Casa de botes de Whitehead en Whitehead, Irlanda del Norte

En el pueblo costero de Whitehead, en el condado de Antrim, en Irlanda del Norte, los guardacostas siempre han tenido en mente salvar vidas y evitar el contrabando. De hecho, cuando se estableció por primera vez el servicio de guardacostas en el decenio de 1820, el contrabando era su mayor prioridad, porque la práctica ilegal se había convertido en una importante fuente de pérdida de ingresos para el país. Y la península de Islandmagee, donde reside Whitehead, se había convertido en un refugio para los contrabandistas.
Casa de botes de Whitehead en Whitehead, Irlanda del Norte

En el pueblo costero de Whitehead, en el condado de Antrim, en Irlanda del Norte, los guardacostas siempre han tenido en mente salvar vidas y evitar el contrabando. De hecho, cuando se estableció por primera vez el servicio de guardacostas en el decenio de 1820, el contrabando era su mayor prioridad, porque la práctica ilegal se había convertido en una importante fuente de pérdida de ingresos para el país. Y la península de Islandmagee, donde reside Whitehead, se había convertido en un refugio para los contrabandistas.

Después de muchos años de operar desde cabañas de paja en el pueblo, se decidió que la presencia de los guardacostas allí requería una base permanente. En 1869, el Servicio de Guardacostas compró algunos terrenos y luego construyó un cobertizo para botes en 1871. Hoy en día, es uno de los edificios más antiguos de los guardacostas en pie que quedan en Irlanda del Norte, y es un edificio protegido.

El edificio en sí ha sido renovado y rehabilitado en múltiples ocasiones, pero originalmente tenía adaptaciones defensivas como torretas de cañón, agujeros de pistola e incluso escudos metálicos y a prueba de balas para las ventanas, lo que es un indicio de las tácticas de las bandas de contrabandistas de la zona. El edificio se utiliza ahora como cobertizo de almacenamiento por el Club de Yates del condado de Antrim, pero todavía se recuerda con cariño como la base que luchó contra los contrabandistas de Islandmagee.