El histórico Swing-Bridge de Salisbury en Bainham, Nueva Zelanda

El hito inexistente más anunciado de Nueva Zelanda
El histórico Swing-Bridge de Salisbury en Bainham, Nueva Zelanda

En 1887, después de mucha presión de los colonos, se terminó de construir un puente sobre el río Aorere, en el extremo norte de la Isla del Sur. Desde el principio, el puente fue controvertido porque era sólo una pasarela, con una capacidad máxima de 220 libras, a pesar de que se suponía que permitiría un mayor acceso para la minería en la zona.

El puente original fue arrastrado por una grave inundación en 1899. Llevó tres años construir su reemplazo, el infame Salisbury Historic Swing-Bridge. Existen muchas fotografías del puente giratorio y de los muchos visitantes que lo han frecuentado a lo largo de los años. Desafortunadamente, todo lo que existe del puente ahora son fotos. Ese puente también fue arrastrado por una inundación, el 28 de diciembre de 2010.

A pesar de su destrucción, en el momento en que se escribe este informe (agosto de 2020), todavía existen los carteles que dirigen a los visitantes al histórico puente giratorio. El sitio del puente está a sólo 200 metros de la carretera, a lo largo de uno de los grandes paseos de Nueva Zelanda, el Heaphy Track. Miles de personas caminan por este sendero cada año, y pasan por delante de la señal que les indica que visiten el Salisbury Historic Swing-Bridge, que simplemente no está allí.

Si estás ansioso por visitar el puente que no está allí, no te decepcionarás del todo. Las cercanas Cataratas de Salisbury son un popular pozo de natación, hogar de un gran número de piedras de salto perfectas. Los pocos restos del puente giratorio también son visibles, sin tener que buscar demasiado.

Los dos puentes mencionados anteriormente no fueron los únicos que alguna vez cruzaron el río Aorere en esta zona. En 1956 se construyó un puente vehicular provisional, que se desmanteló cinco años después cuando las maderas empezaron a descomponerse. Aguas arriba de este punto, se abrió un puente vehicular permanente en 1982. Este puente tampoco funcionó bien y fue arrastrado por una inundación el 10 de enero de 1985. El actual puente vehicular fue abierto más tarde en 1985, y sigue intacto… por ahora.