El campanario de Knill en Carbis Bay, Inglaterra

Un extravagante mausoleo que se celebra una vez cada cinco años con jóvenes bailarinas, viudas, un recaudador de impuestos y más.
Capilla de la prisión en el castillo de Lincoln en Lincoln
Capilla de la prisión en el castillo de Lincoln en Lincoln

En 1782, el oficial de aduanas y el futuro alcalde de St. Ives John Knill construyó un mausoleo vanaglorioso para que la gente del pueblo lo recordara. A su muerte en Londres en 1811, su testamento ordenaba que cada cinco años, el 25 de julio, diez jóvenes, dos viudas, un ministro local, el alcalde de St. Ives, un violinista y un recaudador de impuestos bailaran, cantaran y tocaran música alrededor de su pirámide triangular de granito de 50 pies de altura y lados afilados. Y así comenzó un inusual ritual local.

Para cubrir el costo de cada celebración, Knill dejó 25 libras para que se gastaran así:

£10 para una cena para los fideicomisarios, incluyendo el alcalde, el vicario y el oficial de aduanas de la época, y dos invitados cada uno. Esto tiene lugar en la posada George y Dragon, St. Ives.

£5 a 10 para niñas que deben ser hijas de pescadores, enlatadores o marineros.

£1 al violinista.

£2 a las dos viudas.

£1 por la cinta blanca para los nudos de pecho. Esa es una para la investigación.

£1 para un libro de vitela para que el secretario de los fideicomisarios escriba las actas.

£5 al hombre y la mujer, viudo o viuda que criará la mayor familia de hijos legítimos que hayan alcanzado la edad de 10 años.

Si bien en el siglo XIX esto conllevaba cierta generosidad, hoy en día los pagos son más simbólicos, al igual que la continuación de la tradición.

El día de la ceremonia comienza a las 10:30 a.m. dentro del Ayuntamiento de St. Ives, donde el alcalde, el vicario y el oficial de aduanas, cada uno de los cuales lleva una llave individual, abren el cofre de triple cerradura que contiene el dinero -destinado por Knill- para las festividades, y distribuyen las sumas apropiadas a los participantes. Después de unas pocas palabras de explicación, la procesión, compuesta por los tres síndicos, el maestro de ceremonias, el violinista, dos viudas y las 10 niñas pequeñas, recorre las calles de la ciudad, y luego sube la colina de Worvas hasta el campanario. En años pasados habrían caminado, pero ahora desfilan en vehículos y se dejan caer al pie de la colina, donde comienzan la subida para la ceremonia del mediodía.

Al llegar al campanario, la procesión se interrumpe. Las jóvenes se toman de la mano y bailan alegremente alrededor del campanario al ritmo de las tradicionales melodías de Cornualles del violinista, mientras que las dos viudas eligen sus propias parejas de baile. Después de 15 minutos cesan las frivolidades y los espectadores, participantes por elección o no, deben cantar el salmo 100 antes de que la ceremonia llegue a un final fotogénico.

Fuera de las festividades -que ocurren, de nuevo, sólo una vez cada cinco años- la pirámide merece una visita por sus espectaculares vistas de la Bahía de Carbis solamente. (Lamentablemente, el mismo Knill no está enterrado en ella.) Debajo de la inscripción Resurgam (“¡Resucitaré!”), el campanario lleva un escudo de armas pintado. Se dice que Nil Desperandum significa, “No desesperes, confía en Dios”, y los habitantes de la ciudad que lo visitan pueden pedir a cualquier visitante que baile alrededor del campanario tres veces para su propia fortuna. Si esto es cierto o sólo para divertir a los locales está aún por confirmar.

La próxima ceremonia será en 2021.

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