Cómo ‘Shoebox Lunches’ hizo posible el viaje negro durante Jim Cuervo

Las humildes cajas de zapatos permitieron a los afroamericanos cenar con dignidad.
El taxidermista negro que hizo historia en el FieldMuseum de Chicago
El taxidermista negro que hizo historia en el FieldMuseum de Chicago

Los videos de Youtube de los armarios de las celebridades con cabeza de zapatilla de deporte a menudo muestran pies cuadrados masivos, múltiples combinaciones de colores en exhibición y no una caja a la vista. Su hipebeast promedio puede usar patadas nuevas varias veces, luego volver a boxear y venderlas para la tarifa de avión de vacaciones de primavera. Pero para el viajero afroamericano de mediados de siglo, las cajas de zapatos eran la moneda culinaria. Durante la edad de Jim Crow, una caja de zapatos resistente con una comida adentro podría significar evitar el conflicto o la muerte.

En 1964, la Ley de Derechos Civiles se convirtió en la ley del país. Una de las funciones del proyecto de ley era eliminar el racismo manifiesto mientras viajaba. Sin embargo, incluso después de que la ley entró en vigencia, muchos establecimientos de alimentos siguieron obligando a los clientes negros a pedir parfaits de helado de chocolate desde ventanas laterales con mal aspecto, mientras que las atmósferas de labios retorcidos en las tiendas en la carretera disuadieron a los vacacionistas negros de comprar dulces de centavo. Los alojamientos públicos, como los hoteles, ya no podían rechazar el alojamiento para los afroamericanos, pero ciertas tácticas podrían negarles a las personas un lugar para quedarse.

Patricia Patton, as a small child, along with her two brothers and sister. Patricia Patton, como una niña pequeña, junto con sus dos hermanos y su hermana. Cortesía de Patricia Patton
Las comidas preparadas no solo redujeron los costos, sino que sirvieron como su desayuno, si su ruta estaba vacía de los sitios enumerados en El Libro Verde de Motorist Negro , un directorio en papel creado por Victor Greene para guiar a los conductores y viajeros negros. “Recuerdo mi primera experiencia de viaje para visitar a mi abuela. Tenía alrededor de cuatro años. Tomaríamos un tren desde Seattle, Washington, hasta Pine Bluff, Arkansas. Trajimos comida en el tren ”, dice Patricia Patton, una profesional hotelera y empresaria jubilada. “En la década de 1960, mi familia trajo un automóvil y conducíamos desde el noroeste del Pacífico hasta San Diego para visitar a la familia. La nevera estaría llena de comida suficiente para tres días.

Muchas familias comenzaron cada viaje recordando a los niños las reglas: las paradas en el baño a la luz del día solamente, y el almuerzo servido en el automóvil. Esta precaución adicional fue vital. “Nací a fines de la década de 1940. Se suponía que no debía mirar o mirar a la gente mientras viajaba “, dice Patton. “A menudo, la mano de mi madre doblaba mi frente hacia abajo, y no era juguetón, nos quedamos quietos para evitar cualquier confrontación con los blancos”.

En Overground Railroad: The Green Book and the Roots of Black Travel in America , la autora Candacy A. Taylor deja en claro que las mujeres fueron las potencias que facilitaron el ir y venir. La lista de tareas de una madre era más que desenredar cargadores de iPad y comprar barras de granola; estaba congelando un refrigerador y retorciendo pañuelos que contenían pizcas de sal y pimienta. El trabajo de la matriarca incluía reposicionar el termo de tipo Stanley, lleno de agua, del cambio en el piso.

Cuando llegó el momento de comer, Taylor señala que se preparó un “almuerzo de caja de zapatos” y, con mayor frecuencia, se trataba de trozos de pollo frito, sándwiches de jamón del país en rodajas gruesas, trozos de pastel de mantequilla y naranjas de invierno o melocotones de jardín. . Los sándwiches cubiertos de condimentos y un plato irrompible para los huevos rellenos perfectamente entubados probablemente se quedarían en lo alto del refrigerador para evitar el deterioro.

Packed lunches added another layer of precaution for black families on the move. Los almuerzos empacados agregaron otra capa de precaución para las familias negras en movimiento. H. Armstrong Roberts / Getty Images
No todos usaron una caja de zapatos real. Diferentes vasos sirvieron para el mismo propósito. Las fotos históricas de la segunda Gran Migración muestran a estadounidenses negros en estaciones de autobuses y trenes que llevan cubetas de almuerzo de metal, bolsas de papel ligeramente arrugadas y paquetes atados con tela o cuerda. Para el ocio individual o los viajes de negocios, el modo siempre fue discreción, y la dignidad al consumir alimentos fue de suma importancia. Una rebanada de pastel de capas no se lleva bien y requiere un utensilio, pero una rebanada de pastel de batata envuelta en papel de cera no. Los sándwiches de Bolonia, las chuletas de cerdo fritas, las galletas con conserva de higos casera, el pan de maíz dorado, las tortas de té, las pasas, el queso, los encurtidos, las nueces sin cáscara, los cacahuetes y las manzanas son alimentos portátiles que aparecieron en las vueltas de los pasajeros negros.

Aunque la era del almuerzo de caja de zapatos ha pasado, se han convertido en un emblema de la resistencia. Un restaurante incluso ha creado réplicas del receptáculo en homenaje. Desde 2017, Beans & Cornbread, un elegante y exclusivo restaurante de comida para almas en los suburbios de Detroit, ha vendido alitas de pollo doradas y perfectamente sazonadas, pan de maíz y su selección de dos lados en una caja de zapatos de recuerdo, con hechos de historia negra e ilustraciones que recubren los lados. El propietario Patrick Coleman incluso envía las cajas a las escuelas de todo el país como herramientas educativas. “Este año, hemos enviado cajas planas a 34 estados”, dice Coleman.

Beans and Cornbread sells boxes as educational tools across the country. Beans and Cornbread vende cajas como herramientas educativas en todo el país. Frijoles y pan de maíz
Combinados con hashtags como #blacktravelmovement, hilarantes hilos de Facebook al volar con botellas en miniatura Hennessy e historias de Instagram que documentan los viajes por carretera son comunes. Pero muchos todavía empacan comida mientras viajan; es parte nostalgia, parte economía y parte logística.

Omar Tate, un chef que escribe sobre crecer en Filadelfia y desentrañar sus raíces, dejó su trabajo culinario estable en 2017 para volver sobre su linaje sureño. Su viaje incluyó varias piernas MegaBus. “El viaje en autobús de Savannah a Charleston es muy hermoso, y la mayoría de los pasajeros son negros”, dice. Casualmente, su primo recreó un almuerzo de caja de zapatos cuando lo empacó sobras de pollo para su viaje de Carolina del Norte a Brooklyn. Hasta que reflexionó no se dio cuenta de que se trataba de una práctica significativa del pasado. “Me sentí agradecido por la libertad de experimentar viajar como un voyeur espiritual”, dice. “Me sentí protegido en cada paso del camino”.

Este artículo fue encargado en colaboración con el Museo de Alimentos y Bebidas. El próximo show de MOFAD African / American: Making the Nation’s Table es la primera exposición importante sobre las contribuciones culinarias de los afroamericanos.

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