Cada diciembre, Japón está inundado de elegante Navidad Pasteles

El romance, las revistas y la tecnología hicieron que los dulces delicados fueran imprescindibles.
Cada diciembre, Japón está inundado de elegante Navidad Pasteles

En Japón, los pasteles de Navidad son un gran problema. A partir de noviembre, las cadenas de panaderías, hoteles, restaurantes, grandes almacenes, supermercados y tiendas de conveniencia anuncian su alineación de pasteles con gran fanfarria, con pasteles populares que se venden mucho antes de las vacaciones. Los pasteleros y chocolateros de renombre internacional como Pierre Hermé, Frédéric Cassel y Jean-Paul Hévin ofrecen sus propias versiones para el mercado japonés, al igual que los favoritos nacionales como Sadaharu Aoki y Hironobu Tsujiguchi. Incluso las cadenas de comida rápida se involucran en el pastel de Navidad. KFC siempre ofrece un pastel especial (un pastel de tiramisú triple berry este año) como un acuerdo fijo con su famoso Cubo navideño de pollo frito, y Baskin-Robbins, conocido como 31 Ice Cream en Japón, tiene un selección de pasteles de helado festivos que nunca aparecerán en los Estados Unidos.

This astonishing ‘Atarayo’ cake from the Cerulean Tokyu Hotel in Shibuya, Tokyo, is a white chocolate egg with Santa and his reindeer flying through the sky depicted on it. It contains a zuccotto (an Italian semi-frozen cake) covered with cream cheese icing. Este asombroso pastel “Atarayo” del Hotel Cerulean Tokyu en Shibuya, Tokio, es un huevo de chocolate blanco con Santa y sus renos volando por el cielo representado en él. Contiene un zuccotto (un pastel italiano semi-congelado) cubierto con glaseado de queso crema. [ Cerulean Tokyu Hotel ](https://www.tokyuhotels.co.jp/cerulean-h/pressrelease2019/54078/index.html" target="_blank" rel=“nofollow noopener noreferrer)

Los pasteles de Navidad japoneses son bastante diferentes de los dulces navideños tradicionales de muchos países occidentales. El pastel de Navidad por excelencia en Japón es el shortcake de fresa, una creación etérea de esponja génoise ligera como una pluma, crema Chantilly o crema batida y fresas rojas maduras, ninguna de las cuales es abundante o duradera. Una mezcla de pasteles estadounidenses y franceses, el pastel de Navidad japonés es un símbolo secular de celebración que surgió después de décadas de promoción en los medios de Navidad como un evento elegante y romántico.

Si bien la Navidad se ha acogido con entusiasmo en Japón, no es un día festivo. La mayoría de las empresas permanecen abiertas, y el transporte público funciona en horario regular. El Japón moderno es un país en gran parte secular, aunque el sintoísmo y el budismo están profundamente entretejidos en el tejido de la vida cotidiana. Según las estadísticas publicadas por la Agencia Japonesa de Asuntos Culturales, a partir de 2017 solo había 1,9 millones de cristianos en Japón .

The Christmas Double is from LeTao, a popular pastry store in Hakodate, Hokkaido that ships their cakes nationwide. It’s a triple-layer cheesecake with a sponge cake base, whipped cream topping, and fresh strawberries. El Christmas Double es de LeTao, una popular pastelería en Hakodate, Hokkaido, que envía sus pasteles a todo el país. Es una tarta de queso de tres capas con una base de bizcocho, cobertura de crema batida y fresas frescas. [ LeTao ](https://prtimes.jp/main/html/rd/p/000000411.000013125.html" target="_blank” rel=“nofollow noopener noreferrer)

Mientras que el cristianismo entró en Japón a través de misioneros portugueses y españoles, posteriormente fue prohibido en el siglo 17 por el shogunato Tokugawa, que lo consideró una infiltración de influencia europea y una amenaza a la seguridad nacional. Sin embargo, después de que el gobierno estadounidense, representado por el comodoro Matthew Perry, puso fin abruptamente al largo período de aislamiento de Japón en 1853, el gobierno de Meiji consideró que la adaptación de las costumbres europeas era crítica para que Japón fuera considerado como un país moderno. Los administradores alentaron activamente a la población a adoptar estilos occidentales de vestimenta y peinado, comer carne e incluso métodos de cronometraje como el calendario gregoriano.

No fomentaron activamente la adopción del cristianismo, ni de ninguna otra religión. Sin embargo, los periódicos y revistas de la época promocionaron el árbol de Navidad decorado y la cena de Navidad como cosas elegantes y modernas para probar, con solo mencionar sus raíces religiosas. Los medios difundieron imágenes de Santa Claus, pero no obviamente símbolos cristianos como escenas de la Natividad. En esencia, la Navidad fue estrictamente secular casi desde el principio.

Quizás el pastel de fresas definitivo, el pastel Renne (‘reno’ en francés) del Palace Hotel Tokyo está coronado con un alto cono esculpido que representa las astas de reno. El pastel y el cono en conjunto tienen aproximadamente un pie de ancho y 20 pulgadas de alto, y contienen más de 100 fresas perfectas, por el considerable precio de 70,000 yenes ($ 640).

[ Palace Hotel Tokyo ](https://www.fashion-press.net/news/54107" target="_blank” rel=“nofollow noopener noreferrer)

El ensayista Kenichiro Horii, autor del provocativo titulado “La feliz Navidad del amor y los delirios: cómo un festival de una cultura extranjera se convirtió en japonizado”, escribe que La Navidad realmente despegó en Japón después de la Guerra Ruso-Japonesa de 1904. Envalentonada por su victoria sobre una potencia occidental, la nación en su conjunto se volvió más abierta a las costumbres extranjeras. Según Horii, “en aquellos primeros días, la Navidad en Japón era una fiesta para adultos, una excusa para celebrar fiestas elegantes, en lugar de una ocasión para familias y niños como en la mayoría de los países cristianos occidentales”.

La historia del pastel de Navidad en Japón comenzó en los últimos días del período Meiji. En 1910, Fujiya, una pastelería de estilo europeo en la ciudad portuaria de Yokohama, en Tokio, presentó lo que se considera el primer pastel de Navidad japonés. Según un representante del departamento de relaciones públicas de Fujiya, “la base del pastel era un rico pastel de frutas empapado en licor” al estilo europeo. Pero los panaderos consideraron que su aspecto marrón claro no era lo suficientemente llamativo, por lo que lo decoraron con glaseado real blanco como la nieve, completo con pequeños árboles de Navidad. Durante la próxima década, los panaderos de todo el país decoraron sus postres navideños con fresas después de que los métodos de cultivo los pusieron a disposición en diciembre, aunque tanto las fresas como los pasteles que decoraron siguieron siendo caros y reservados para los acomodados.

The Pomme Tatin Nöel is Lyon-based pâtissier Sébastien Bouillet’s riff on a <em>forêt-noire</em>, the French version of a Black Forest cake. Sold at the Ginza Mitsukoshi department store in Tokyo, it has a chocolate sponge and mascarpone cream base, topped with apples made of almond-vanilla mousse, biscuit-macaron (a meringue with almonds), and caramelized apple compote. El Pomme Tatin Nöel es el riff del pastelero Sébastien Bouillet con sede en Lyon en un forêt-noire , la versión francesa de un pastel de la Selva Negra. Vendido en los grandes almacenes Ginza Mitsukoshi en Tokio, tiene una esponja de chocolate y una base de crema de mascarpone, cubierto con manzanas hechas de mousse de almendra y vainilla, macarrón de galletas (un merengue con almendras) y compota de manzana caramelizada. [ Ginza Mitsukoshi ](https://prtimes.jp/main/html/rd/p/000001188.000008372.html" target="_blank” rel=“nofollow noopener noreferrer)

Durante la Segunda Guerra Mundial, las costumbres occidentales estaban mal vistas, por lo que la Navidad estaba esencialmente prohibida. Regresó después de la guerra en 1947, ayudado en parte por la presencia de las Fuerzas Aliadas en su mayoría estadounidenses. El shortcake de fresa como lo conocemos ahora, con su base de bizcocho suave, fresas frescas y crema batida, solo surgió a fines de la década de 1950. Cuando el país finalmente dejó atrás el empobrecido período de posguerra y se hizo más próspero, los japoneses adoptaron rápidamente el refrigerador junto con la televisión en blanco y negro y la lavadora, denominándolos los “Tres Tesoros Sagrados”. Con un refrigerador, lo delicado El pastel de fresas con crema batida y fresas frescas se puede guardar durante un día más o menos.

This green tea cake from Gion Tsujiri, a green tea company in Kyoto, takes its inspiration from the Mont Blanc. Instead of chestnut cream, the moist cream filled sponge cake base is topped with green tea chocolate ganache and <em>kuri no shubukawa-ni</em>, chestnuts with their slightly bitter inner skins intact, cooked in syrup. Este pastel de té verde de Gion Tsujiri, una compañía de té verde en Kioto, se inspira en el Mont Blanc. En lugar de crema de castañas, la base de bizcocho relleno de crema húmeda está cubierta con ganache de chocolate de té verde y kuri no shubukawa-ni , castañas con sus pieles internas ligeramente amargas intactas, cocinadas en almíbar. [ Gion Tsujiri ](https://prtimes.jp/main/html/rd/p/000000163.000011317.html" target="_blank” rel=“nofollow noopener noreferrer)

A medida que la nación entró en el período del Milagro Económico a fines de la década de 1960 a 1970, los pasteles y pasteles de estilo occidental se hicieron aún más populares. Pero aunque la tarta de fresa todavía reinaba supremamente, el postre de Navidad podría significar pastel suizo, el Mont Blanc (hecho con crema de castañas y crema batida) o pequeñas tartas de frutas. Sin embargo, la elegancia adulta es un factor común, especialmente porque la víspera de Navidad en Japón se considera principalmente como un día para el romance. Las empresas comercializaron la idea en gran medida en los años ochenta y noventa, con JR Tokai, que opera el ocupado tren bala Shinkansen de Tokio a Osaka Tokaido, a la vanguardia. La compañía lanzó una serie de comerciales legendarios con parejas jóvenes reunidas justo a tiempo para la víspera de Navidad por los Shinkansen.

Durante los últimos años, los grandes jugadores en el concurrido mercado de pasteles de Navidad han sido las cadenas nacionales de tiendas de conveniencia. 7-Eleven, FamilyMart y Lawson ofrecen pasteles hermosos y muy sabrosos a precios relativamente razonables, con la conveniencia adicional de pedir el pollo frito o asado y otros alimentos para fiestas al mismo tiempo. Incluso puedes pedir pasteles de Navidad congelados por flash de Amazon y otros comerciantes en línea. Y aunque el pastel de fresas sigue siendo el único pastel de Navidad para muchas personas, ahora hay una variedad desconcertante de opciones. A medida que el mercado de pasteles navideños se ha vuelto cada vez más competitivo, la comida tradicional navideña europea como el stollen alemán, el pan dulce italiano y el francés bûche de Noël son ​​más populares que nunca. En estos días, casi cualquier pastel es apreciado en Navidad en Japón, siempre que sea delicioso, divertido y festivo.