El hombre que convirtió su hogar en un palacio de mosaicos

Yossi Lugasi pasó décadas haciendo retratos de personas famosas con cerámica rota.
Palacio Omeya en Amman
Palacio Omeya en Amman

Yossi Lugasi estaba cansado durante los últimos meses de su vida. Le costaba salir de la cama, moverse o comer. Su esposa, Yaffa, le rogó que terminara el retrato de Donald Trump en el que comenzó a trabajar cuando todavía se sentía mejor. Lugasi se levantaba, se arrastraba a su mesa de trabajo, pegaba algunas piezas de mosaico naranja, rosa y amarillo a una red, y volvía a la cama.

Lugasi falleció hace un año. El pequeño retrato en mosaico de Trump cuelga en un discreto rincón de la sala de su apartamento, en la ciudad portuaria israelí de Jaffa. Está oculto entre cientos de tales retratos, principalmente de líderes sionistas, figuras históricas judías e íconos de la cultura pop israelí. Los retratos cubren las paredes, puertas, marcos de puertas y pisos del humilde proyecto de vivienda. Se derraman sobre el techo: artistas y actores, primeros ministros, presidentes y filósofos, mártires del Holocausto, héroes de guerra, miembros de conferencias fallidas de paz estadounidenses y el espía Eli Cohen, interpretado por Sacha Baron Cohen en la serie de Netflix . Espía. Los retratos cuelgan de las paredes del techo, con vistas a los proyectos de Jaffa, mezclándose en un paisaje de calentadores de agua solares y tendederos.

There are over 600 tile portraits in and on Lugasi’s apartment building. Hay más de 600 retratos de azulejos en y en el edificio de apartamentos de Lugasi.
Durante cuatro décadas, Lugasi, que dejó la escuela durante el quinto grado, apenas sabía leer y escribir y nunca estudió arte formalmente, creó no menos de 1,090 mosaicos.

Yaffa Lugasi, quien se retiró hace unos años de su cargo como secretaria departamental en la Compañía Eléctrica, realiza recorridos por su casa por una módica tarifa, que también incluye una película sobre la vida de su esposo. Ella dice que la casa es la creación de mosaicos más grande del mundo. Según ella, la familia contactó a Guinness World Records para que la incluyera, pero fue rechazada con el pretexto de que la casa pertenece a una nueva categoría, que Guinness aún no ha definido.

A glimpse into Yossi’s mosaic-making method. Un vistazo al método de creación de mosaicos de Yossi.
Lugasi nació en Marruecos en 1949, en una familia de ocho hermanos. En 1954, durante la gran inmigración de judíos de países islámicos a Israel, su familia llegó a un campamento para inmigrantes recientes en el valle de Beit Shean. Su madre Aliyah trabajaba como costurera, y su padre Eliyahu pintaba casas. El taller de Lugasi presenta una pintura al óleo turbia de una colina cubierta con carpas. En la parte delantera de la pintura, una mujer sentada en una pila de maletas, observa a los niños jugando en el barro.

A young Yossi Lugasi. Un joven Yossi Lugasi.
Me imagino al pequeño Lugasi, mojado y tiritando en una carpa empapada de agua de lluvia. Avi Lugasi, su hijo, interrumpe mi fantasía de pobreza romántica. “Esta no es una pintura triste”, se ríe. “Un niño no se siente pobre. Se dice a sí mismo: “Mis padres tienen una vida dura y complicada, pero ese no es mi problema. Estoy feliz. Tengo un charco de lodo “. Pero en 1963, las dificultades y la alienación se volvieron demasiado, y los Lugasis se mudaron a Jaffa. “Jaffa les recordó a Casablanca: una ciudad con población mixta, mar, pesca”, dice Avi. Lugasi dedicó una de las paredes del techo de su departamento de Jaffa, no lejos de los retratos de héroes del Holocausto Ashkenazi, a estrellas de la música árabe. “Tenía amigos árabes y quería que tuvieran razones para venir al museo”, explica su hijo.

Tile portraits have spilled onto the roof. Los retratos de tejas se han derramado sobre el techo.
Jaffa no era un lugar fácil para vivir. Lugasi dejó la escuela durante el quinto grado y se fue a trabajar. “Un día pasó por el supermercado, robó algo de comida, fue atrapado y fue llevado a la Oficina de Bienestar”, dice Yaffa. “Un trabajador social que estaba hablando con él le dio un lápiz y un papel, y comenzó a dibujar”. Él nunca se detuvo.

Avi and Yaffa Lugasi surrounded by Yossi’s mosaics. Avi y Yaffa Lugasi rodeados de mosaicos de Yossi.
“Caminaba a pie desde Jaffa a Tel Aviv y se paraba durante horas frente a una tienda de suministros de arte solo para” llenar “”, dice Yaffa con inspiración. Cuando cumplió 13 años, como regalo de bar mitzvah, fue a visitar a sus amigos del campo de absorción en la década de 1950. Los amigos se habían mudado a la pobre ‘” ciudad de desarrollo “de Beit She’an. El campamento fue arrasado, y debajo de él se encontraron los restos de la gran ciudad romana y bizantina Escitópolis y sus numerosos mosaicos. Como adulto, cuando no pudo encontrar un lugar para almacenar dibujos que fueran vulnerables a la lluvia y al sol, Lugasi eligió como su medio el mosaico eterno, que, como en Escitópolis, nunca se despega ni se desvanece.

Hoy, se producen reuniones imposibles en el techo de Lugasi, bajo el fuerte sol de Jaffa: Ben Gurion está mirando a Clinton y Elvis está mirando a Itzhak Rabin. Uno podría esperar que Lugasi rechace a esas personas, los representantes de un establecimiento que lo marginó. Avi dice que su padre hizo exactamente lo contrario: les construyó un santuario, y así recuperó el poder. “Su creación”, dice Avi, “complementa la historia de su vida”.

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