El Coronavirus está trayendo de vuelta las ventanas del vino de Florencia

No es la primera vez que son útiles durante una pandemia.
El Coronavirus está trayendo de vuelta las ventanas del vino de Florencia

Hemos aprendido en los últimos meses que una pandemia global puede detener incluso las rutinas más mundanas. Un grupo de restauradores en Florencia, sin embargo, están decididos a satisfacer el gusto de los locales por el vino sin impedimentos, y están recurriendo a un método largamente olvidado para hacerlo.

En los alrededores de la ciudad italiana, varias “Ventanas de Vino” históricas, o buchette del vino, se han reabierto para servir el vino de forma segura y socialmente distante. El concepto es simple: En lugar de entrar en una ostería, o en un bar, simplemente se toma el vaso de una ventana construida específicamente para la dispersión eficiente del vino. Suena como una aventura que podría haber sido concebida por los emprendedores hipsters de hoy en día. Pero es, de hecho, un testamento a la sabiduría y creatividad duradera de los residentes del Renacimiento de la ciudad, que no iban a dejar que una ola de la peste bubónica se interpusiera en el camino de un buen vaso de vino tinto.

Entre 1630 y 1633, la enfermedad que había estado causando estragos una y otra vez desde el siglo XIV se abrió paso una vez más en Florencia; se cree que, sólo en el primer año, la ciudad perdió unos 9.000 residentes, o casi el 12 por ciento de su población. Los vendedores entendieron que el comercio cara a cara y mano a mano debía ser frenado lo más posible. Así que se dedicaron a vender vino por estas ventanas, y a recoger pagos en placas de metal que luego se desinfectaban con vinagre. En un correo electrónico, Mary Forrest, una americana que vive en Florencia y es miembro fundador de la Asociación de Ventanas de Vino, añade que el vino también era apreciado en esa época por su valor medicinal, especialmente porque gran parte del agua potable disponible era impura y transmitía enfermedades.

This wine window comes with some extra flair, and even a label.

Esta ventana de vino viene con un toque extra, e incluso una etiqueta. Cortesía de la Asociación de Ventanas de Vino

Según Forrest, cinco o seis restaurantes en Florencia han reactivado sus Ventanas de Vino a la luz de la pandemia COVID-19. Además de (o, en algunos casos, en lugar de) vender vino, también están suministrando helado y café. Aunque ningún documento oficial cataloga todas las ventanas de vino existentes (aunque no necesariamente en el negocio), la Asociación de Ventanas de Vino ha contabilizado más de 200 en total en toda la región de la Toscana. La mayoría de ellas están en Florencia, y la Asociación ha creado un mapa interactivo que muestra cómo están dispersas. Forrest estima que, en promedio, hay alrededor de una ventana de vino por cada manzana de la ciudad.

Aunque las ventanas resultaron ser excepcionalmente útiles durante la ola de enfermedades del siglo XVII, en realidad surgieron por diferentes razones durante el siglo XVI. Forrest escribe que “eran como un mercado de los primeros granjeros”, en el que los productores podían vender directamente a los clientes sin un intermediario o los impuestos asociados. Las ventanas siguieron siendo lugares populares de negocio durante siglos, cayendo gradualmente fuera de uso durante el siglo XX. Una se reabrió el año pasado, antes de la pandemia.

A gallery of Florentine wine windows shows their surprising stylistic range.

Una galería de ventanas de vino florentino muestra su sorprendente gama estilística. Cortesía de la Asociación de ventanas de Vino

La Asociación de Ventanas de Vino fue lanzada, escribe Forrest, con el objetivo de llamar la atención sobre estas reliquias florentinas. “Muchas de ellas habían sido pintadas, perdidas, enyesadas, grafiteadas,” escribe, “así que era hora de hacer que el público se interesara por ellas y su historia. Esperamos poner placas en las paredes cercanas a ellas,” como un medio de solidificar su estatus de patrimonio. Nos ayudan a recordar, escribe, “cómo era la vida antes”, conocimiento que a veces debemos aplicar al momento presente.