El sistema de metro siberiano tiene una sola estación, pero no funciona

A Omsk le prometieron un sistema de metro en 1979. Cuarenta años después, los lugareños saludan a un metro que nunca vio la luz del día.
El sistema de metro siberiano tiene una sola estación,  pero no funciona

A principios de este año, una aplicación de tránsito rusa realizó una actualización satírica al agregar un mapa de Omsk, una ciudad siberiana a unas 1,400 millas de Moscú. El mapa mostraba un ícono para el aeropuerto local, junto con una estación de tren en el Ferrocarril Transiberiano. Curiosamente, también mostró un único punto rojo para marcar una parada de metro local. No había líneas que lo conectaran a las estaciones cercanas, y no había información sobre cómo comprar un boleto.

Un mapa del metro con una sola estación suena como una mordaza absurda. Pero el chiste , extraído por la aplicación Yandex.Metro, llegó demasiado cerca de casa para los residentes de Omsk, a quienes se les había prometido un sistema de metro en funcionamiento desde la época soviética. Después de décadas de desarrollo esporádico, todo lo que era accesible para los peatones era un solo paso subterráneo, completo con un logotipo M que adorna los sistemas de tránsito rápido en toda Rusia.

Como proyecto de transporte, el metro de Omsk fue un sueño ambicioso que fue víctima de un panorama económico cambiante y una escasez de fondos federales. Como fenómeno cultural, se unió a las filas de muchos símbolos para una provincia siberiana en apuros. Al mismo tiempo, para muchos ciudadanos de Omsk, el metro que nunca fue se convirtió en una forma de compartir el aprecio por la ciudad.

A la izquierda, una captura de pantalla del mapa Yandex.Metro de Omsk, Rusia; a la derecha, un Metrobridge que fue construido originalmente para el metro Omsk. Yandex; Alexey Malgavko  

En comparación con muchas otras ciudades, Omsk siempre estuvo bien conectado con el resto de Rusia, porque era un centro de rutas históricas y modernas del ferrocarril transiberiano. Sin embargo, moverse por la ciudad fue difícil, especialmente cuando cruzó el río Irtysh después de la construcción de una refinería de petróleo. Caminar a cualquier parte se volvió poco práctico, y los puentes de Omsk se convirtieron en cuellos de botella de tráfico.

Alrededor de 1979, la población de Omsk alcanzó un millón, haciendo que la ciudad fuera elegible para un sistema de metro financiado por la Unión Soviética. Unos años más tarde, el ingeniero principal del proyecto del metro de Omsk, Vladimir Ryzhov, escribió en Metrostroy revista que la ciudad carecía de puentes y pasos a desnivel. Las duras heladas, las carreteras heladas y los ventisqueros también estaban causando estragos. “Los medios actuales de transporte público en Omsk no pueden proporcionar un servicio adecuado a los viajeros”, concluyó.

Las carreteras heladas y las fuertes nevadas a menudo dificultan el tránsito en Omsk. Se suponía que el Metrobridge, que se muestra aquí, era parte del metro. Alexey Malgavko  

Ryzhov esperaba que la construcción comenzara dentro de cinco años. Pero no tuvo en cuenta la crisis cultural dentro del régimen comunista, que condujo a reformas económicas drásticas y la eventual caída de la Unión Soviética en 1991. En parte debido a la agitación de la época, la construcción no comenzó hasta 1992. El final de la URSS creó una nueva realidad económica: se esperaba que las regiones rusas redujeran su dependencia financiera de Moscú.

La región de Omsk tenía los recursos para sostenerse. Sibneft, una compañía propietaria de la refinería y las plantas de petróleo, fue una de las compañías petroquímicas más grandes de Rusia y el mayor contribuyente de Omsk. Pero en 2006, la compañía se mudó a San Petersburgo después de convertirse en un brazo de un Gazprom de propiedad estatal, que privó a la región de $ 219 millones en impuestos anuales .

La vista desde el interior del paso subterráneo, mirando hacia la Biblioteca Pushkin, que le da nombre a la estación. Alexey Malgavko  

En 2011, la ahora infame estación de la Biblioteca Pushkin abrió en el centro de Omsk, con gran fanfarria. Se instaló una M roja brillante sobre el paso subterráneo, lo que refleja las grandes esperanzas que los funcionarios de la ciudad tenían para el proyecto. Los túneles conectaban la estación al otro lado del río Irtysh, aunque estaban sellados para evitar intrusos. Leonid Polezhaev, el gobernador de la región que imaginó la mayor parte de la construcción, proclamó que el metro se pondría en funcionamiento dentro de tres años. Esto resultó ser tremendamente optimista.

Sin embargo, para los ciudadanos más creativos de la ciudad, esa M fue suficiente: en lugar de esperar a que se terminara el metro, fingieron que ya existía y comenzaron a dar forma a su imagen. En 2016, Anton Oleynik, fotógrafo, copió el logotipo y dibujó el arco de la Biblioteca Pushkin en una servilleta. Más tarde, ese boceto se convirtió en un conjunto de monedas recién acuñadas, que podrían pasar por tokens de tarifas reales. El recuerdo irónico resultó lo suficientemente popular como para que se vendiera el lote inicial de 300 fichas. “Las órdenes venían de diferentes ciudades remotas de Rusia. Incluso hubo compradores en Los Ángeles y Las Vegas ”, dice Oleynik.

Las fichas de tarifa simuladas, inspiradas en un boceto de la única estación de metro de Omsk, se agotaron rápidamente. Anton Oleynik  

Los diseñadores gráficos Violett y Dmitry Stolz decidieron ir aún más lejos. El mismo año, crearon una identidad visual original para el sistema de metro, completa con logotipos y vallas publicitarias. Violett Stolz, quien desde entonces se mudó a Praga, recuerda un momento en que los funcionarios de Omsk propusieron un sistema de metrotram, como una alternativa de menor costo a un metro. “Hubiera sido una gran idea”, dice ella. “Para mí, el tranvía de Omsk es el mejor transporte público”.

Finalmente, incluso esa alternativa resultó ser demasiado costosa. En 2019, citando la falta de fondos, los funcionarios de Omsk anunciaron que iban a suspender el desarrollo. Han pasado cuarenta años desde que la idea se apoderó por primera vez. Algunos de los túneles estarán llenos de arena y concreto, para preservarlos en el futuro. “Toda mi vida no sería suficiente para construir todo. Se suponía que debíamos construir cuatro estaciones para 2016 ”, dijo Polezhaev después de su retiro. “No tuve la oportunidad, y lo siento”.

Los túneles abandonados en la otra orilla del río Irtysh todavía atraen a exploradores urbanos locales. Alexey Malgavko  

Eso no impidió que la gente buscara nuevos significados para el metro. “Es difícil vivir en una ciudad con un cadáver en el medio”, dice Ivan Pritulyak, un ex presentador de radio de Omsk. “Pero Siberia es un lugar donde todos tienen que ayudarse mutuamente y aprovechar al máximo cualquier recurso”. Pritulyak imaginó una serie de eventos artísticos de dos años en una estación de la Biblioteca Pushkin, y la idea ha impulsado el impulso.

La primera exposición, organizada por el Museo de Bellas Artes de Vrubel, está programada para diciembre. Pero Pritulyak no cree que la estación deba verse como una sala subterránea del museo. “Veámoslo como un espacio multipropósito”, dice. “Puede albergar artes visuales, pero también puede usarse para conciertos, obras de teatro, artes mediáticas”.

Recientemente, una investigación realizada por el Ministerio de Construcción de Rusia y Strelka KB otorgó a Omsk 104 puntos de 360 ​​en el índice de entorno urbano . Si bien los investigadores no compilaron una tabla de comparación, el puntaje coloca a Omsk en la parte inferior de la lista, lo que la convierte en la metrópolis rusa menos agradable para vivir.

El amplio paso subterráneo tiene suficiente espacio para exposiciones y representaciones de arte. Alexey Malgavko  

La infraestructura de transporte sigue siendo uno de los puntos más débiles de Omsk. Irina Ogarkova, una comerciante, tiene que viajar desde el distrito de Neftyanikov, en la parte noroeste de la ciudad, hasta el distrito de Moskovka, en el sureste. Su recorrido de 13 millas atraviesa el ajetreado centro de la ciudad, y marshrutkas —minivans dirigidos por pequeñas empresas— siguen obstruyendo el tráfico.

Tan bueno como sería tener una alternativa subterránea, Ogarkova admite que la ciudad podría nunca estar lista para ello. “Sería bueno pasar 15 minutos para pasar de un punto a otro, no dos horas”, dijo Ogarkova. “Pero dado el estado financiero, creo que es imposible. El metro sería un juguete costoso para una ciudad que enfrenta un déficit presupuestario. Si se construyó, creo que solo un pequeño número de ciudadanos podría darse el lujo de dar un paseo todos los días “.

Durante décadas, los ciudadanos de Omsk expresaron su necesidad de un mejor transporte público. Alexey Malgavko  

Para muchos rusos en el resto del país, Omsk puede parecer más un meme que una ciudad real. Se ha ganado un eslogan sarcástico: “No intentes dejar Omsk”. En un momento, el lema fue incluso culpado por el gobernador interino de la región, Alexander Burkov, por asustar a los inversores. En la década de 2000, los usuarios de la web rusa sugirieron un nuevo nombre para “Winged Doom”, una espeluznante pintura de un pájaro de Heiko Müller. Lo llamaron “Omsk Bird”.

Incluso al aceptar el fracaso del metro, los ciudadanos de Omsk quieren que el símbolo de la ciudad tenga un significado más positivo. “Asociar la ciudad con el autodesarrollo”, agrega Violett Stolz, la diseñadora gráfica. “Omsk no está conformado por sus funcionarios, de quienes no puedo decir nada, sino por sus proyectos locales, los jóvenes y los lugares y negocios que construyen”.