El bagre invasivo está reescribiendo la bahía de Chesapeake Cocina

Un invasor no querido ha encontrado su camino en los menús de toda la región.
El bagre invasivo está reescribiendo la bahía de Chesapeake Cocina

Desde que se introdujo en las aguas deportivas de Virginia en la década de 1970, el bagre azul se ha comido vivo el Chesapeake. “Si abres uno, verás seis cangrejos azules en el estómago”, dice el ecologista Dr. Howard Townsend. “El problema es que comen todo”. Cuando comen lo suficiente, y a menudo lo hacen, pueden crecer hasta más de 100 libras .

Al carecer de depredadores locales conocidos, se estima que 100 millones de estos enormes invasores ahora comprenden hasta 75 por ciento de la biomasa total de peces de algunos ríos Chesapeake, y la lluvia de los últimos años solo ha expandido las especies de agua dulce ‘ pisando fuerte . En respuesta, los residentes de Chesapeake están tratando de salir del problema.

Not pictured: roughly 100 million invasive catfish. No se muestra en la imagen: aproximadamente 100 millones de bagres invasores. [ Cortesía de Wide Net Project ](http://widenetproject.org/" target="_blank" rel=“nofollow noopener noreferrer)

El llamado a las armas de la región, o más bien la mesa, es solo el último intento de abrir el apetito para resolver un problema ecológico. Después de que los pelters desataran hordas de roedores sudamericanos peludos en el sur de los Estados Unidos en la década de 1930, los animales se sobrepasaron y colapsaron su propio mercado . Los intentos de promover la “nutria” como deliciosa se han estancado en gran medida; la carne de rata de pantano evade el cambio de marca simple.

En el sudeste, el pez león invasivo, que probablemente fue liberado de acuarios personales, está devastando especies nativas a lo largo de la costa . Son lo suficientemente sabrosas, pero solo pueden capturarse una a la vez con un fusil, un proceso demasiado ineficiente para sostener un mercado. El “invasivismo” tiene una historia larga, bien intencionada, pero mayormente fracasada.

Sin embargo, dos características del bagre azul hacen que este enfrentamiento sea diferente. Esta especie invasora está cambiando la forma en que se come una región entera.

Occupying higher reaches of the water column than their native counterparts, blue catfish make for an easy catch. Ocupando alcances más altos de la columna de agua que sus contrapartes nativas, el bagre azul es una captura fácil. [ Cortesía de Wide Net Project ](http://widenetproject.org/" target="_blank” rel=“nofollow noopener noreferrer)

Por un lado, esta especie de bagre es indudablemente buena comida. “Es un producto increíble”, dice John Shields, chef propietario de Chesapeake Kitchen de Gertrude. Orgullosamente afirma ser el primer restaurante en Baltimore que sirve bagre azul. “Y hemos tenido bastante éxito con eso. Hemos cambiado la percepción de tanta gente sobre esto “.

A diferencia del bagre nativo que se alimenta en el fondo, su contraparte invasiva llegó a dominar toda la altura de la columna de agua. Esto amenaza las reservas sensibles de sábalo, esturión y arenque de la bahía, pero nadar y comer más cerca de la superficie también significa que producen carne más sabrosa.

“Mi abuela tuvo que remojar el bagre en leche durante 24 horas para eliminar ese sabor fangoso, pero ahora no tengo que hacerlo”, dice Shields. “Tiene un sabor mucho más limpio con una textura encantadora, firme, pero escamosa”. El autodenominado “animadora para una alimentación invasiva” sartén bagre azul con camarones criollos y arroz con coco en su restaurante de Baltimore.

Unrefined eaters, adult blue catfish regularly grow up to 60 pounds, though Virginia’s record is 143 pounds. Comedores sin refinar, el bagre azul adulto regularmente crece hasta 60 libras, aunque el récord de Virginia es de 143 libras. [ Departamento de Recursos Naturales de Maryland ](https://dnr.maryland.gov/" target="_blank” rel=“nofollow noopener noreferrer)

También son una captura ridículamente fácil. De hecho, los científicos una vez atraparon 6,000 en solo una hora . Sin embargo, su mayor enemigo puede ser el Wide Net Project . “Tienes problemas ambientales, tienes problemas de acceso a los alimentos, esta es una muy buena solución para ambos”, dice el cofundador y director Wendy Stuart. La organización sin fines de lucro está trabajando para crear un mercado para las especies invasoras al mismo tiempo que dona pescado y subsidia las ventas a organizaciones y escuelas para aliviar el hambre. “No fue hasta que las mujeres que comenzaron el Proyecto Wide Net lo pusieron en primer plano que todos nuestros proveedores locales comenzaron a llevar bagre azul”, dice Shields.

Junto con el Departamento de Recursos Naturales de Maryland, Stuart y su cofundador obtuvieron una calificación ecológica de sostenibilidad del Monterey Bay Seafood Watch en 2015, lo que le valió al bagre azul un lugar en refrigeradores minoristas de Whole Foods a Mom’s Organic Grocers (un cadena regional). El Wide Net Project ahora distribuye pescado en todo Maryland y Virginia, y hasta el norte de Filadelfia, cubriendo las universidades, restaurantes y estadios de béisbol del medio Atlántico en sabrosos filetes de mariscos invasores . Si las cosechas son una indicación, la gente del Chesapeake está desarrollando un gusto por la amenaza ecológica: las 400,000 libras de bagre azul extraído de la bahía en 2014 saltaron a 5 millones de libras en 2017 .

Chef David Thomas prepares blue catfish with madras curry. El chef David Thomas prepara bagre azul con curry de madras. [ Edwin Remsberg / Alamy Foto de archivo ](https://www.alamy.com/male-chef-preparing-a-meal-by-sprinkling-seasoning-on-a-blue-catfish-fillet-to-be-pan-seared-in-butter-image178606135.html?pv=1&stamp=2&imageid=C80DFB01-D50C-4B97-BB6B-677A4F9EAA82&p=14406&n=46&orientation=0&pn=1&searchtype=0&IsFromSearch=1&srch=foo%3Dbar%26st%3D0%26sortby%3D2%26qt%3Dblue%2520catfish%2520maryland%26qt_raw%3Dblue%2520catfish%2520maryland%26qn%3D%26lic%3D3%26edrf%3D0%26mr%3D0%26pr%3D0%26aoa%3D1%26creative%3D%26videos%3D%26nu%3D%26ccc%3D%26bespoke%3D%26apalib%3D%26ag%3D0%26hc%3D0%26et%3D0x000000000000000000000%26vp%3D0%26loc%3D0%26ot%3D0%26imgt%3D0%26dtfr%3D%26dtto%3D%26size%3D0xFF%26blackwhite%3D%26cutout%3D%26archive%3D1%26name%3D%26groupid%3D%26pseudoid%3D%26userid%3D%26id%3D%26a%3D%26xstx%3D0%26cbstore%3D1%26resultview%3DsortbyPopular%26lightbox%3D%26gname%3D%26gtype%3D%26apalic%3D%26tbar%3D1%26pc%3D%26simid%3D%26cap%3D1%26customgeoip%3D%26vd%3D0%26cid%3D%26pe%3D%26so%3D%26lb%3D%26pl%3D0%26plno%3D%26fi%3D0%26langcode%3Den%26upl%3D0%26cufr%3D%26cuto%3D%26howler%3D%26cvrem%3D0%26cvtype%3D0%26cvloc%3D0%26cl%3D0%26upfr%3D%26upto%3D%26primcat%3D%26seccat%3D%26cvcategory%3D*%26restriction%3D%26random%3D%26ispremium%3D1%26flip%3D0%26contributorqt%3D%26plgalleryno%3D%26plpublic%3D0%26viewaspublic%3D0%26isplcurate%3D0%26imageurl%3D%26saveQry%3D%26editorial%3D1%26t%3D0%26edoptin%3D” target="_blank” rel=“nofollow noopener noreferrer)

Hace veinte años, los chefs se habrían burlado de la idea de vender bagre en sus restaurantes. Hoy, los menús de puntos de bagre azul de D.C. a Baltimore. “A nadie que le haya sugerido comer no le ha gustado”, dice John Shields. En la Mesa de Ida B en Baltimore, los clientes del chef David Thomas comen 100 libras por semana . “La gente no piensa en el bagre como algo con lo que se puede tomar una copa de vino, esto es todo lo contrario. Es como cualquier gran pez “, dijo a Remsberg Studios . Casi cualquier restaurante que sirve pescado en el área de DC, dice Stuart, reserva un lugar para el bagre azul.

Queda por ver si el trabajo incansable de los chefs y científicos del área está dando sus frutos. Presioné al Dr. Joseph Love, ecologista de peces del Departamento de Recursos Naturales de Maryland, para obtener un recuento exacto de la población actual de bagre azul. “Me encanta esa palabra,” precisa “, y tengo que decirte que no tenemos una”, dice. El seguimiento de millones de peces en varios estados y jurisdicciones es una batalla cuesta arriba y submarina. El pez puede estar teniendo un mayor impacto en la vida de los habitantes humanos de la región de Chesapeake que al revés.

Chef David Thomas serves 100 pounds of blue catfish weekly from his Baltimore soul food restaurant. El chef David Thomas sirve semanalmente 100 libras de bagre azul en su restaurante de comida para el alma de Baltimore. [ Edwin Remsberg / VW PICS / UIG a través de Getty Image ](https://www.gettyimages.com/detail/news-photo/gourmet-plated-dish-featuring-local-and-sustainably-sourced-news-photo/1141676083?adppopup=true&uiloc=thumbnail_more_search_results_adp&uiloc=thumbnail_more_search_results_adp&uiloc=thumbnail_more_search_results_adp" target="_blank” rel=“nofollow noopener noreferrer)

El informe del Dr. Love de diciembre de 2019 titulado “Save the Bay: Eat Invasive!” Anima a los lectores a “Pescar y comer; luego repita “.” Solo estamos tratando de sacar lo mejor de una mala situación “, dice. “Debido a que la próxima introducción podría no ser un alimento para peces, ¿sabes lo que estoy diciendo?”

La única certeza es que los peces llegaron para quedarse. “La erradicación está fuera de discusión en este momento”, dice Townsend. La única esperanza para preservar la biodiversidad del Chesapeake del mañana es mantener la tendencia en las últimas décadas de comer invasivamente. “Es parte de la infraestructura de Chesapeake ahora”, dice John Shields. “No tiene depredadores naturales en absoluto, lo somos. Podemos hacer un acto ambiental con nuestro cuchillo y tenedor en este caso ”