El río Colorado, uno de los principales de Estados Unidos, redujo 20% su caudal

El río Colorado, uno de los principales cursos de agua de Estados Unidos, redujo 20% su caudal en un siglo. Esta importante reducción se debe en gran parte al calentamiento del clima. Esto según una investigación publicada en la revista Science. AFP.-Dos investigadores del Instituto de Estudios Geológicos de Estados Unidos (USGS) para saber estos resultados elaboraron un detallado modelo matemático de los movimientos del agua en la cuenca superior del río entre 1913 y 2017.
El río Colorado, uno de los principales de Estados Unidos, redujo 20% su caudal

El río Colorado, uno de los principales cursos de agua de Estados Unidos, redujo 20% su caudal en un siglo. Esta importante reducción se debe en gran parte al calentamiento del clima. Esto según una investigación publicada en la revista Science.

AFP.- Dos investigadores del Instituto de Estudios Geológicos de Estados Unidos (USGS) para saber estos resultados elaboraron un detallado modelo matemático de los movimientos del agua en la cuenca superior del río entre 1913 y 2017. Esto incluyó lo siguiente:

  • nieve
  • lluvias
  • evaporación y caudal del río

Por lo que, se basaron en registros de precipitaciones y temperatura así como de relevamientos satelitales, para comprender el efecto del calentamiento sobre esos movimientos.

El resultado fue que observaron que el aumento de la temperatura provocó una menor acumulación de nieve y hielo en inviernos sucesivos. Menos nieve significa que el derretimiento ocurre más temprano en la primavera.

A su vez, una superficie con menos nieve refleja menos los rayos del sol, lo que significa que más rayos terminan siendo absorbidos por la cuenca. Esta absorción de energía adicional provoca una mayor evaporación del agua, explica a la AFP Paul Milly, científico de la USGS, lo que redunda en un menor caudal.

Presa Hoover Gracias a este estudio, la evaporación debido al calentamiento pudo ser cuantificada.

El caudal anual del río Colorado se reduce 9.3% por cada suba de un grado Celsius.

Otro factor que determina el caudal del río está ligado a variaciones en las precipitaciones.

El río Colorado se extiende por 2,330 km, en los que se han instalado varios diques que generan embalses que se utilizan para proporcionar agua a unos 40 millones de estadounidenses. Estas son las tres ciudades principales:

  • Denver
  • Las Vegas
  • Los Angeles.

Al llegar al fin de su curso, en territorio de México, en el Golfo de California, el río Colorado está prácticamente seco.

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