El arco de cuerno de alce más grande del mundo en Afton, Wyoming

El pequeño pueblo de Afton, Wyoming, escondido en el Valle de las Estrellas cerca de la frontera entre Wyoming-Idaho, tiene un enorme arco hecho enteramente de cuernos de alce. El arco se extiende por los cuatro carriles de la Ruta 89 de EE.UU. cuando la autopista pasa por el centro de Afton. El arco tiene 18 pies de alto y 75 pies de ancho. Arcos más pequeños de cuernos de alce flanquean cada lado de la base del arco.
El arco de cuerno de alce más grande del mundo en Afton, Wyoming

El pequeño pueblo de Afton, Wyoming, escondido en el Valle de las Estrellas cerca de la frontera entre Wyoming-Idaho, tiene un enorme arco hecho enteramente de cuernos de alce.

El arco se extiende por los cuatro carriles de la Ruta 89 de EE.UU. cuando la autopista pasa por el centro de Afton. El arco tiene 18 pies de alto y 75 pies de ancho. Arcos más pequeños de cuernos de alce flanquean cada lado de la base del arco. Aunque los arcos de cuerno de alce de Jackson Hole son más conocidos, se cree que el arco de cuerno de alce de Afton es el más grande del mundo.

Concebido por primera vez por la Cámara de Comercio de Afton en 1956, el arco de cuerno de alce se completó en julio de 1958. Está compuesto por 3.011 cuernos de alce entrelazados y pesa más de 15 toneladas. El arco fue construido a un costo estimado de 2.500 dólares. Hoy en día, la cornamenta, popular como afrodisíaco en la medicina asiática, está valorada en unos 300.000 dólares.

Ningún alce fue dañado en la construcción del arco. Los alces se desprenden de sus astas cada primavera y las astas que se desechan naturalmente se recogen con un permiso de la Comisión de Caza y Pesca de Wyoming. La mayoría de las astas se recogieron en el Refugio Nacional de Alces cerca de Jackson, Wyoming. Las recolecciones anuales de cuernos continúan para el mantenimiento y conservación del arco. También recibe una capa anual de un acabado especial resistente a la intemperie.

Si el Arco de Cuerno de Alce no era ya lo suficientemente impresionante, recibió un centro de mesa a principios de la década del 2000. Estaba rematado por una escultura de dos alces toro de tamaño real con sus cuernos en combate. Estas batallas de apareamiento ocurren cada otoño cuando los alces están en celo. Los alces de madera realistas fueron tallados por el hijo nativo de Afton, Jonathan “El Hombre Oso” LaBenne, como regalo para su ciudad natal. LaBenne es más conocido por sus esculturas con motosierra de animales salvajes norteamericanos. El alce está de pie en una plataforma de hierba aserrada con las palabras, “AFTON, WYOMING”.

Debajo de la escultura del alce hay un cartel que proclama, “El Arco de Cuerno de Alce más grande del mundo”. Como bonus, los visitantes pueden beber de una fuente cercana que trae agua de un géiser, el Manantial Intermitente, situado a cinco millas al este de Afton.