Elfin Oak en Londres, Inglaterra

El Roble Elfino es el tronco esculpido de un antiguo roble en los jardines de Kensington. El roble nudoso fue trasladado a los jardines en 1928 como parte de un esfuerzo para mejorar los espacios públicos y los parques reales de Londres. Anteriormente se encontraba en una zona que ahora es el Parque Richmond desde hace casi 800 años. Poco después de su traslado, se le pidió a un escultor, Ivor Innes, que esculpiera el tronco del Roble.
Elfin Oak en Londres, Inglaterra

El Roble Elfino es el tronco esculpido de un antiguo roble en los jardines de Kensington. El roble nudoso fue trasladado a los jardines en 1928 como parte de un esfuerzo para mejorar los espacios públicos y los parques reales de Londres. Anteriormente se encontraba en una zona que ahora es el Parque Richmond desde hace casi 800 años.

Poco después de su traslado, se le pidió a un escultor, Ivor Innes, que esculpiera el tronco del Roble. Esto comenzó la mágica transformación del árbol que tendría lugar en los dos años siguientes. Inspirado por la tradición de hadas que rodea a los jardines de Kensington, Innes trabajó con hadas, gnomos, duendes y animales de colores brillantes en la madera del antiguo árbol. Fueron creados para que parecieran vivir dentro de su tronco hueco y trepar por sus ramas.

Cuando el proyecto comenzó, los jardines de Kensington ya se habían ganado la reputación de leyendas de hadas y otro folclore. Esta reputación se vio reforzada por la historia de J.M. Barrie, Peter Pan, en Kensington Gardens. Innes mantuvo las tallas durante décadas, pero a principios de los años 60, el comediante Spike Milligan se dio cuenta de que el árbol estaba en mal estado y se estaba deteriorando. Milligan se sintió tan triste que financió personalmente un proyecto de reparación y restauración de las figuras y del propio tronco.

En 1996, Milligan comenzó una campaña para recaudar fondos para una segunda restauración que asegurara su supervivencia permanente. Después de recaudar los fondos, las figuras talladas fueron delicadamente repintadas y todo el árbol fue cubierto con creosota, un alquitrán de madera para proteger su madera muerta de los daños de los insectos. También se añadió un suelo de hormigón a la base del árbol y un año más tarde, el Roble Elfino fue declarado una estructura catalogada de Grado II.

El roble permanece en buenas condiciones y está protegido por una jaula y un techo de metal. Después de casi un siglo, el roble sigue siendo un magnífico y mágico espectáculo tanto para niños como para adultos.