Cómo se cosió un manuscrito italiano destrozado en una dulce seda Bolso

El desperdicio de libros puede ser hermoso.

El bolso es bastante bonito en el exterior: seda esmeralda, bordada con delicadas flores amarillas, moradas y rosa durazno, que se arquean en jarrones metálicos. Pero las cosas se ponen más interesantes cuando uno abre el pequeño paquete brillante. Entre las costuras y debajo de las puntadas, hay algo descolorido y débil, pero inconfundible: una “Q” azul escondida entre dos tallos, una “M” roja estilizada cerca de un borde, filas y filas de letras marrones ordenadas. En el vientre de la bolsa, donde uno podría esperar solo tela, hay en cambio texto: cuatro fragmentos de pergamino, cortados de un manuscrito medieval.

Quienquiera que hiciera la bolsa, probablemente en Italia en el siglo XVII , comenzó deconstruyendo un volumen y cortando la bifolia, las hojas de pergamino que se doblaron para hacer las páginas, en cuatro triángulos cónicos. Los cosieron juntos alrededor de los bordes para formar un pequeño esqueleto para construir el resto de la bolsa. El fragmento es “una parte integral del bolso”, dice Jay Moschella, curador de libros raros en la Biblioteca Pública de Boston, quien recientemente adquirió el objeto de Bernard Quaritch Ltd., un distribuidor de Londres. Los trozos de bifolia no serían visibles de otra manera, pero están aquí porque el revestimiento se ha perdido. “Es el interior no decorativo lo que no debías ver”, agrega. “Parece fascinante ahora, pero cuando se produjo, no habrías tenido idea de que había un fragmento dentro”.

Inside, the purse holds fragments of faded text. En el interior, el bolso contiene fragmentos de texto desvaído. Cortesía de la Biblioteca Pública de Boston
Durante siglos, piezas de material impreso han aparecido en todo tipo de lugares sorprendentes. Los libros nuevos se unían rutinariamente con fragmentos tomados de los más antiguos , o con fragmentos de manuscritos, partituras y una variedad de artículos desechados en la imprenta. Este material de desecho, conocido como desperdicio de libros, estaba en juego por todo tipo de razones, desde lo mundano hasta lo doctrinal. Reutilizarlo era una forma razonable de deshacerse y reutilizar, por ejemplo, contratos antiguos. A mayor escala, también hizo uso del material en las bibliotecas monásticas que, después de la Reforma, ya no tenían tantos lectores devotos.

Incluso si un cisma religioso eliminaba el valor de un volumen como algo para leer, estudiar o recitar, sus materias primas seguían siendo útiles, explicó Megan Heffernan, profesora de inglés en la Universidad DePaul, . El pergamino, que no es papel sino pieles de animales sin curtir, era “una sustancia increíblemente flexible y duradera”, dice Moschella. “Esa es una de las principales razones por las que tantos libros antiguos fueron cortados y desmembrados, generalmente para usar en otros libros, pero para todos los propósitos de todos los niños. Es una mercancía muy valiosa y útil “. Y a veces podría generar extrañas yuxtaposiciones. Tomemos el caso de un manuscrito noruego del siglo XIII que se basó en el verso de Marie de France del siglo XII sobre el amor cortés y apasionado. Piezas de él terminaron como el andamiaje para la mitra de un obispo , por lo que un hombre de Dios islandés del siglo XVI, sin darse cuenta, cumplió con sus deberes con palabras dudosas que flotaban sobre su cabeza. “En estos usos, la existencia previa [de un texto] como libro era una idea de último momento”, dice Moschella.

Hay mucho más que aprender sobre este pequeño bolso, que mide aproximadamente cinco por seis pulgadas. “Solo podemos ver mucho de eso, y solo lo hemos tenido durante una semana”, dice Moschella. Basado en lo que puede descifrar hasta ahora, Moschella supone que si bien la cartera parece datarse del siglo XVII, el texto es mucho más antiguo. Él cree que probablemente fue parte de un breviario italiano de los siglos XIV o XV, un texto litúrgico que guió a lectores como monjes y clérigos a través de oraciones e himnos diarios.

A 15th-century breviary, made in Lombardy, France. Un breviario del siglo XV, hecho en Lombardía, Francia.
Museo de Arte Walters / Dominio Público
Una pista fue el estilo de escritura a mano, que puede ser una forma de “fechar muy libremente” los manuscritos, dice Moschella. A pesar de que se ha desvanecido, agrega, “se puede ver lo suficiente para obtener las características principales”. Este manuscrito fue escrito en rotonda , un guión redondeado típico del sur de Europa. Y en base a las porciones aún legibles, dice Moschella, podrían concluir que estas son oraciones que eran bastante comunes y podrían aparecer en muchos otros manuscritos antiguos. (Recursos como el Fragmentarium , un compendio colaborativo de fragmentos digitalizados, a veces hacen posible que los investigadores conecten esos fragmentos dispersos con sus fuentes originales). Más evidencia de que el manuscrito era un breviario proviene de “rúbricas” “O pequeños fragmentos de texto rojo que dan a los lectores instrucciones sobre lo que deberían estar haciendo durante un servicio. “Puedes ver algunos de esos en este bolso”, dice Moschella. “Solo pequeños fragmentos de ellos”.

Delicately detailed, and about the right size to hold a modern paperback. Delicadamente detallado, y sobre el tamaño correcto para guardar un libro de bolsillo moderno. Cortesía de la Biblioteca Pública de Boston
El Departamento de Libros Raros y Manuscritos de la Biblioteca Pública de Boston está actualmente cerrado por renovaciones. Cuando reabre sus puertas en 2021 , dice Moschella, cualquiera podrá entrar y pedir un vistazo al bolso con una racha oculta de libros. Las bibliotecas son archivos de la palabra escrita, y tal vez sea apropiado que allí haya terminado este bolso. Es un archivo accidental por sí mismo, que preserva algo que nunca debió volver a verse.

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