Después de generaciones de sacrificio de animales, Nepal está matando Cocos y Calabaza

Los activistas visualizan un futuro sin sangre para el festival anual Dashain.
Después de generaciones de sacrificio de animales, Nepal está matando Cocos y Calabaza

Cuando Ashok Adhikari me invitó a celebrar a Dashain en la casa de su familia en el campo a las afueras de Katmandú, me explicó que es el “festival más grande de Nepal, como la Navidad es para los occidentales”. En las calles, describe las tradiciones navideñas a medida que las pasamos: juegos de cartas de gran tamaño que se juegan en los patios, enormes columpios de bambú utilizados por adultos como niños. Pero es algo pequeño lo que me llama la atención: una calabaza en rodajas que yace en la puerta de la casa de su tío.

“Eso”, explica Adhikari, “fue nuestro sacrificio”.

Los sacrificios son esenciales para Dashain, y proporcionan el Prasad , o carne bendita, central en los platos principales del festival. Pero esta es también la fuente de una creciente controversia: la preparación tradicional de Prasad implica el sacrificio ritual de miles de animales en la pequeña y montañosa nación.

Los nepalíes describen la sangre derramada como una ofrenda a Durga, la diosa guerrera del festival, que posteriormente saca fuerzas para vencer a los demonios y una variedad de fuerzas de la oscuridad. Mientras que las familias ahorran vacas debido a su estatus venerado en el hinduismo, crían búfalos, ovejas, pollos, patos y cabras (conocidos colectivamente como panchhbali , o “cinco ofrendas”) que han criado o comprado. en templos o patios locales. Una vez allí, los sacerdotes hindúes o los jefes de familia con cuchillos ceremoniales los carnican, a veces frente a multitudes reunidas. Pero un número cada vez mayor de voces en Katmandú exige otra forma más humana de vencer a los demonios: el sacrificio de cocos, calabazas y otros sustitutos vegetales.

A Nepalese priest offering ritual <em>puja</em> before performing animal sacrifice on the ninth day of Dashain. Un sacerdote nepalés que ofrece ritual puja antes de realizar sacrificios de animales en el noveno día de Dashain. Narayan Maharjan / NurPhoto a través de Getty Images

Todos los años durante Dashain, así como durante Gadhimai, otro festival basado en sacrificios, que tiene lugar cada cinco años, organizaciones de derechos de los animales distribuya folletos, planifique campañas en línea y reclute estrellas locales para alentar a los nepalíes a reemplazar los búfalos con calabazas o cocos. Cuando se trata de Dashain en particular, los días octavo y noveno del festival de 15 días son los más controvertidos.

El octavo día, conocido como Maha Ashtami, se centra en Kali, una encarnación de Durga cuya ira es feroz, destructiva y clave para mantener el universo en movimiento. En el Devi Mahatmya , un texto sagrado hindú, Durga lucha contra una horda de demonios y casi es vencido. La victoria llega cuando Kali es convocado para consumir los ejércitos de la oscuridad por completo. La sangre animal, que evoca la fertilidad, es la pieza central de una ofrenda en agradecimiento por la vida continua, la protección y la prosperidad. En consecuencia, los hombres de la ciudad arrastran a cientos de búfalos a los chowks cercanos , los antiguos patios de Katmandú, para la matanza. Esta noche se conoce como Kal Ratri , o “Noche Negra”.

Al día siguiente, en Maha Navami, Nepalí celebra otra victoria del Devi Mahatmya . En la historia, Durga se enfrenta a Mahishasura, un demonio que cambia de forma y aterroriza el reino de los dioses. El ejército nepalí hace su sacrificio oficial en este día, generalmente eligiendo un búfalo, ya que esta fue una forma que Mahishasura tomó durante la batalla. Pero a otros animales les resultará difícil: se dijo que los demonios derrotados se escondieron de la ira de Durga al ocultarse (sin éxito) en los cuerpos de cabras y pájaros.

Los activistas nepalíes, sin embargo, creen que la matanza de animales no es una forma de honrar a la diosa guerrera.

A vegetable gets some wooden legs before it is sacrificed. Un vegetal recibe algunas patas de madera antes de ser sacrificado. Rohit Giri

“Recuerdo haber creado una escena cuando tenía unos ocho años y me di cuenta de que una cabra con la que solía jugar iba a ser asesinada”, dice Pramada Shah, el presidente de la organización de derechos de los animales Animal Nepal. “Lo que me molestó aún más fue el hecho de que la cabra sería decapitada en nombre de Dios … Cuando me casé con un miembro de la familia real, mis suegros amablemente abandonaron el sacrificio de animales e introdujeron las ofrendas de frutas y verduras . ”

Si bien la práctica de sustituir vegetales ha existido durante años, atrajo la atención nacional después de que Prah y otros activistas organizaron una campaña masiva en 2009. Impulsados ​​por los sacrificios masivos en Gadhimai, varias organizaciones unidas bajo la iniciativa Stop Animal Sacrifice, que exigía que los celebrantes “dejen de sacrificar animales [en] nombre de Dios” y “celebren a Dashain sin sangre ni carne”. Para ellos, Durga es más que un guerrero. Ella también es madre, y las ofrendas de verduras reflejan el amor y el cuidado de la diosa.

Aún así, incluso los lugareños con conciencia ambiental hacen que los vegetales sean más animales antes del sacrificio. “Se insertan pequeños palitos en la verdura para que se parezcan a las piernas”, me dice Basant Pokhrel, un nepalí-estadounidense que llega a casa para las vacaciones. “Hace que sea más fácil” sacrificar “las verduras”.

En familias como la suya y la de Adhikari, el padre o hermano mayor en la habitación arregla el piso con cuencos rituales, ídolos de Durga (o Kali) y cuchillos llamados hasiya o aashi [19459006 ] Untan un polvo rojo llamado abir (usado en una variedad de rituales hindúes no sacrificados) en líneas a través del vegetal, y luego espolvorean una mezcla de abir y arroz llamada achetaa sobre todo y hacer ofrendas de agua o flores. Antes de que el jefe de familia baje el cuchillo, todos adoran la verdura, lo que a menudo implica un momento de silencio en respeto o agradecimiento.

Después del ritual, las mujeres de la familia suelen tomar la verdura, que ahora es prasad, y prepararla para la fiesta del día siguiente, que celebra la victoria final de Durga sobre la oscuridad. En preparación, el líder de la familia toma un tazón de tika (una combinación de arroz, polvo de bermellón y yogur) y lo frota en la frente de sus familiares. Todos se turnan para colocar brotes de jamara detrás de las orejas de sus familiares más jóvenes, el dinero se entrega como una bendición y la ceremonia se completa.

Nepalis lead a buffalo to be sacrificed during the ninth day of the Hindu Dashain Festival in Kathmandu. Los nepalíes llevan a un búfalo a ser sacrificado durante el noveno día del festival hindú Dashain en Katmandú. PRAKASH MATHEMA / AFP a través de Getty Images

Para los activistas, este cambio en el menú es en realidad un retorno a una expresión más auténtica del hinduismo. Según Animal Rights Nepal , en las Escrituras, “no se menciona nada de [hacer] sacrificios de animales para apaciguar a los Dioses y las Diosas, quienes nunca aprobarían que sus propias criaturas fueran sacrificadas en su nombre”. [19459004 ]

Y el movimiento por los derechos de los animales está ganando terreno, con la participación de celebridades e incluso líderes militares. En consecuencia, la cantidad de animales sacrificados durante Gadhimai y Dashain está disminuyendo. Si bien no se recopilan cifras oficiales, activistas como Shah informan una caída en el sacrificio de búfalos de 20,000 a 3,000 entre las celebraciones de Gadhimai de 2009 y 2014 . En el Gadhimai de este año, más de 100 manifestantes se reunieron, usando máscaras de animales típicamente sacrificados en ambos festivales.

Aunque el progreso es constante, es ciertamente lento. Más de 70,000 animales fueron vendidos para sacrificio en Dashain en 2018, informa la Asociación de Comerciantes de Ganado de Nepal . “Será difícil detener de inmediato la antigua tradición”, dijo Mohan Krishna Sapkota del Ministerio de Cultura South China Morning Post , “pero [no promovemos] tales prácticas. "

An artist decorates an idol of Durga, a fearsome Hindu Goddess often represented riding a lion. Un artista decora un ídolo de Durga, una temible diosa hindú a menudo representada montando un león. Sunil Pradhan / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images

Además, los activistas de los derechos de los animales enfrentan resistencia. “Se hace creer a la gente que matar animales en un templo es un atajo para tener éxito”, dice Shah. Para ella, las supersticiones locales “se interponen en la forma de abolir las prácticas arcaicas como el sacrificio de animales, así como la brujería, la discriminación racial, la represión de las mujeres y otros … [Los lugareños] sienten que es mejor continuar con las antiguas tradiciones y ser seguro “.

Es comprensible que muchos ganaderos, cuyos medios de vida a veces dependen de la venta de animales alrededor del festival, se opongan a los activistas. “Es una tradición que nuestros padres y abuelos han seguido y continuaremos siguiendo este camino”, dice el comerciante de cabras Krishna Prasad Dhangal. “Creemos que ofrecer la sangre a la diosa Kali la complacerá y nos bendecirá”.

Pero los líderes como Shah siguen confiando. “Somos muy pocos activistas, pero tenemos una voz muy alta”, dice ella. “Somos una minoría ruidosa”. Habiendo sido lo suficientemente ruidosos como para impactar el menú de la cena más sagrada del país, están demostrando que incluso la lucha contra los demonios puede ser incorporada al movimiento ambiental más amplio.