El fotógrafo de California que ha disparado más de 100 Incendios forestales

Noah Berger está en su elemento en medio del humo y las llamas.
Eagle Rock en Los Ángeles
Eagle Rock en Los Ángeles

El fotógrafo Noah Berger estaba corriendo con adrenalina, un montón de café helado y muy poco sueño cuando cometió un error. Estaba cubriendo el incendio Lilac en San Diego a fines de 2017, y el equipo de bomberos se estaba preparando para rociar agua sobre una casa en llamas. Berger corrió hacia el lado opuesto del edificio, “y encendieron la manguera, y atravesó la casa y explotó por la puerta trasera o ventana que se metió en mi cara y las cámaras”, dice, “… sopló mis lentes fuera de mi cara, y realmente no puedo ver sin las gafas “. Su primera cámara estaba muerta, su segunda funcional pero lisiada. “No pude encontrar mis gafas, así que tuve que volver al coche y me puse las gafas de sol”. Pero después de eso, más o menos lo llamó una noche. Obtener una manguera es solo uno de los desafíos de fotografiar incendios forestales, pero enfrentarlos valió la pena para Berger y sus colegas de Associated Press, que fueron nombrados Finalistas del Premio Pulitzer 2019 por fotografiar noticias de última hora. Algunas de las imágenes de Berger también forman parte de la exposición colectiva Facing Fire: Art, Wildfire, and the End of Nature in the New West , con 16 artistas, en el Museo de Fotografía de California en Riverside

“Nadie se ha escapado de que los incendios forestales están creciendo en escala y severidad. En California, 16 de los incendios forestales más grandes jamás registrados han ocurrido en los últimos 20 años ”, escribe el curador principal y fotógrafo Douglas McCulloh en un correo electrónico. “Berger y los demás tienen múltiples motivaciones para hacer esta ardua y peligrosa fotografía de incendios forestales. Una motivación es arrojar una luz más brillante sobre el tema de los incendios forestales, el papel del hombre y el cambio climático. En esto tienen éxito. Estas imágenes se ven literalmente en todo el mundo “.

Kincade Fire, 2019 Kincade Fire , 2019 Cortesía del artista y Associated Press
La inspiración de Berger para acercarse al humo y las llamas es también muy personal, como zen, en la forma en que lo mundano desaparece durante los largos y agotadores días inmersos en los mundos abrasadores de los fuegos Camp, Kincade o Carr, todo lo cual cubrió. “Fueron solo ustedes, los bomberos y el fuego, y me gusta esa existencia despojada”, dice. “Eso realmente me habló”.

Berger habló con Atlas Obscura sobre algunos de los fenómenos de fuego que ha presenciado, cuán vital es el trabajo en equipo y lo que es realmente importante cuando se disparan incendios forestales. La exhibición Frente al fuego estará en exhibición hasta agosto de 2020.

He sido fotógrafo de noticias durante 25 años, así que he hecho un par de ellas a lo largo de los años. Pero fue después del Rim Fire en 2013, de Yosemite, lo hice durante tres o cuatro días, y dije: “Oh, sí, esto es lo que me gustaría hacer con mis veranos y caídas. Esto es asombroso, cubriendo esto ”. Desde entonces, aumenté mi conocimiento, mi kit, mi habilidad, mi deseo, por lo que realmente creció desde 2013.

Estuve allí con [el fotógrafo] Justin Sullivan, quien también es parte del espectáculo. , y tuvimos lo mismo, la sensación de presenciar esta increíble furia de la naturaleza que la gente realmente no puede presenciar. Para Rim Fire, hubo mucha coronación de árboles, que es donde el fuego salta de copa en copa. Eres testigo de estas llamas de 50, 60, quizás 80, 90 pies. El otro aspecto es que estábamos afuera y no estábamos lidiando con la parte normal de la vida: no estás respondiendo correos electrónicos, no vas a la oficina de correos, paseando al perro. Realmente está tratando de obtener las mejores fotos que pueda, sin lidiar con muchas capas de la vida que son tediosas.

Delta Fire, 2018 Delta Fire , 2018 Cortesía del artista y Associated Press ¿Qué es lo más cerca que has estado? a un incendio forestal? ¿Cómo te mantienes relativamente seguro?

Un par de pies. California tiene un estatuto que permite el acceso de la prensa a las zonas de emergencia. Entonces, si tiene una credencial de prensa, legalmente se supone que debe poder ir a donde quiera en el incendio, con un par de exclusiones, como si impidiera las operaciones. Por lo tanto, a menudo estamos justo en el avance de las llamas delanteras, no hay limitación de distancia. Es por eso que no ves estas fotos de otras áreas, como Colorado o Idaho, que tienen grandes incendios. No es porque no haya buenos fotógrafos, sino porque no tienen acceso.

Siento que aprendes sobre el comportamiento del fuego tanto en el aula como en la experiencia. Cuando conducimos, tenemos en mente una zona de seguridad como lo hacen los bomberos. Mantenemos nuestras rutas de salida abiertas, siempre estamos pensando en lo que hará el incendio. Hubo esta situación hace dos años, en Redding en el Carr Fire, donde el tornado de fuego se disparó, y eso realmente me hizo pensar porque estaba a unos tres cuartos de milla de donde aterrizó y no puedes prepararte para eso. Tener una zona de seguridad no significa nada cuando tienes vientos de fuego de 140 millas por hora. Pero en su mayor parte, en el comportamiento normal del fuego, siento que puedo mantenerme a salvo fácilmente.

El tornado de fuego era tan oscuro y tan apocalíptico que no se podía ver a media milla de distancia que estaba sucediendo, era tan negro-negro-rojo. Intelectualmente, eso fue probablemente lo más aterrador. El otro que realmente se destaca es el Camp Fire el año pasado en Paradise. Por lo general, lo que sucede es que cuando alguien muere, cierran las calles por bloques a su alrededor, lo consideran una escena del crimen, no se puede entrar. Pero en Paradise, nos dejan etiquetar junto con las tripulaciones del forense que estaban haciendo el cuerpo recuperaciones, por días. Al principio, yo y los otros fotógrafos nos miramos unos a otros como: “¿Cómo estamos haciendo esto? No nos están echando”. Eso fue bastante intenso y definitivamente triste. La mayoría de las veces no sientes las muertes como cuando las ves recuperar cuerpos.

Carr Fire, 2018 Carr Fire , 2018 Cortesía del artista y Associated Press Suena como si fuera a menudo trabajando con otros fotógrafos. ¿Cómo trabajan todos juntos?

Somos un gran equipo, lo cual es increíble, y es realmente raro. Creo que en otras ciudades muchos fotógrafos son más territoriales y protectores. Pero hemos desarrollado esto porque nos conocemos desde hace mucho tiempo. Soy yo, Justin Sullivan y Josh Edelson quienes estamos en el programa, y ​​Marcus Yam, quien es Los Angeles Times , y Stephen Lam, quien es Reuters . Lo que preferimos es tener dos autos con dos fotógrafos en cada auto. Ayuda a que una persona navegue y esté atenta a las líneas eléctricas y los obstáculos y a la otra persona que conduzca. Y el otro pensamiento es que si uno de los autos tiene un problema, usted tiene otro en el que puede saltar.

Una de las cosas que nos preocupan es que a menudo se nos ocurren las mismas imágenes la mayor parte del tiempo. Aún así, hay muchos beneficios al hacerlo de esta manera. La pasamos bien juntos. Y realmente ayuda tener un equipo para rebotar esas ideas de a dónde ir. ¿Queremos conducir por este camino? ¿Vamos a bloquear a un bombero si lo hacemos? ¿Va a conducir a donde queremos o vamos a pasar una hora en este camino de tierra por nada?

No me preocupo demasiado. Debes limpiar las cámaras del polvo al final del año, pero en general no es tan difícil para el equipo. Nuestras cosas están hechas para abuso.

En general, hay menos rango de configuraciones de cámara que uso en el fuego que en otros trabajos. También hay menos gama de lentes. Tiendo a salir con dos lentes y traigo menos equipo fotográfico para el fuego que para las fotos corporativas u otras. Desea viajar liviano, quiere reducir lo que necesita agarrar cada vez que salga del automóvil. Pero tengo un kit de fuego realmente grande. Lo principal que tiene en cuanto a seguridad es la parte superior e inferior de Nomex, la ropa amarilla resistente al fuego y el casco, y tengo botas de fuego, múltiples linternas y mucho más.

Lo más importante es no interponerse en el camino de los bomberos. No se trata de usted, se trata de que los bomberos hagan lo que están haciendo, de los residentes y de lo que están haciendo, y luego somos un tercero distante.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

Mendocino Complex Fire, 2018 Mendocino Complex Fire , 2018 Cortesía del artista y Associated Press Delta Fire, 2018 [194590000 Delta Fire , 2018 Cortesía del artista y Associated Press Pawnee Fire, 2018 Pawnee Fire , 2018 Cortesía del artista y Associated Press Holiday Fire, 2018 Holiday Fire , 2018 Cortesía del artista y Associated Press [ 19459009] Kincade Fire, 2019 Kincade Fire , 2019 Cortesía del artista y Associated Press Ferguson Fire, 2018 Fergus , 2018 Cortesía del artista y Associated Press [1 9459014]

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