Canal de defensa en Mill, Holanda

En 1939, los holandeses cavaron un “Defensiekanaal” como una trinchera anti-tanque, alineando el canal de 80 kilómetros de largo con trincheras y casamatas, recintos desde los cuales los soldados podían disparar sus armas. El resultado fue una barrera formidable que, sin embargo, fue atravesada al año siguiente. El día que Alemania invadió los Holanda, el 10 de mayo de 1940, un tren blindado alemán pasó por la frontera, sobre el puente ferroviario del río Maas y el pequeño puente de la línea de defensa de Peel-Raam, sin oposición.
Canal de defensa en Mill, Holanda

En 1939, los holandeses cavaron un “Defensiekanaal” como una trinchera anti-tanque, alineando el canal de 80 kilómetros de largo con trincheras y casamatas, recintos desde los cuales los soldados podían disparar sus armas. El resultado fue una barrera formidable que, sin embargo, fue atravesada al año siguiente.

El día que Alemania invadió los Holanda, el 10 de mayo de 1940, un tren blindado alemán pasó por la frontera, sobre el puente ferroviario del río Maas y el pequeño puente de la línea de defensa de Peel-Raam, sin oposición. (Como la cercana ciudad holandesa de Mill se encuentra cerca de la frontera alemana, una línea de ferrocarril conectaba las dos naciones).

Después de descargar las tropas a unos kilómetros al oeste de la ciudad de Mill, el tren blindado se dirigió de nuevo hacia la frontera. Pero simultáneamente, los ingenieros holandeses instalaron una barricada sobre las vías, cubriéndola con minas. El tren blindado se estrelló contra la barricada y se descarriló parcialmente, justo delante de las casamatas de la línea de defensa. Se produjo una intensa batalla.

Finalmente, los alemanes mejor entrenados y equipados sacaron las casamatas y capturaron o mataron a muchos de los soldados holandeses. Las cifras oficiales dicen que las pérdidas holandesas consistieron en 30 muertos y 50 heridos. En el pueblo, nueve civiles fueron asesinados. Las cifras de los alemanes son incompletas, se estima que sufrieron más de 500 bajas. El esfuerzo holandés sólo logró retrasar el avance alemán un día.

El canal y la mayoría de las 47 casamatas permanecen en su lugar. La línea férrea ha desaparecido, pero una corta sección de riel ha sido reinstalada en el puente que cruza el canal, incluyendo una maqueta de la barricada instalada durante la batalla. A sólo un paso al oeste del puente, se encuentra la barricada original y una reconstrucción de las trincheras, que discurren entre las casamatas.