El distanciamiento social está trayendo de vuelta a los cines Drive-In

No puedes ver Netflix y relajarte TODO el tiempo.
El distanciamiento social está trayendo de vuelta a los cines Drive-In

El mes pasado, JOHN WATZKE pasaba un día normal en su autocine en Ocala, Florida, cuando un cliente lo llamó para compartir sus preocupaciones sobre COVID-19. Watzke, que ha dirigido el negocio al aire libre desde 2011, sabía que tenía que pensar rápido. " Saqué una ventana de mi almacén, hice un hueco en la puerta lateral de la tienda y puse la ventana", dice. “Para cuando todos llegaron aquí, ya podían recoger los pedidos con seguridad”. En menos de una semana, le dio al local de 72 años una renovación total: adquirió nuevos empaques para la comida, acordonó los lugares de estacionamiento para crear zonas de separación e implementó estrictas pautas de sanidad para los empleados. El local de dos pantallas, que estuvo relativamente tranquilo el pasado invierno, ahora se mantiene ocupado incluso en las noches de la semana, recibiendo hasta 200 coches a la vez.

Aunque Florida está actualmente bajo una orden de permanencia en casa, el teatro Drive-In de Ocala es uno de los varios drive-ins que están disfrutando de un renacimiento inesperado, y dice que recibió el permiso del gobernador y la policía local para permanecer abierto. Como la pandemia de coronavirus ha alterado millones de vidas en todo EE.UU., estas antiguas instalaciones ofrecen un escape temporal de la realidad. Debido a que los visitantes disfrutan de las películas de sus coches, todavía pueden practicar el distanciamiento social.

Watzke, un ex proyeccionista de 63 años, ha oído hablar de por lo menos 11 autocines en Estados Unidos que actualmente funcionan bajo estrictas normas de salud pública. Si bien es una pequeña fracción de los 305 negocios conocidos por la Asociación de Propietarios de Cines Unidos, la respuesta que ha presenciado ha sido lo suficientemente fuerte como para ofrecer un rayo de esperanza. “Esto podría ser en realidad una subida de la industria que no hemos tenido en muchos años”, dice Watzke. Atlas Obscura le preguntó cómo está alimentando su negocio y su comunidad durante una pandemia.

The Ocala Drive-In, shown here in 2019, normally fills up in the summer months. These days, it’s often full even on weekday evenings. El Ocala Drive-In, que se muestra aquí en 2019, normalmente se llena en los meses de verano. En estos días, a menudo está lleno incluso en las noches de lunes a viernes. John Watzke / Ocala Drive-In

Soy un gran creyente de que la estabilidad mental es tan importante como la estabilidad física. Si la gente no tiene una cierta cantidad de normalidad en su vida, eso les va a afectar. Especialmente a los niños más pequeños, los han sacado de la escuela y los han encerrado en casa. No pueden ir a ver a sus amigos, a sus abuelos. Para ellos, están siendo castigados, y no hicieron nada. Así que si los padres pueden llevarlos al cine y tener unas horas de vida normal, eso alivia la tensión.

All over the world, drive-ins have been social distancing. This theater in Kornwestheim, Germany, was busy on March 20. En todo el mundo, los autocines han sido un distanciamiento social. Este teatro en Kornwestheim, Alemania, estaba ocupado el 20 de marzo. Sebastian Gollnow / dpa a través de Getty

También he ofrecido mis servicios sin costo alguno a la junta escolar del condado. En el caso de que los estudiantes de último año no puedan tener una graduación tradicional, podrían hacer un autocine. Todos los discursos y procedimientos se proyectarían en la pantalla grande, y los estudiantes podrían acercarse manteniendo una distancia y obtener su diploma. Sólo sería inmediatamente familiar, pero podríamos transmitir en vivo todo para que la familia extendida lo vea. El consejo escolar lo está considerando.

Hice la oferta hace unas semanas después de que mi hija menor, que se gradúa en mayo en la escuela de enfermería, me llamó diciendo que habían cancelado las ceremonias. Es probablemente la primera vez en su vida que no hay nada que pueda decir o hacer para mejorar las cosas. Estaba pensando que no puedo ayudarla, está a 700 millas de distancia, pero seguro que puedo mejorar las cosas para los alumnos de último año.

Por supuesto, todavía tenemos muchos obstáculos con los que luchamos regularmente: clima, horario de verano, DVD. Pero me encantaría volver a ver los autocinemas. Me gustaría ver a la próxima generación seguir con esto. Esta es una parte de la historia estadounidense que no debería morir.