Cómo un cartógrafo dibujó un mapa masivo del norte a mano alzada America

Solo tinta y lápiz de color, Anton Thomas tardó casi cinco años.
Cómo ganar un concurso de congelación de pelo en el norte de Canadá
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América del Norte tiene casi 10 millones de millas cuadradas de praderas, cadenas montañosas, bosques, taigas y desiertos, bordeadas por casi 40,000 millas de costa enrevesada. Es enorme y animado, con más detalles de lo que la mayoría puede imaginar, y mucho menos comprometerse con el papel. Pero durante cuatro años y nueve meses, con un promedio de más de 5,000 millas cuadradas por día, Anton Thomas, con sede en Melbourne, dibujó América del Norte a mano, usando un bolígrafo y unos 24 lápices de colores. Su producto final, completado en febrero de 2019 y que abarca 20 pies cuadrados, ha reformado por completo la vida de Thomas.

Para Thomas, ahora, por primera vez en su vida, un cartógrafo independiente, que recorre el mundo exhibiendo el mapa de América del Norte, la geografía es una especie de regreso a casa. Había comenzado a dibujar mapas por diversión cuando era niño, y luego tomó un paréntesis de más de una década. Comenzó a dibujar nuevamente mientras vivía en Montreal en 2012, en su refrigerador. El resultado fue un predecesor detallado de su nuevo mapa, que es ilustrativo, ilustrado con todo tipo de puntos de referencia, fauna y vuelos de fantasía.

Desde los confines árticos de la isla Ellesmere de Nunavut (con un buey almizclero) hasta los bosques tropicales de Yucatán en México (con un tucán), el mapa es un recordatorio impresionante de lo que se puede lograr con un poco de habilidad, mucho de imaginación y aún más trabajo duro.

Atlas Obscura habló con Thomas sobre el último trabajo, cuyas copias estarán a la venta en enero de 2020 .

The details are densely packed and full of little surprises. Los detalles están densamente llenos y llenos de pequeñas sorpresas. Comencemos con el refrigerador. ¿Por qué empezaste a dibujar un mapa en tu refrigerador?

Estaba trabajando como cocinero en el antiguo puerto de Montreal. Y al estilo clásico de Montreal, habíamos ensuciado el apartamento con cosas que encontramos al costado de la carretera. Y uno era esta gran nevera. Tenía todas estas manchas oxidadas y marrones. Mi compañero de casa Douglas, de Zimbabwe, me había estado instando a que le dibujara algo como recuerdo, ya que sabía que iba a volver a Nueva Zelanda. Había pintado la nevera con pintura blanca de la casa para cubrir las manchas y pensé: “¿Qué pasa con la nevera?”

La nevera estaba en uso, por lo que estaba llena de comida y la puerta tendría que abrirse. Estaría sentado allí, dibujando en la nevera, aunque la mayor parte estaba realmente en el congelador, no en la nevera. Y el fregadero estaba al lado de la nevera, por lo que salpicaría agua y tendría que pintar sobre las rayas y volver a dibujar. Eso no fue exactamente fácil. En absoluto.

Comencé con Columbia Británica, y cuando llegué a Vancouver, pensé: “Guau, sería genial dibujar el horizonte de Vancouver”, sin pensar realmente en el precedente que estableciste dibujando un horizonte. Y luego llegué a Seattle, y Portland, y San Francisco, y seguí adelante.

The vast expanse of northern Canada presented different challenges than more densely populated regions. La vasta extensión del norte de Canadá presentó diferentes desafíos que las regiones más densamente pobladas. ¿Recibió algún comentario negativo?

Una de las primeras veces que publiqué mi mapa en línea fue el subreddit r / MapPorn . Era una imagen realmente terrible, en realidad, pero era parte del sur y tenía Texas, y Louisiana y Arksansas. Dibujé Dallas, pero no Dallas – Fort Worth. El metroplex es una dinámica de ciudades gemelas. La respuesta a eso fue salvaje. Recuerdo claramente que me llamaron tonto. Y pensé: “Está bien, este no es tu curricán promedio”.

Pero solo está inundado de información, por lo que debe crear reglas alrededor del mapa. Es importante tener esas pautas, pero también debe tener algo que dar. En los años transcurridos desde que dibujé el mapa, lo reviso todo el tiempo. Pero en ese momento, estaba en Melbourne dibujando esto, solo estaba mirando una lista de ciudades. Y fue Dallas: cheque.

Any map drawing of Dallas has to include Forth Worth, Thomas found. Cualquier dibujo de mapa de Dallas tiene que incluir Forth Worth, encontró Thomas. Hay muchas ilustraciones más allá de los lugares geográficos. ¿Cómo decidiste qué poner dónde?

Creo que los animales ayudan a las personas a interactuar con el mapa. Son residentes de la tierra. Un cuerno largo realmente te ayudará en Texas. Un oso pardo es genial en el oeste de Montana. Pero a veces solo tendré un poco de espacio y pondré algo de vida salvaje allí, así que tengo una mofeta en Kansas, lo que realmente no me hace querer a las personas en ese estado. Lo entienden bien, pero en los Estados Unidos, hay que tener un poco de cuidado.

Y cuando puse este mapache en Arkansas, un poco más popular que una mofeta, recibí este correo electrónico de un tipo que dijo: “Me vendieron en el momento en que vi ese mapache en Gillett, Arkansas, para conmemorar nuestro festival anual de mapaches”. . “Pero yo estaba como,” ¿De qué demonios estás hablando? “

Pero no son solo los animales o las ciudades. El contenido de todo el mapa dice cosas sobre agricultura, cultura, historia. Trato de ser lo más apolítico posible en las cosas que represento, pero es un poco difícil. Porque intentas contar la historia del lugar, y los lugares son complicados. Aparecen en estatuas y puntos de referencia, y en las banderas estatales.

Creo que ayuda que soy un kiwi, no soy estadounidense, pero tengo un amor por el continente en general.

The raccoon at the site of an annual raccoon festival was a bit of a happy accident. El mapache en el sitio de un festival anual de mapaches fue un accidente feliz. ¿Qué impacto tuvo el mapa en tu vida?

Desde que hice el mapa del refrigerador en 2012 hasta el primer año del grande, estaba perdido. Estaba realmente en el camino, al estilo Kerouac. Estaba cocinando, tenía ambición y aspiración, pero no estaba en un buen lugar en mi vida.

El rayo de sol a través de todo fue estos mapas pictóricos. Cuando comencé el mapa de América del Norte no tenía dirección, y necesitaba un mapa.

The otherworldly landscape of southern Utah holds a special place for Thomas. El paisaje de otro mundo del sur de Utah tiene un lugar especial para Thomas. Ahora debe saber mucho sobre América del Norte. ¿Dónde más quieres visitar?

Fuera de todo el continente, sur de Utah. Es un lugar popular para ir, pero aún no lo he logrado. Se ve absolutamente, fuera de este mundo hermoso. Hay Gran escalera , Arcos , Bryce Canyon . Cuando lo dibujaba, pensaba: “Sal de aquí. Esto es tan malditamente hermoso ”. Viniendo de la Isla Sur de Nueva Zelanda, tenemos unos paisajes bastante geniales. Pero el sur de Utah parece sobrenatural.

También la isla de Baffin en Groenlandia. Muy pocas personas han estado en esa parte del mundo. Y cuba. Tengo muchas ganas de ir a Cuba. Estaba escuchando música cubana mientras dibujaba Cuba. Es como cuando dibujaba el Ártico, escuchaba el canto de la garganta de los inuit. Y puse mi aire acondicionado tan frío como pude en mi casa, solo tratando de imaginar inviernos oscuros y nieve bajo mis pies. ¿Esto realmente afecta lo que estoy haciendo? Tal vez. Pero ahora estoy ampliando mi gusto musical, y si estás más comprometido con la tarea en cuestión, no habrá prisa.

The entire four-by-five foot map of North America, which took four years and nine months. El mapa completo de cuatro por cinco pies de Norteamérica, que tomó cuatro años y nueve meses.
Esta entrevista ha sido editada y condensada.

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