Cómo un gremio británico reconstruyó una réplica de un pastel real vandalizado

Se necesitó un equipo internacional (y el Palacio de Buckingham).
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Un día en 2015, Steve Cornish fue avisado de que unos ocupantes ilegales habían irrumpido en la casa de bombas de Rotherhithe en el sudeste de Londres.

La Pumphouse había estado una vez abierta al público, como un museo de la historia del distrito de Bermondsey. Pero cerró en 2011, cuando el consejo local recortó su presupuesto con medidas de austeridad.

El consejo había instalado guardias de seguridad afuera, pero Cornish, que es el presidente de los bosques cercanos de Russia Docks, es un chico local. “Cuando naces y te crías aquí, sabes cómo entrar en los lugares”, dice. Consiguió acceso a Pumphouse afirmando que había sido enviado por el ejecutivo de salud y seguridad. “Tan pronto como entré allí, había graffitis y daños. Estaba en un estado terrible”, dice.

Lo peor fue entrar en el entresuelo. “Sólo tuve que parar. Estaba en shock”, recuerda. El pastel de bodas de la Reina Isabel había sido puesto al revés y empapado en pintura roja, “como si la sangre corriera por él”.

image 1Un nivel destruido de la réplica del pastel original de 1947. Cortesía del Gremio Británico de Azucareros

Hay que admitir que no era en realidad el pastel que comieron la futura Reina Isabel II y el Duque de Edimburgo. Su pastel de bodas fue hecho por los cocineros de la Marina Real. Pero los panaderos de la fábrica de galletas Peek Freans habían enviado un pastel de frutas a la boda en 1947 como regalo. Cubierto con una estatua de plata maciza de San Jorge, pesaba 630 libras y fue llevado a pie en un coche especialmente modificado desde la fábrica de Bermondsey hasta el Palacio de Buckingham, donde se unió a otros numerosos pasteles enviados desde todo el Reino Unido. Los mismos empleados de Peek Freans que decoraron el pastel también decidieron hacer una réplica de pasta de azúcar para conmemorar su logro.

El pastel original, comestible, fue distribuido muy probablemente en hospitales, dice Andrew Hill del British Sugarcraft Guild. Pero hasta 1989, cuando la fábrica dejó de funcionar, la réplica ocupaba un lugar de honor en el vestíbulo de Peek Freans. Chris Carr, el tataranieto de uno de los propietarios originales de Peek Freans, recuerda haber corrido a verla cada vez que la visitó. Cada uno de los seis pisos de la elevada tarta contaba una historia de la entonces princesa Elizabeth y su esposo. Los paneles del nivel superior mostraban las insignias oficiales de los Sea Rangers (la joven princesa se inscribió a los 16 años). El nivel inferior mostraba el Colegio Naval Real de Dartmouth, donde se entrenó el Príncipe Felipe y donde, según se informa, la pareja real se reunió por segunda vez y se enamoró. A mitad de camino, el tercer nivel representaba la capilla de San Jorge en el castillo de Windsor, donde muchos miembros de la realeza se casarían más tarde.

image 1 1La réplica del pastel original y su gemelo moderno. Cortesía del Gremio Británico de Azucareros

Después de que la fábrica cerrara, la réplica fue trasladada a la casa de bombas de Rotherhithe. Después de eso también se cerró, la mayor parte de su colección se distribuyó en las escuelas locales o se vendió. Esto preocupaba a Gary Magold, otro hijo de Bermondsey que trabaja como oficinista en el distrito comercial de la ciudad de Londres. Como uno de los principales empleadores de la zona, Peek Freans todavía es recordado con cariño. “Mantenía la cabeza de la gente por encima del agua”, dice Magold. Hizo que los expositores de Peek Freans se trasladaran a la antigua fábrica, esta vez a una suite de habitaciones donadas temporalmente por los actuales propietarios. Ahora se conoce como el Museo de las Galletas. (El sitio pronto dará paso a un desarrollo mixto de nuevos apartamentos, viviendas “asequibles” y unidades comerciales). Pero para su consternación, la réplica de la torta tuvo que ser dejada en la cerrada Pumphouse. “Era demasiado frágil para moverla”, dice.

Eso tuvo consecuencias. De vuelta en el Museo de las Bizcochos, Magold me muestra algunos de los fragmentos restantes de la réplica de la torta en una bandeja. “Destrozado en pedazos”, dice.

image 1 2 1Los paneles de cada nivel mostraban símbolos del romance de la pareja real. Cortesía del Gremio Británico de Azucareros

Después de que Cornish descubriera la tarta destruida, Magold, que es voluntario como guardián del museo junto con Frank Turner, el antiguo jefe de bomberos y seguridad de la fábrica, llamó a la British Sugarcraft Guild, un grupo dedicado a la artesanía tradicional de la decoración de la tarta y la ornamentación del azúcar. ¿Crees que hay alguien que pueda restaurarla?”

No se pudo hacer, fue la respuesta. A pesar de la consternación inicial de Magold, otro de los miembros del Gremio sugirió que la réplica fuera completamente rehecha. De los restos salió “un proyecto muy feliz”, dice Magold. El Gremio Británico de Azucareros se comprometió a rehacer la réplica, reuniendo al Museo de la Galleta, a los miembros del Gremio, a los académicos de la Universidad de Warwick y al propio Palacio de Buckingham.

En la Universidad de Warwick, el profesor de ingeniería Mark Williams y el ingeniero de proyectos Mike Donnelly escanearon los restos de la tarta para producir moldes de silicona para los detallados paneles laterales. Mientras tanto, el galardonado decorador de pasteles Jan Thorpe elaboró diagramas técnicos para cada nivel, que se enviaron a siete grupos del Gremio de Azucareros de todo el país. “Fue la primera vez que los miembros del comité del Gremio trabajaron juntos en un proyecto,” dice Magold.

image 2 5Talleres de todo el país hicieron decoraciones para el pastel: en este caso, flores diminutas. Cortesía del Gremio Británico de Azucareros

En todo el país, los talleres de los artesanos del azúcar, en su mayoría mujeres, trabajaban juntos en largas mesas. Algunos enrollaban flores de pasta, otros hacían delicados trabajos de enrejado de azúcar. Los voluntarios que trabajaban en el proyecto tenían entre 25 y casi 90 años de edad, e incluían tanto a artesanos azucareros profesionales como aficionados. El proyecto incluso aprovechó la experiencia del ex panadero real Eddie Spence, que hacía pasteles para la familia real antes de su jubilación.

Hubo sorpresas. Un paquete de flores de pasta de azúcar llegó de Ghana, enviado por un miembro internacional. Un productor de la BBC que conocía a uno de los historiadores de la Reina pidió una invitación a la sala de billar del Palacio de Buckingham. En una larga mesa vestida de rojo, Donnelly escaneó con láser la ahora lustrada estatuilla de plata de San Jorge que Peek Freans había enviado como adorno de un pastel en 1947, mientras Magold miraba. Estos escaneos se usaron para reproducir exactamente la cobertura con una impresora 3D.

image 2Las delicadas decoraciones de las celosías fueron las más problemáticas. Cortesía del Gremio Británico de Azucareros

La delicada decoración de la celosía de azúcar resultó ser problemática. Cada uno tomó 45 minutos para hacerlos y la mayoría de las veces se rompieron. Por cada 48 hechas, dice Turner, aproximadamente ocho sobrevivieron. Aunque exasperados, los voluntarios del Gremio disfrutaron trabajando en un proyecto tan prestigioso, especialmente uno que mostraba su aptitud y destreza. Turner y Magold también contribuyeron. Turner añadió un panel que representaba el Castillo de Glamis, mientras que la autodescrita “horrible flor grande y gorda” de Magold fue reservada como la pieza final de la decoración, la gloria suprema del pastel.

Con sus cornucopias, pilastras, placas moldeadas y enrejados voladores hechos de pasta de azúcar, la decoración por sí sola llevó a más de 130 voluntarios del Gremio aproximadamente seis meses para completarla. En total, el proyecto entero tomó alrededor de dos años. Una vez que los voluntarios terminaron las piezas individuales, las enviaron a Bermondsey, donde fueron cuidadosamente ensambladas en el Museo de las Galletas durante una semana.

image 3El Gremio reveló la réplica completa en 2017. Cortesía del Gremio Británico de Azucareros

La réplica completa fue revelada a tiempo para las bodas de platino de la Reina y el Príncipe Felipe en 2017, y el museo organizó una fiesta para su debut. Encerrada en una caja de cristal, la réplica del pastel ahora domina el Museo de las Galletas. Rodeada de vitrinas que contienen moldes de galletas, cajas de té de hojalata y herramientas de decoración de pasteles de la fábrica Peek Freans, es un tributo al pasado de Bermondsey. “Todos estaban muy orgullosos de participar”, dice Hill.

De hecho, los miembros del Gremio disfrutaron tanto trabajando juntos que organizaron proyectos de seguimiento. En la oficina del museo, otro pastel de pasta de azúcar espera ser encerrado en su propio gabinete, después de haber viajado de regreso de una exposición en Birmingham. “Quienquiera que fuera el vándalo, no ganó”, dice Magold. “Porque de él salió este proyecto.”

 

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