Cuando los desastres golpean a California, los templos sij proporcionan comidas y refugio

Sikhs en todo el estado se han organizado para alimentar a sus compañeros californianos en crisis.
Cuando los desastres golpean a California, los templos sij proporcionan comidas y refugio

En una clara mañana de otoño a principios del año pasado, Cachemira Shahi recibió una llamada urgente del Ejército de Salvación. La organización quería saber si sería capaz de proporcionar alimentos a más de 700 personas en un refugio de Santa Rosa que había sido desplazado debido al incendio de Kincade en el condado de Sonoma en California.

“Me llamaron a las 11 a.m.”, recuerda Shahi. “Necesitaban la comida a las 4 p.m. Vivo en Union City, y Santa Rosa está a una hora y media en coche desde allí. Preguntaron si era posible y les dije: “Haremos que suceda”.

Shahi es miembro del Gurdwara Sahib de Fremont, un templo sij en el norte de California. Inmediatamente hizo correr la voz a su congregación, y otros miembros se reunieron para preparar comida en la cocina del gurdwara. Esa tarde condujeron arroz, frijoles, plátanos, pasteles, papas fritas y naranjas hasta cientos de evacuados hambrientos.

No era la primera vez que Shahi y la comunidad sij en general se movilizaban para ayudar a las víctimas de los desastres naturales de California. “He estado haciendo esto desde 2009”, dice Shahi. “Sé lo que se necesita para hacer tanta comida”.

United Sikh volunteers delivered food and supplies to the Salvation Army Camp Fire Relief Center in 2018. Los voluntarios sijs unidos entregaron alimentos y suministros al Centro de Bomberos del Ejército de Salvación en 2018. [ Cortesía de Sikhs Unidos ](https://www.globenewswire.com/news-release/2018/12/05/1662693/0/en/SIKH-COMMUNITY-DONATES-HUMANITARIAN-AID-TO-CALIFORNIA-FIRE-SURVIVORS.html" target="_blank" rel=“nofollow noopener noreferrer)

Sijismo, que data hasta el siglo 15, es una fe monoteísta guiada por las enseñanzas de 10 líderes espirituales, o gurús. Gurdwara significa literalmente “hogar del guru”, y los templos se abren regularmente a los necesitados. Como los incendios forestales y otros desastres han devastado el norte de California en los últimos años, los gurdwaras se han movilizado para proporcionar ayuda.

Durante el incendio de Kincade el otoño pasado, los gurdwaras en Fremont, San José y Santa Rosa prepararon y sirvieron más de 1.300 comidas a los residentes afectados. En 2017, cuando la falla potencial del vertedero principal de la presa de Oroville causó la evacuación de casi 200,000 residentes en el área de Sacramento, los gurdwaras llamaron a voluntarios y abrieron sus puertas a los desplazados. Más tarde ese año, el gurdwara de San José, el más grande de la nación, se asoció con los oficiales de policía de la ciudad para enviar suministros a las comunidades afectadas por los incendios de North Bay, que destruyeron más de 6,000 hogares. El camión de 18 ruedas que despacharon estaba lleno de pañales, comida y agua.

A firefighter gestures as a blaze consumes a building during the Kincade Fire of 2019. Un bombero gesticula mientras un incendio consume un edificio durante el incendio de Kincade de 2019. Philip Pacheco / AFP / Getty Images

Las comunidades sij son Equipado de forma única para proporcionar sustento a grandes grupos. Casi todos los gurdwaras tienen cocinas completamente surtidas debido a un principio básico de la práctica sij: langar. Langar es una comida vegetariana gratuita que se proporciona a cualquiera que venga a un gurdwara. La comida en sí está hecha y servida por voluntarios de la congregación. Tradicionalmente, se come sentado en el suelo, un gesto simbólico que indica que todos los que participan de la comida son iguales.

Karanbir Singh, quien ayudó a organizar el alcance del Centro Sikh de la Bahía de San Francisco durante los incendios en Santa Rosa hace dos años, dice que la respuesta de la comunidad es una consecuencia natural de su escritura. “Seguimos las enseñanzas de Guru Nanak [el fundador del sijismo], y una de ellas es compartir con otras personas y ayudarlas”, dice. “Tratamos de ayudar a cualquiera que venga aquí; de día o de noche les proporcionamos comida o alojamiento gratis ”. Aunque el Centro no está equipado para proporcionar alojamiento para estadías prolongadas, dice que algunas personas que perdieron sus hogares en el incendio se quedaron durante dos semanas.

Antes del incendio de Tubbs, en 2017, la mayoría de los gurdwaras habían estado operando individualmente para proporcionar ayuda. Ese incendio, que mató a más de 20 personas y quemó casi 40,000 acres , fue lo peor que el estado había visto en años. Dada la escala de los esfuerzos de ayuda necesarios, los voluntarios se dieron cuenta de que crear algún tipo de coalición sería la forma más efectiva de ayudar.

Sikhs for Humanity served Kincade Fire evacuees at the Marin County fairground shelter in 2019. Sikhs for Humanity sirvió a los evacuados de Kincade Fire en el refugio del condado de Marin en 2019. Cortesía de Sikhs for Humanity

Miembros de aproximadamente 20 gurdwaras , de Sacramento a San José, formó un grupo llamado Sikhs for Humanity . Ahora, cuando ocurren desastres naturales, el grupo se mantiene en contacto a través de los grupos de WhatsApp y Facebook para coordinar la recolección de suministros o la preparación de alimentos. Durante el Camp Fire de 2018 en el condado de Butte, Sikhs for Humanity recolectó alimentos y mantas para enviar a un refugio local, mientras que un gurdwara en Stockton organizó una campaña de extracción de sangre. Durante la primera semana del incendio de Tubbs, Shahi estima que los gurdwaras en el norte de California sirvieron más de 5,000 comidas a los evacuados y los primeros en responder.

Cuando el grupo se entera de un incendio forestal u otra emergencia potencial, los miembros generalmente comienzan a comunicarse con organizaciones de ayuda como la Cruz Roja y el Ejército de Salvación para averiguar cuáles son las necesidades en el terreno. “La idea es, número uno, no inundar demasiado con elementos que no son necesarios, y número dos, para agilizar un proceso de proporcionar estas cosas”, explica Shahi.

Debido a que los gurdwaras también tienen acciones regulares de divulgación durante el año, los organizadores saben de quién pueden depender. El gurdwara de Fremont, por ejemplo, participa dos veces al año en los eventos de Feed the Hungry junto con la Iglesia Memorial GLIDE de San Francisco. “Cuando llega el desastre, tenemos que actuar rápidamente”, dice Shahi. “Entonces, durante estos eventos, los voluntarios aprenden cómo manejar las cosas y cómo construir un equipo. Y, Dios no quiera que pase nada, ya tienen experiencia “.

A gathering in the Sikh Gurdwara of Los Angeles prepares a Sunday lunch for the congregation. Una reunión en el Sikh Gurdwara de Los Ángeles prepara un almuerzo dominical para la congregación. David Bohrer / Los Angeles Times / Getty Images

El compromiso de la comunidad sij con la ayuda se extiende más allá de sus gurdwaras. Bhupinder Singh Kooner es cofundador de SEVA, una organización de ayuda basada en el norte de California. Él y sus amigos comenzaron la organización alrededor de 2012 con la intención de alimentar a los veteranos sin hogar.

“Muy pronto, nos dimos cuenta de que no se puede saber quién es un veterano y quién no”, dice. “Así que nos expandimos. En Sacramento hemos estado sirviendo a las personas sin hogar todos los jueves durante 6 años. Durante los incendios del paraíso, hicimos 27, 28 días seguidos sirviendo el almuerzo y la cena, a veces una combinación de ambos ”. Debido a que el grupo opera durante todo el año, cuando ocurre un desastre tienen grandes reservas de agua, productos de higiene, mantas y ropa abrigada. contribuir.

Además de llegar a organizaciones de ayuda más grandes, Kooner dice que SEVA a menudo usa Twitter para ponerse en contacto con las instalaciones locales que podrían albergar a los evacuados. Durante el incendio de Kincade, dice, “descubrimos a dónde se evacuaba a las personas y las llamamos directamente para averiguar cuántas personas tenían, su capacidad, qué [necesitaban]”

Aunque SEVA no se clasifica oficialmente como una organización sij, casi todos sus miembros se identifican como sikh. Seva es también el término para la filosofía sij del servicio desinteresado. “No habría SEVA sin sijismo”, dice Kooner. “Para casi todos en nuestra organización que son sikh, ese es nuestro punto de conducción. Es lo que nuestros Gurús nos enseñaron: tratar de hacer lo correcto, ayudar a tu vecino “.

San Jose’s gurdwara, with its the <em>Nishan Sahib</em>flag flying in front. El gurdwara de San José, con su bandera Nishan Sahib en el frente. Kate_ryna / Shutterstock

Kooner hace referencia a Nishan Sahib , la bandera sij, que ondea fuera de muchos gurdwaras. Él dice que es un símbolo para todos los que ven que han llegado a un lugar que les ofrecerá comida y refugio, independientemente de su origen. Ese concepto, dice Kooner, es uno que su organización “acaba de tomar y movilizar”.

Aunque el sijismo se fundó por primera vez en Punjab (una región ahora dividida entre India y Pakistán), actualmente hay más de 50,000 sijs viviendo en los Estados Unidos, casi la mitad de los cuales viven en California. Los sikhs han vivido en el estado desde al menos principios de 1900; El primer gurdwara de la nación se fundó en Stockton, California, en 1912.

La comunidad sij de California tiene raíces particularmente profundas en la alimentación de otros. Muchos de los primeros en llegar al estado fueron agricultores en el Valle Central de California. A Nand Sing Johl, un productor de arroz que fue uno de los primeros terratenientes sijs del estado, se le atribuye la introducción de prácticas de cultivo de arroz en el Sacramento Valley . Didar Singh Bains, quien emigró a California desde Punjab a fines de la década de 1950, todavía es conocido como el “rey melocotón de California”.

A 1915 photograph of Stockton’s Sikh Temple. Una fotografía de 1915 del Templo Sikh de Stockton. Colección de historia y arte / Alamy Foto de archivo

Un enfoque en la caridad no es exclusivo del sijismo. La mayoría de las religiones enfatizan el valor de ayudar al prójimo; Iglesias, mezquitas, sinagogas y templos se movilizan con donaciones, suministros y voluntarios ante desastres naturales. Un informe de 2012 de la Universidad del Sur de California enfatizó el papel descomunal que pueden tener las organizaciones religiosas más pequeñas, ya que pueden responder rápidamente a las necesidades inmediatas y localizadas en el terreno. En 2017, USA Today descubrió que muchos grupos religiosos se asocian con agencias estatales y federales para proporcionar una gran proporción del alivio de desastres del país.

Pero incluso fuera del desastre, muchas puertas gurdwara siempre están abiertas. “Servimos alimentos las 24 horas del día, los 7 días de la semana a cualquier persona que venga, independientemente de su religión o cualquier otra cosa”, dice Channy Singh, miembro del gurdwara de Fremont. “En el gurdwara, la comida siempre se cocina, siempre allí en grandes cantidades, en grandes ollas. Usamos las mismas instalaciones para preparar esas comidas en áreas propensas a desastres ”. Debido a que los voluntarios cocinan con tanta frecuencia, cuando surge la necesidad, simplemente duplican o triplican la cantidad de lo que estén haciendo, sabiendo que el resto será enviado fuera del gurdwara. puertas

Pero Singh enfatiza que si bien una cocina gurdwara es útil cuando se trata de logística, la creencia central sij de alimentar a los necesitados es lo que inspira a la comunidad a hacer lo que hacen. “Se basa más en el principio religioso, no necesariamente en la infraestructura física”, dice Singh. “Obviamente, la cocina es útil, pero es el principio la fuerza motriz”.