Después de un siglo en el extranjero, se dirige una colección de cuneiformes Hogar de Iraq

Algunos permanecerán en Filadelfia, pero solo porque pueden ser demasiado frágiles para el viaje.
Después de un siglo en el extranjero, se dirige una colección de cuneiformes Hogar de Iraq

En 1922, el mismo año que se abrió la tumba de Tutankamón en el Valle de los Reyes de Egipto, las excavaciones del Museo Penn de Filadelfia y el Museo Británico de Londres comenzaron en las ruinas de Ur, una ciudad importante. estado de la antigua Mesopotamia, en lo que hoy es Iraq. En el sitio, los arqueólogos encontraron miles de fragmentos de arcilla con incisiones cuneiformes, la escritura mespotámica que se había utilizado para documentar todo, desde el Código de Hammurabi hasta las transacciones mundanas entre vecinos. (Los fragmentos, que datan de aproximadamente 2000 a. C., son incluso más antiguos que el código de leyes histórico de Hammurabi). Muchas de las piezas fueron enviadas al Museo Penn para su traducción. Aunque algunos finalmente regresaron a Bagdad, muchos se quedaron en Filadelfia, hasta ahora.

“El acuerdo [en ese momento] era que la mitad de los artefactos permanecían en el país y la otra mitad en las instituciones de excavación”, dice el arqueólogo Brad Hafford, investigador asociado en el Museo Penn que administra el proyecto de digitalización en línea Ur en el museo. “Lo que decidieron es todas las tabletas que enviarían fuera de Iraq, porque nadie en Iraq podría leerlas. Y, por supuesto, [leer las tabletas] lleva mucho tiempo “.

The fragments contain economic information about Mesopotamian goods, grain, and livestock. Los fragmentos contienen información económica sobre bienes mesopotámicos, granos y ganado. Cortesía de Kyle Cassidy ¿Cuánto tiempo dependió exactamente de la condición de los fragmentos de la tableta? Los arqueólogos obtuvieron las inscripciones más intactas, en su mayoría registros burocráticos, relativamente rápido y publicaron sus hallazgos en 1937. Sin embargo, otras piezas eran buenas y destrozadas (en la antigüedad), por lo que tomó mucho tiempo darles sentido, informa el Philadelphia Inquirer . Esos tomaron hasta 1976.

Para 1991, miles de la colección original de 7,500 inscripciones en arcilla que hicieron el viaje a Filadelfia habían sido devueltas a Irak, donde ahora hay muchos eruditos que pueden leerlas. Los aproximadamente 4.000 fragmentos que quedan son algunos de los artículos más delicados, y esa es la razón principal por la que todavía están en los Estados Unidos. Pero el museo está trabajando para recuperar más, especialmente los que tienen más probabilidades de sobrevivir al viaje. “Las tabletas de arcilla se rompen con bastante facilidad. No los hornearon, simplemente los secaron al sol “, dice Hafford. “Lo que hemos hecho ahora es buscar los que pueden viajar mejor”.

Katherine Blanchard, keeper of the Near Eastern Collection at the Penn Museum, with one of the secure storage containers. Katherine Blanchard, encargada de la Colección del Cercano Oriente en el Museo Penn, con uno de los contenedores de almacenamiento seguro. Cortesía de Kyle Cassidy El 4 de diciembre de 2019, 387 piezas de tabletas se dirigirán primero a la embajada iraquí en Washington, DC, y de allí partirán en el viaje de 6,200 millas de regreso a Bagdad, donde residirán en el Museo de Bagdad. Para garantizar un paso seguro, los investigadores del Museo Penn han hecho que la arcilla sea lo más cómoda posible.

“Tenemos estas cajas forradas con espuma, pequeñas bolsas de plástico de burbujas … Es casi como un archivador”, dice Hafford, lo que parece adecuado para lo que son esencialmente registros administrativos. Las bandejas se empaquetan con más espuma. Los fragmentos más frágiles continuarán viviendo en el Museo Penn por ahora, hasta que los arqueólogos iraquíes y estadounidenses descubran cómo recuperarlos intactos en todo el mundo.