Cementerio Ramahyuck en Perry Bridge, Australia

El sendero cultural Bataluk, ubicado en el este de Victoria, está diseñado para presentar a los visitantes la vida y la cultura del pueblo Gunaikurnai, los pueblos indígenas nativos de la región de Gippsland. Uno de sus 12 sitios es el Cementerio de la Misión Aborigen Ramahyuck, cuya historia habla del impacto del colonialismo en el pasado y el presente del pueblo Gunaikurnai. En 1863, la Misión Aborigen Ramahyuck fue establecida por el Comité de Misión Presbiteriana, a orillas del río Avon, cerca del lago Wellington en Gippsland.
Cementerio Ramahyuck en Perry Bridge, Australia

El sendero cultural Bataluk, ubicado en el este de Victoria, está diseñado para presentar a los visitantes la vida y la cultura del pueblo Gunaikurnai, los pueblos indígenas nativos de la región de Gippsland. Uno de sus 12 sitios es el Cementerio de la Misión Aborigen Ramahyuck, cuya historia habla del impacto del colonialismo en el pasado y el presente del pueblo Gunaikurnai.

En 1863, la Misión Aborigen Ramahyuck fue establecida por el Comité de Misión Presbiteriana, a orillas del río Avon, cerca del lago Wellington en Gippsland. La palabra Ramahyuck se compone de la palabra hebrea Ramah que significa el “hogar de Samuel” y la palabra Gunaikurnai yuck que significa “madre” o “propia”. Friedrich August Hagenauer, un misionero de Moravia, supervisó el asentamiento, que albergaba a personas de la nación Gunaikurnai.

La misión se presentó en forma de una plaza hueca, con las casas de los pueblos aborígenes en el lado norte y los edificios oficiales de la misión en el otro. Este plan también se siguió en otras estaciones de misión en Lake Tyers, Ebenezer y Lake Condah.

Ramahyuck se estableció para brindar protección a los sobrevivientes de Brayakooloong y Tatungooloong, dos clanes Gunaikurnai, pero Hagenauer era intolerante con su cultura y autoritario. Prohibió a los corroborees (festivales que celebran victorias tribales), y no toleraría ningún hábito o ley tribal. Su motivo era alentar a la “civilización” y, por lo tanto, solicitó que todos los nativos reunieran sus lanzas, bumeranes y otros implementos tradicionales en una pila para encenderlos y destruirlos.

Entre 1863 y 1900, se construyeron alrededor de 29 edificios en la estación. La Ley de Protección de Aborígenes de 1886 de Australia obligó a las personas de herencia mixta a abandonar las misiones y las reservas, lo que resultó en un rápido descenso de la población. Desde 1905 hasta 1908, cuando Ramahyuck se cerró, los aborígenes de esta misión fueron trasladados, algunos por la fuerza, a la Misión Lake Tyers. Hoy solo queda el cementerio en Ramahyuck.