Cómo identificar flores silvestres sin molestarse en salir del Autopista

Según la guía satírica de un científico, las flores son aún más hermosas cuando solo puedes verlas.
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Digamos que está navegando por una carretera en Nebraska a un límite de velocidad de 70 millas por hora. Por el rabillo del ojo, notas un borrón púrpura rosado al lado de la carretera. Te estirarías el cuello o tomarías una foto, pero debes mantener las manos en el volante. Entonces sigues adelante, atormentado por una pregunta: ¿qué flor silvestre viste?

No te preocupes más. Chris Helzer, el creador del blog The Prairie Ecologist y director de ciencia de The Nature Conservancy en Nebraska, ha escrito “una guía práctica” para identificar flores sin siquiera salir de la carretera. “La mayoría de las guías de campo de flores silvestres son casi inútiles para la observación de flores en la carretera, escritas para el excéntrico entusiasta de la botánica que deambula lentamente por las praderas, inclinándose para determinar si los sépalos de una flor son híspidos o hirsutos”, escribe Helzer en la guía, utilizando la técnica términos para estructuras con forma de pelo que se encuentran en plantas. Su publicación de blog irónica continúa: “Pero, ¿qué pasa con la mayoría silenciosa que prefiere experimentar las flores silvestres de la forma en que General Motors pretendía, al pasar por encima de ellas en un automóvil rápido y cómodo?”

Black-eyed Susans (at 70 mph). Susans de ojos negros (a 70 mph). Chris Helzer
El folleto electrónico resultante, “ Una guía de campo para flores silvestres en carretera a toda velocidad ”, documenta borrosamente las diferentes especies de flores silvestres que uno podría encuentro cerca de autopistas en el centro de Great Plains, que incluye estados como Kansas, Nebraska, Iowa y Dakota del Sur. El algodoncillo mariposa, una hermosa flor de naranja con delicados pompones de flores, aparece como una mancha ondulada de naranja contra tonos verdes. Susans de ojos negros, la flor amarilla con forma de margarita con un centro oscuro, también se ve como una mancha, solo que esta vez marrón y amarilla, como un abejorro rebelde que quedó atrapado en un limpiaparabrisas. Y las bandas repetitivas de color rosa púrpura no son otra cosa que la flor gay en forma de palo, también conocida como estrella ardiente (aunque las bandas de un rosa más oscuro también podrían ser lisimaquia púrpura). Cada flor se acompaña con descripciones precisas de los tiempos de floración, hábitat y especies similares de la especie. “Técnicamente no hay nada falso en el libro”, dice Helzer. “Y el 99 por ciento de las personas entienden que es una broma”.

Purple loosestrife (at 70 mph). Lisimaquia púrpura (a 70 mph). Chris Helzer
Helzer, que también es fotógrafo, presentó el proyecto hace más de 10 años, pero solo lo terminó cuando estaba aburrido durante las vacaciones de invierno. “Comencé simplemente haciendo un par de imágenes, tomando buenas fotos de flores silvestres y untándolas en Photoshop para que se vean borrosas”, dice. “Mientras más me metía en eso, pensé que podría hacer todo el libro”. Admite que las imágenes editadas son exageradas, ya que la mayoría de las personas que esperan ver flores silvestres por la ventana probablemente se concentrarán en un lugar mientras pasan. “Pero si giras la cabeza hacia un lado y solo te enfocas en una dirección, se ven como manchas de color”, dice.

Aunque Helzer no tenía una gran agenda para el proyecto, le sorprendieron las reacciones de la gente. “No esperaba que esta estúpida idea de guía de campo explotara”, dice. “Pero me alegro de que lo haya hecho, y espero que un efecto secundario sea que convence a la gente de que hay algo más que ver en las praderas además de algo por lo que pasar para llegar a las montañas o al océano”. En su trabajo en The Nature Conservancy, Helzer pasa gran parte de su tiempo deambulando por las praderas a más de tres millas por hora. Maneja praderas con fuego prescrito, ayuda a los ganaderos a administrar sus tierras para el pastoreo de ganado y monitorea la biodiversidad. “El guía es bastante gracioso acerca de cómo tendrías que estar loco para pasear y pasear y solo mirar las flores”, dice. “Pero supongo que ese es mi trabajo real”.

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