El chef trae sabores de nativos americanos a las comunidades en Cuarentena

Para Brian Yazzie, la pandemia de COVID-19 evoca una historia de viruela, colonización europea y resistencia indígena.
Los orígenes nativos americanos del Gumbo
Los orígenes nativos americanos del Gumbo

¿Qué hay en la despensa de tu cocina? Si respondiste quinua, judías verdes o papas, quizás, sin que lo supieras, has estado comiendo herencia de los nativos americanos. “Es posible que no sepan que tienen alimentos autóctonos en su armario: podrían ser maíz enlatado, frijoles enlatados, calabaza”, dice Brian Yazzie, un chef y activista de alimentos de Nación Navajo, con sede en Twin Cities, de los televidentes en su canal de YouTube. . Pero gracias al ingenio de los agricultores indígenas, que domesticaron estos cultivos durante milenios , gran parte del mundo depende de los alimentos básicos de los nativos americanos cuando los tiempos se vuelven esbeltos.

Ahora es uno de esos momentos. Desde mediados de marzo, cuando más de una cuarta parte de la población de los Estados Unidos fue dirigida a quedarse en casa debido al nuevo coronavirus, la inseguridad alimentaria se ha intensificado en muchos hogares estadounidenses . Los expertos en salud pública recomiendan el distanciamiento social como una de las mejores formas de combatir la pandemia de COVID-19. Pero para aquellos atrapados en casa, especialmente los ancianos o vulnerables, para quienes un simple viaje a la tienda de comestibles podría significar un roce mortal con el virus, esto plantea un desafío culinario único: ¿cómo podemos estirar los establos de la despensa en comidas nutritivas?

Brian Yazzie, copropietario de Intertribal Foodways, una organización culinaria y de bienestar indígena que ofrece clases de cocina y catering , está recurriendo a la cocina nativa americana para obtener una respuesta.

A smoked Red Lake Nation walleye and Three Sisters salad with a sweetgrass vinaigrette. Una ensalada de lechuga ahumada Red Lake Nation y Three Sisters con una vinagreta de hierba dulce.
Cortesía de Brian Yazzie
Como la mayoría de los chefs estadounidenses, Yazzie canceló sus compromisos en persona para marzo y abril. Entonces está trayendo comida nativa directamente a los hogares de la comunidad. Yazzie ha trasladado gran parte de su operación en línea, ofreciendo videos instructivos y clases remotas individuales para cocineros caseros que buscan aprender sobre la cocina indígena estadounidense mientras convierten sus productos básicos de la despensa en un festín. Y se ha asociado con el personal del Minneapolis American Indian Center’s Gatherings Cafe para preparar y entregar comidas a los ancianos nativos en el área de Twin Cities. “Ser un chef indígena y poder usar mis habilidades y mi red para ayudar a aquellos que están en necesidad en este momento me mantiene cuerdo”, dice Yazzie.

Los esfuerzos comunitarios como estos son particularmente importantes para los nativos americanos, dice Yazzie, debido a la historia profundamente traumática de epidemias en las comunidades indígenas. Después de la colonización europea, las epidemias de viruela, peste e influenza devastaron a los indígenas estadounidenses. Según una estimación reciente, 60 millones de personas habitaban las Américas en 1492. Para el siglo XVII, la violencia pandémica y colonial había matado a 56 millones de personas. Eso es 90 por ciento de las personas precolombinas, o 10 por ciento de la población total del mundo , el mayor genocidio en la historia conocida.

Behind the scenes as Brian Yazzie films a cranberry and sage tea recipe for his YouTube channel. Detrás de escena mientras Brian Yazzie filma una receta de té de arándano y salvia para su canal de YouTube.
Cortesía de Brian Yazzie
Los efectos del colonialismo continúan afectando a las comunidades nativas, poniendo a los indígenas estadounidenses, incluida la Nación Navajo de Yazzie, en un riesgo particular por el nuevo coronavirus. Uno de cada tres miembros de la Nación Navajo tiene diabetes o prediabetes , una condición que aumenta el riesgo de complicaciones graves debido a COVID-19, pero solo una quinta parte de los 23,000 ancianos de la nación tienen acceso a atención médica . Los nativos americanos carecen de fontanería en 19 veces la tasa de los estadounidenses blancos , por lo que es casi imposible seguir los consejos de salud pública sobre saneamiento. Y la inseguridad alimentaria generalizada hace que el distanciamiento social en el hogar sea particularmente difícil. Solo hay 13 tiendas de comestibles para los aproximadamente 200,000 residentes en la Nación Navajo, que cubre 27,000 millas cuadradas en el suroeste de Estados Unidos.

“La Nación Navajo está llamando para quedarse en casa, pero es difícil hacerlo cuando la estación de servicio más cercana o la tienda de comestibles están a horas de distancia”, dice Yazzie. Hasta el 25 de marzo, ha habido 69 casos identificados de COVID-19 en la Nación Navajo .

Yazzie creció en la Nación Navajo, y se mudó a St. Paul en 2013 con su compañero y copropietario de Intertribal Foodways, Danielle (Hoonmana) Polk. “Tuve que dejar mi reserva para conseguir un trabajo o para obtener una educación”, dice. Se matriculó en la escuela culinaria en St. Paul, y su amor por la cocina lo trajo de vuelta a sus raíces. “Estaba mirando libros de cocina y me di cuenta de que mis antepasados ​​no solo sobrevivieron al Destino Manifiesto y la colonización, sino que todavía tienen ingredientes de las Américas”, dice. De hecho, mientras que los nativos y la comida a menudo se borran en establecimientos culinarios de élite, su patrimonio agrícola es fundamental para las cocinas más raras del mundo. “No se puede tener cocina italiana y francesa sin calabaza, frijoles, maíz o incluso papas”, dice Yazzie.

Indian tacos—fry bread with ground beef, lettuce, tomato, and cheese—are popular in the American Southwest, but Yazzie prefers to focus on pre-colonial ingredients. Los tacos indios (pan frito con carne molida, lechuga, tomate y queso) son populares en el suroeste de Estados Unidos, pero Yazzie prefiere centrarse en los ingredientes precoloniales.
Tom Pavel / CC BY 2.0
La mayoría de los estadounidenses no indígenas asocian la comida nativa con platos como pan frito y tacos indios. Pero, Yazzie dice: “Alrededor del 50 por ciento de los tacos indígenas son indígenas de América del Norte”. El resto, como la harina de trigo, la manteca de cerdo y la carne molida, se incorporaron a las dietas indígenas estadounidenses durante la colonización, parte de una alienación forzosa de la alimentación y la agricultura tradicionales que muchos culpan por las altas tasas actuales de diabetes y enfermedades cardíacas en las comunidades nativas.

Yazzie reconoce que muchos indígenas estadounidenses, incluidos los ancianos obligados a crecer en escuelas residenciales, tienen buenas asociaciones con alimentos como los tacos indios. Pero él elige enfocarse en ingredientes precoloniales, combinando alimentos panamericanos en platos contemporáneos como tacos de corazón de bisonte y calabaza de bellota asada con agave . El año pasado, comenzó a presentar recetas como estas en su canal de YouTube , en un intento de hacer su trabajo más accesible a las comunidades nativas que carecían de los recursos para albergar a un chef profesional. “Empecé a pensar, ¿cómo puedo llegar a esta comunidad además de enviar una receta?”

Chefs use local ingredients to prepare packed meals for Native elders in the Twin Cities. Los chefs usan ingredientes locales para preparar comidas para los ancianos nativos en las Ciudades Gemelas.
Cortesía de Brian Yazzie
Este pivote digital ha ayudado a Yazzie a llegar a los miembros de la comunidad durante el brote de coronavirus. En lugar de sus productos habituales y recetas pesadas, como arroz salvaje y hígado de bisonte y salteado de calabaza, maíz y tomate con bisonte chamuscado , Yazzie está recibiendo solicitudes de seguidores de las redes sociales buscando cocinar con despensa de grapas. Y está llevando su trabajo directamente a las casas de los ancianos nativos en las Ciudades Gemelas.

Todos los días, Yazzie y sus colegas chefs se reúnen en el Café Gatherings del Centro Indio Americano de Minneapolis, verifican para asegurarse de que ninguno de los empleados tenga síntomas, se pongan máscaras y se pongan a trabajar. En su primera semana de operaciones, los chefs han estado utilizando los ingredientes que quedaron en la despensa de Gatherings después de que el Café cerró en apoyo de medidas de distanciamiento social.

A community member donated indigenous cultivars, Bloody Butcher corn (right) and Oaxacan Green corn (left), to make meals for indigenous elders. Un miembro de la comunidad donó cultivares indígenas, Bloody Butcher corn (derecha) y Oaxacan Green corn (izquierda), para preparar comidas para ancianos indígenas.
Cortesía de Brian Yazzie
Las comidas que elaboraron no son lo que normalmente asociarías con la cocina de “limpiar la despensa”. “Ayer hicimos una sopa de bisonte y col rizada, y agregamos un puré de camote”, así como melones locales orgánicos y pan de la casa, dice Yazzie. Al día siguiente, el menú incluía pavo estofado a fuego lento y verduras mixtas con pepinillos caseros y semillas de girasol confitadas.

La respuesta de la comunidad ha sido entusiasta, incluso alegre. “Me puse en contacto con la red que tenía y le pregunté si había alguien disponible para donar alimentos”, dice Yazzie. En cuestión de horas, los miembros de la comunidad trajeron una cantidad “abrumadora” de alimentos, incluido un alijo de callos Bloody Butcher y Oaxacan Green, ambos cultivadores de maíz. “Ver la capacidad de recuperación de la comunidad nativa aquí en las Ciudades Gemelas me da esperanza”.

Con bisontes y frijoles, calabaza y batatas, Yazzie trae esta esperanza a sus espectadores. Si una pandemia es un recordatorio de la permeabilidad fundamental de ser humano (los virus, después de todo, no conocen fronteras entre naciones o cuerpos) también es un recordatorio de que la curación también es colectiva. “Sabiendo que un anciano ha sido alimentado, sabiendo que mañana verán una comida caliente”, dice Yazzie, “Eso es lo que me mantiene en marcha”.

Puedes seguir al Chef Yazzie en YouTube en Yazzie The Chef TV , y solicitar lecciones de cocina remota en el Sitio web de Intertribal Foodways .

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