Cómo dar sentido a una ciudad no ahogada

Los residentes de Celles en Francia fueron desalojados para que su pueblo pudiera inundarse. Entonces, no lo fue.
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En la década de 1950, Celles era un pequeño pueblo anodino en el valle de Salagou en el sur de Francia, un área conocida por su suelo rojo oscuro y clima seco. La mayoría de sus 63 habitantes eran agricultores y viticultores cuyas familias habían vivido en la zona durante generaciones.

Luego, el gobierno local decidió que los habitantes de Celles serían desalojados para que toda el área pudiera ahogarse.

En ese momento, Francia se enfrentaba a una crisis vitivinícola: el mercado del vino estaba saturado y los precios eran bajos. Las autoridades locales esperaban que la creación de un embalse en el área permitiría a los agricultores diversificar sus cultivos y alejarse de la producción de vino. Eligieron el valle de Salagou.

Entre 1959 y 1968, los habitantes de Celles fueron obligados a vender sus casas para dar paso al embalse. Los que no fueron expropiados, sus casas quedaron vacías.

En 1968, la presa en el río Salagou finalmente se terminó. El agua se deslizó lentamente, cubriendo el paisaje de arcilla roja. Pero justo antes del pueblo, se detuvo. En los planos originales, se suponía que el agua alcanzaría los 150 metros de altitud. Pero al final se detuvo permanentemente a 139 metros, 4 metros más bajo que el pueblo.

Lake Salagou was designed to drown the village of Celles—but never did. El lago Salagou fue diseñado para ahogar el pueblo de Celles, pero nunca lo hizo. Pascal Guyot / AFP a través de Getty Images
Celles se quedó vacío por nada, y rápidamente se vino abajo. Los ocupantes ilegales se mudaron por un tiempo; los saqueadores limpiaron todo, desde los grifos hasta las puertas de entrada.

Pero ahora, gracias a los esfuerzos de un pequeño pero muy determinado grupo de personas, tres nuevas familias están firmando contratos de arrendamiento a largo plazo para reconstruir casas y regresar a Celles, más de 50 años después del desalojo de los habitantes originales.

Joëlle Goudal es la actual alcaldesa de Celles, donde viven 35 personas en el municipio de Celles y tres personas viven en el pueblo propiamente dicho. Goudal ha estado luchando casi toda su vida para mantener viva su aldea. “Queríamos un pueblo animado. Un pueblo animado es un lugar donde trabaja la gente; donde los niños van a la escuela, donde las personas se despiertan por la mañana para ir a sus trabajos “

Después de que se formó el lago, la región se transformó. Había sido un valle árido habitado por unos pocos granjeros y enólogos, conocido por su tierra roja que manchaba sus zapatos y ropa. Una vez que la presa estuvo en su lugar, rápidamente se convirtió en una popular atracción turística conocida por sus paisajes, senderos para caminatas y ciclismo, y por supuesto, los deportes acuáticos que el lago hizo posible.

Joelle Goudal, mayor of the village of Celles. Joelle Goudal, alcalde de la aldea de Celles. Pascal Guyot / AFP a través de Getty Images
Goudal tenía cinco años cuando su familia se vio obligada a mudarse. Su padre lo tomó con fuerza. Los fines de semana, volvía de su trabajo como trabajador agrícola y la llevaba a las ruinas que su familia poseía al otro lado del lago, frente al antiguo pueblo de Celles. “Había un pequeño banco. Él se sentaba y lloraba, y yo jugaba con las cabras ”, recuerda.

Después de unos meses, su madre harta puso el pie en el suelo. “Reconstruye las ruinas. Haz algo ”, le dijo ella. “Rompe algunas piedras en lugar de llorar. Tendrá el mismo efecto, pero al menos será útil “. Entonces comenzó a reconstruir las ruinas de la granja. El Mas de Riri es ahora un exitoso restaurante de temporada y camping, uno de los dos únicos negocios en el municipio.

La familia de Goudal y sus amigos nunca renunciaron a Celles, especialmente a su padre. “Cuando las últimas personas expropiadas se vieron obligadas a irse, un pequeño grupo de personas dijo ‘no’”, dice ella. Formaron un consejo municipal y continuaron participando en la política regional, a pesar de que no quedaban habitantes.

Su padre se convirtió en alcalde en 1972. Luchó con el gobierno local durante años para evitar que Celles fuera absorbido por otro municipio, y finalmente ganó en 1990.

Goudal, entonces un joven punk que creía que el rock ‘n’ roll cambiaría el mundo, se hizo cargo de él cuando tenía 29 años. “Me presentaba en las reuniones del consejo departamental con maquillaje negro y coletas, una minifalda y rasgada medias “, recuerda. “Nadie me dio ni un centavo de financiación, no con esa mirada”. Pero la visión punk de la vida de ella y sus amigas también les permitió imaginar un tipo diferente de pueblo en Celles. “Me permitió ser tan poco convencional con otros políticos que hicimos un tipo diferente de política aquí. Fuimos mucho más abiertos y receptivos a lo que la gente decía “.

The ruins of a Celles home left behind in the 1960s. Las ruinas de una casa de Celles quedaron atrás en la década de 1960. Sam Harrison
Goudal no es exactamente un punk en estos días: a los 55 años, se ha quitado las trenzas y usa atuendos coloridos, hoy es un suéter turquesa y una camisa con flores. Pero la aldea que ella y su consejo municipal están tratando de construir es definitivamente poco convencional, y muy diferente de la aldea a la que sus padres se vieron obligados a abandonar. “El pueblo renacerá, pero no se verá como lo hizo hace 50 años. Se volvió hacia el futuro “.

El padre de Goudal murió en 2009. En 2010, el departamento “vendió” todo el pueblo y sus edificios al municipio por un euro, un gesto simbólico. Donde la misión de su padre era asegurarse de que Celles no se convirtiera en parte de un municipio diferente (básicamente, no dejó de existir), Goudal está más centrado en cómo será el futuro de la aldea.

A medida que el Lago Salagou continúa creciendo como destino turístico, Goudal quiere establecer un tono diferente y asegurarse de que Celles se convierta en un pueblo donde la gente vive y trabaja, no un lugar que recibe turistas seis meses al año. “La gente fue expropiada por esta tierra”, dice ella. “Está fuera de discusión dejar que la gente de hoy gane dinero con las personas que se vieron obligadas a irse”. El consejo municipal ha acordado cuatro principios fundacionales para los nuevos Celles: no hay especulación sobre la tierra, cada nuevo hogar debe contribuir a la comunidad local. economía al trasladar su trabajo o empresa a Celles, diversidad social / de ingresos y construcción respetuosa con el medio ambiente, porque parte de Celles es un sitio clasificado Europeo Natura 2000, protegido para las diversas especies de aves que viven allí.

Celles, on the left, beside the lake. Celles, a la izquierda, al lado del lago. Sam Harrison
El consejo municipal tiene un plan para que esto suceda. Para empezar, están trabajando con un tipo de arrendamiento francés llamado fianza réel solidaire , un contrato a largo plazo diseñado para evitar la especulación de la tierra, que separa la propiedad de la tierra y el edificio. Las tres familias que se mudarán se encargarán de reconstruir las ruinas de la casa por la que firman, a cambio de este contrato de arrendamiento.

El consejo municipal también seleccionó a los nuevos habitantes de Celles de alrededor de 200 solicitudes. De acuerdo con las reglas de Celles, cada familia deberá traer al menos un trabajo / empresa a su nuevo hogar. “No teníamos muchas casas, así que la única solución que encontramos fue no seleccionar a las personas que vivirían aquí, sino elegir las compañías que se mudarían aquí”, dice Goudal. “Elegimos a las personas en función de su proyecto o la empresa que traerán”.

También están trabajando con diferentes tipos de arrendamientos para asegurarse de que Celles tenga diversidad de ingresos, incluidas algunas viviendas sociales. Todos los negocios turísticos se llevarán a cabo en un solo edificio cooperativo y se ejecutarán colectivamente.

Another home left to ruin. Otra casa se fue a la ruina. Sam Harrison
Sin embargo, no todos están entusiasmados con el proyecto. A algunas de las personas cuyas familias se fueron no les gustan los planes actuales. “Algunas personas piensan que es bueno, pero sería especialmente bueno si no fuera en su [antigua] casa”, según Goudal. “Y algunas personas han estado enojadas por 50 años. Y esto no ha calmado su ira “.

Las casas más cercanas están a unas pocas docenas de pies del agua (el nivel del agua ahora está fijado permanentemente en la marca de 139 metros). Las ruinas están cercadas, pero las familias que firmaron contratos de arrendamiento comenzarán la construcción en los próximos meses. Los únicos edificios que están en pie actualmente son la iglesia y el ayuntamiento. Solo tres personas viven en el pueblo de Celles, y alrededor de 35 personas viven en la “comuna” o municipio, que abarca 750 hectáreas. Goudal espera que el número final en el pueblo se acerque a 35, a medida que se muden más familias. Aún queda por ver si el proyecto funcionará o no; La reconstrucción del antiguo pueblo aún no ha comenzado. Pero Goudal y la gente de Celles están acostumbrados a luchar por lo que quieren; es lo que han estado haciendo durante los últimos 50 años.

El padre de Goudal nunca vio la culminación de toda una vida de trabajo. “Pero creo que él cavaría el proyecto”, dice ella. “Estoy seguro de que está súper orgulloso”.

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