En Sydney, intrincados nuevos modelos representan al brutal de Australia Época colonial

Un museo rediseñado espera lidiar con el legado espinoso del período de condena.
En Sydney, intrincados nuevos modelos representan al brutal de Australia Época colonial

En algún lugar del país de Darug, Australia, gran parte de la cual ahora es mayor Sydney, un bosque está bajo ataque. Un camino atraviesa el área densamente arbolada como una cicatriz, y los árboles recién talados esperan para ser cargados en un carro cercano. Un grupo de hombres encarcelados raspan y piratean los troncos restantes. Más allá del bosque, a lo lejos, un grupo de hombres aborígenes Darug observan, indefensos. La escena es un microcosmos del período colonial de la isla, literalmente. Probablemente tendrá que entrecerrar los ojos para verlo todo.

“Timber-Getters” es un modelo en miniatura de la historia de Australia, a escala 1: 100, una de las nueve escenas construidas para el recientemente rediseñado Cuartel de Hyde Park en Sydney. El complejo histórico se abrió en 1819 para albergar a hombres encarcelados durante el “período de condena” de Australia, y ahora es administrado por Sydney Living Museums (SLM). Este cambio de imagen, dos años de fabricación y finalización en febrero de 2020, tiene como objetivo comunicar una historia más completa e inclusiva de la colonización temprana de Sydney, incluido su impacto en los pueblos aborígenes; los cuarteles están construidos en tierras tradicionales de Gadigal. A pesar de su perspectiva moderna, los modelos son encantadoramente retro. “Ese modelo [” Timber-Getters “] solo transmite la historia del proceso colonial y la devastación que causa en el país y su gente”, dice Gary Crockett, curador de SLM. “A veces, algo caricaturesco puede capturar un problema realmente grande y reducirlo a algo que es inmediatamente comprensible”.

Hyde Park Barracks, at full scale. Cuarteles de Hyde Park, a gran escala. Wikimedia / JERRYE & ROY KLOTZ MD Gran Bretaña comenzó a desterrar a sus prisioneros en el extranjero a principios del siglo XVII, principalmente a las colonias norteamericanas. Las infracciones involucradas fueron en gran medida asuntos menores, ya que los delitos más graves se castigaban con la muerte. La Guerra Revolucionaria cambió el enfoque a Nueva Gales del Sur, Australia, en 1788. En los primeros años, las personas condenadas no fueron encarceladas exactamente, sino que fueron obligadas a trabajar durante gran parte del día. “Trabajaron hasta las tres o cuatro de la tarde y luego eran libres de hacer su propio trabajo”, dice Crockett. “En los primeros años, ese nivel de libertad era bastante extraordinario”.

Pero eso cambió cuando el oficial británico Lachlan Macquarie encargó al arquitecto encarcelado Francis Greenway que diseñara barracones para 600 hombres, con la esperanza de que vivir allí mejoraría su carácter moral. (Macquarie estaba tan impresionado con el trabajo de Greenway que lo perdonó). “Los cuarteles tenían que ver con el control”, dice Crockett. “Era un sistema de dificultad, castigo y crueldad”. Los barracones se abrieron en 1819 y se copiaron en otras colonias penitenciarias británicas.

A group of incarcerated laborers chop down trees in Darug Country. Un grupo de trabajadores encarcelados talan árboles en el país de Darug. Jamie North para Sydney Living Museums
El sistema fue aún más cruel para los aborígenes locales, gracias en parte a la fuerza laboral encarcelada. “Los convictos estaban a la vanguardia del crecimiento y la expansión de una frontera siempre en movimiento: despejando tierras, construyendo caminos y estableciendo nuevas granjas”, escribe Peter White, un hombre de Gamilaroi Murri y el ex jefe de estrategia y participación indígena en SLM. sitio del museo. “Jugaron un papel fundamental en la subyugación del país y las muchas naciones de personas que estaban conectadas a ese país”.

Condensar toda esta historia en modelos plásticos, comprensibles de un vistazo, fue una tarea vertiginosa. Crockett y un equipo de curadores de SLM seleccionaron las nueve escenas: cinco desde la perspectiva de los trabajadores y cuatro desde una perspectiva aborigen. “Queríamos hablar sobre los impactos que el trabajo forzoso tuvo no solo en la colonia, sino lo que significó para estas comunidades aborígenes que estaban en el extremo receptor de una ola tras otra de trabajo forzado”, dice Beth Hise, directora de contenido y proyectos estratégicos en SLM. “Es un proceso interesante. Incluía todo, desde qué tamaño y forma debería ser una carretilla de mano, hasta cómo representamos un paisaje cultural y qué necesitamos incluir en él ”

Oyster collecting in Sydney Harbour. Recolección de ostras en el puerto de Sydney. Jamie North para Sydney Living Museums
Crockett y otros curadores prepararon resúmenes para cada escena, basándose en imágenes y textos históricos, luego los artistas de Sydney Modelcraft se hicieron cargo. Consultaron más imágenes históricas y descripciones, y tallaron cada paisaje de espuma, escribe Matt Scott, director de Modelcraft, en un correo electrónico. Para una escena que representa la recolección de ostras en el puerto de Sydney, en un sitio que existe hoy en día, los modeladores usaron fotos modernas y vistas satelitales.

Luego vinieron los edificios, la vida silvestre, los árboles, los arbustos, los trenes, las escaleras y las carretillas. Para la gente, usaron figuritas disponibles en el mercado, como las que se usan en juegos de trenes modelo, y las pintaron a mano. “Todo tuvo que ser coreografiado como una ópera gigante”, dice Crockett. “Cada personaje tenía que ser plausiblemente diferente, desde el cortador de árboles en la piedra junto al faro, hasta el cocinero, el niño corriendo con el balde de agua, hasta el soldado perezoso”.

Every individual was painted by hand. Cada individuo fue pintado a mano. Modelcraft, renovación de los cuarteles de Hyde Park para los museos vivos de Sydney
Crockett quería que cada escena contara una historia. Por ejemplo, la escena de recolección de ostras muestra cuántos de los primeros edificios de Sydney fueron construidos utilizando proyectiles en tierra como mortero. “No podríamos simplemente poner a 60 convictos en la playa”, dice. En cambio, las figuras se organizaron en pequeñas escenas en cada etapa del proceso: arrancando las ostras de la roca, cargándolas en cestas y preparándose para cargarlas en un barco en alta mar. La realidad a menudo brutal de la vida encarcelada también aparece. Una escena, que representa a una pandilla de trabajadores de la cantera de piedra, presenta a un hombre encarcelado muerto aplastado bajo una roca, y otro sangrando e inconsciente.

Laborers cluster around an accident at the quarry. Los trabajadores se agrupan alrededor de un accidente en la cantera. Jamie North para Sydney Living Museums
Desarrollar las escenas que destacan la experiencia aborigen fue un proceso más largo y complejo. El contenido de estas escenas surgió de las conversaciones de los curadores con las comunidades indígenas y los consultores, que tomaron más de un año. Un curador aborigen se unió al equipo del museo por contrato para ayudar. “Trabajamos en igualdad de colaboración con las comunidades aborígenes”, dice Hise. “Y terminamos con una interpretación combinada que combina el registro histórico y el conocimiento cultural de la comunidad”.

Las cuatro escenas aborígenes, que tienen lugar en Darug Country, representan la tala de árboles; el Blacktown Native Institution Site, una escuela residencial para niños aborígenes; una pacífica comunidad aborigen que está siendo emboscada por colonos blancos con espadas; y un grupo de guerreros liderados por el líder de la resistencia Wiradjuri Windradyne atacando un asentamiento de trabajadores encarcelados. “Representa un recuento de estas historias desde una perspectiva indígena en lugar de un enfoque colonial curado”, dice Scott, y agrega que ciertas historias fueron eliminadas de los modelos después de que la comunidad aborigen los consideró inexactos. Las interacciones más violentas, como la masacre en Myall Creek Station, en la que decenas de aborígenes fueron asesinados por un grupo de vigilantes blancos, incluidos los trabajadores de los cuarteles de Hyde Park, no se muestran en los modelos.

Para la escena de limpieza de árboles, los consultores aborígenes arreglaron los árboles y arroyos de ciertas maneras y recomendaron modelos de animales específicos que tienen importancia cultural, como las zarigüeyas en árboles huecos, dice Hise. “Una zarigüeya es tan pequeña a escala 1: 100, pero es increíblemente importante que las incluyamos para transmitir lo que sucede cuando se talan árboles”, dice. “No es solo una pérdida de árboles, sino una pérdida de animales y sus hogares”.

A group of Darug men watch as the forest is cut down. Un grupo de hombres Darug observa cómo se corta el bosque. Jamie North para los Museos Vivos de Sydney
Si bien los trabajadores blancos podían ser fácilmente creados a partir de figuras existentes, no había modelos existentes para los aborígenes. Los conservadores del museo recolectaron fotografías e imágenes históricas en asociación con la comunidad aborigen y le pidieron a un artista que imprima en 3D modelos originales, cada uno de menos de una pulgada de alto. Los fabricantes de modelos consultaron a los ancianos aborígenes para obtener la forma, el tipo y el tono de piel correctos. “Fue sorprendente ver cómo se podía hacer una representación 3D precisa de una sola fotografía histórica granulada”, dice Scott.

Cuando los Barracones de Hyde Park vuelvan a abrir el 21 de febrero de 2020, los modelos se mostrarán dentro de una estructura negra con aberturas a través de las cuales los visitantes pueden mirar, dice Hise. “Se combina con una experiencia de audio con las voces de personas y personajes del pasado que te presentan su mundo tal como lo vivieron”, dice ella.

Aunque las modelos cuentan una gran historia a pequeña escala, cada una contiene detalles que recompensan al espectador cuidadoso. “Un visitante se divertirá tratando de encontrar varias aves en los árboles del bosque nativo”, dice Scott, canguros, tortugas de cuello largo e incluso peces. “Según una fuente confiable, tengo tres serpientes en cada modelo”.