conflicto. Esto fue contraproducente, lo que condujo a un reclutamiento exitoso de regimientos voluntarios de la Unión para expulsar a los confederados del territorio vecino.

El objetivo más amplio de las incursiones confederadas en Arizona era controlar la carretera de diligencia Butterfield Overland Mail y, con ella, el acceso más fácil a California. Posteriormente, se produjeron varios conflictos a lo largo de esa ruta. El 15 de abril de 1862, un grupo de exploradores de la Unión estaba patrullando, buscando exploradores confederados que se rumoreaba que estaban cerca. Alrededor de una milla al norte de la estación de correo Picacho Pass, los exploradores de la Unión sorprendieron a tres vigilantes confederados que se rindieron de inmediato y abandonaron la ubicación de los exploradores confederados.

Aunque sus órdenes eran informar su posición y esperar refuerzos, el oficial de la Unión, el teniente James Barrett, estaba ansioso por tener la oportunidad de demostrar su valía. Los soldados de la Unión atacaron a los confederados e intercambiaron fuego durante 90 minutos. Barrett murió casi de inmediato, y finalmente los soldados de la Unión sin líderes se retiraron. La cifra final de la batalla fue de tres muertos y tres heridos en el lado de la Unión y dos heridos y tres capturados entre los confederados.

Aunque este fue un compromiso bastante intrascendente en el panorama general de la Guerra Civil estadounidense, la batalla de Picacho Pass ahora es recordada por la historia como la batalla más occidental de la guerra. (Una escaramuza ocurrió más al oeste en la estación de Stanwix, pero el encuentro fue tan breve y pequeño que la mayoría de los historiadores no lo consideran una verdadera batalla). También fue la marca del apogeo del avance hacia el oeste de la Confederación. Se ordenaron retiradas en Arizona y Nuevo México , y en julio de 1862 las tropas confederadas habían regresado a Texas.

Hoy, el sitio de la batalla está memorizado en el Parque Estatal Picacho Peak. Cada año, los actores realizan una recreación de la batalla: el evento se ha vuelto tan popular que muchos más actores participan en el compromiso de lo que realmente sucedió. Se han colocado muchos monumentos a la batalla en el sitio, aunque muchos estaban hechos de madera y se desmoronaron con el tiempo. El único monumento que queda en el sitio es un pilar de piedra que conmemora a los soldados confederados que lucharon allí. En 2015, la Sociedad Histórica de Arizona colocó una placa en el monumento que le da un contexto más amplio a la batalla. Además del pilar de piedra, un sendero corto que recorre el sitio de la batalla está lleno de carteles que brindan información histórica de fondo.