El relieve de bronce de Edward Bright en Essex, Inglaterra

Edward Bright nació en Maldon, Essex, en 1721, donde permaneció toda su vida sirviendo a la ciudad como almacenero y fabricante de velas. Era considerado un comerciante honesto por sus clientes, genial por sus amigos, y popular entre la gente del pueblo. Pero no era la personalidad amable de Bright lo que le distinguía de los que pasaban por su tienda, sino más bien el hecho de que era un hombre extremadamente grande.
El relieve de bronce de Edward Bright en Essex, Inglaterra

Edward Bright nació en Maldon, Essex, en 1721, donde permaneció toda su vida sirviendo a la ciudad como almacenero y fabricante de velas. Era considerado un comerciante honesto por sus clientes, genial por sus amigos, y popular entre la gente del pueblo. Pero no era la personalidad amable de Bright lo que le distinguía de los que pasaban por su tienda, sino más bien el hecho de que era un hombre extremadamente grande.

A la edad de 20 años, Bright pesaba 152 kilos, ocho años más tarde, su peso había aumentado a casi 600 libras. Con una cintura más ancha que la de la mayoría de los hombres de la época, Bright pronto se convirtió en el “Hombre Gordo de Maldon”. En el momento de su muerte en 1750, era considerado el hombre más grande de Inglaterra.

Sin embargo, Bright es quizás más recordado localmente por ser el sujeto de una apuesta bastante inusual, o incluso imposible. Un día, un hombre de la zona oyó que el chaleco de Bright había sido enviado a los sastres para que lo dejaran salir. Procedió a apostar a un amigo que setecientos hombres podrían caber en el chaleco. No es de extrañar que el amigo aceptara la apuesta creyendo que tal afirmación era imposible sin importar el tamaño de Bright.

El escéptico amigo pronto se equivocó con algunos trucos y juegos de palabras, por supuesto. El hombre local abrochó siete hombres de Dengie Hundred, un área local de tierra, en la prenda. Esto demostró que siete hombres de “Cien” podían caber dentro.

Un relieve de bronce que ilustraba esta extraña apuesta se instaló a poca distancia de la casa y la tienda de Bright en la calle Maldon High Street. La instalación presenta siete figuras masculinas con pelucas, corbatas y zapatos de la época encajados en el abrigo. El relieve va acompañado de una placa que detalla brevemente la vida de Bright y los acontecimientos de la apuesta.

Bright nunca participó en una exposición o espectáculos como muchos contemporáneos que también llevaban el título de “El hombre más grande de Inglaterra”. Bright se ganó el reconocimiento y la admiración de la gente mientras caminaba por las calles. Esto era algo que Bright hacía a menudo, ya que sus amigos mencionaron que era muy fuerte y activo. También se dice que hacía ejercicio con frecuencia y que no comía tanto como muchos esperaban.

Al final, Bright murió con sólo 29 años de tifus. Después de que un ataúd fuera diseñado especialmente para su figura única, una pared y una escalera dentro de su casa fueron removidas para bajarlo a su tienda. Luego fue llevado a la iglesia para ser enterrado.