En venta: La mansión más embrujada de Irlanda

El Salón Loftus tiene historias de Satanás, el colonialismo, y de ser plantado por la Reina.
En venta: La mansión más embrujada de Irlanda

Cualquiera en el mercado por 63 acres de pura esmeralda Irlanda está de suerte: una mansión de 22 camas en el borde sudeste de la isla está a la venta, por 2,87 millones de dólares. Subir o bajar el precio, dependiendo de tu perspectiva, es la historia bastante interesante del sitio.

La mansión, conocida como Loftus Hall, se remonta al siglo XII, y ha visto varios cambios de régimen a lo largo de los años. El capítulo más infame de su historia, sin duda, viene del siglo XVIII. Según la leyenda, una fuerte tormenta llevó a un viajero de paso a buscar unas noches de refugio en la Sala, que el Loftus concedió felizmente.

Naturalmente, con una tormenta que mantuvo a todos dentro, los anfitriones se sentaron con su invitado para un juego de cartas. Durante la estancia del huésped, Anne Tottenham (un pariente de los Loftus) dejó caer una de sus cartas al suelo. Agachándose bajo la mesa para recuperarla, Anne -que se había enamorado del visitante- vio algo que detuvo su enamoramiento: pezuñas hendidas donde deberían haber estado sus pies. Sintiendo que había sido descubierto como el mismísimo diablo, se dice que el visitante desapareció a través del techo en una ráfaga de llamas y humo, dejando a sus anfitriones -incluyendo a la adorada Anne- en un estado de confusión ardiente.

A staircase fit for the Devil himself?

¿Una escalera digna del mismísimo diablo? ©VisitNewRoss.ie / Usado con permiso

Una noche de juego casual con Satanás es sólo la primera fase de su fantasmal tradición. Durante los siguientes años, antes de que muriera joven, la familia de Anne la confinó a la fuerza en la habitación del tapiz de la casa, habiendo determinado que estaba demasiado conmocionada y vulnerable para el mundo exterior. Después de su muerte, los ocupantes de la casa afirmaron ver a su fantasma vagando por los jardines por la noche, un problema que ni siquiera el sacerdote católico local, el Padre Broaders, pudo resolver. Fue llamado para un exorcismo, pero se encontró incapaz de extender el rito a la habitación del tapiz de Ana. No importa lo que pienses de las historias de fantasmas, es difícil discutir contra la experiencia de primera mano. “Siempre hay un sentimiento de que no estás solo en el Salón Loftus”, escribe Aidan Quigley, uno de los actuales propietarios, en un correo electrónico.

Para aquellos no interesados o escépticos de las historias de fantasmas, Loftus Hall tiene mucho que ofrecer en historias históricas interesantes y más fiables. La gente ha llamado a la propiedad su hogar desde al menos 1170, cuando un caballero normando llamado Raymond le Gros construyó un castillo allí. Con la esperanza de asimilarse a la sociedad irlandesa que había ayudado a conquistar, le Gros cambió su apellido a Redmond, y el castillo permaneció en su familia durante generaciones. En 1350, durante la Peste Negra, los Redmonds lo reemplazaron por una mansión más moderna, llamada Redmond Hall.

Sin embargo, las conquistas imperiales de Irlanda estaban lejos de haber terminado y la propiedad cambió de manos durante la sangrienta toma de la isla por parte de Oliver Cromwell. Fue entonces cuando el Hall pasó a manos de una familia inglesa llamada Loftus.

If these halls could talk.

Si estos pasillos pudieran hablar. ©VisitNewRoss.ie / Usado con permiso

Los Loftus eran un grupo bien conectado, y sus lazos con la monarquía inglesa, aunque indirectos, son responsables de gran parte del aspecto actual de la mansión. A finales del siglo XIX, John Wellington Graham Loftus pensó que una visita de la Reina Victoria parecía probable, ya que su madre, Jane Loftus, había sido la Dama de la Cámara de la Reina desde 1851. John pasó años renovando el Salón, modelando las costosas revisiones de la Casa Real de Osborne. La Reina, sin embargo, nunca vino, y Juan murió endeudado. La finca cambió de manos varias veces más a lo largo del siglo XX antes de caer en manos de Aidan y Shane Quigley, quienes compraron la propiedad en 2011 y ahora están entrevistando a potenciales compradores. Para los Quigley, no se trata sólo de cumplir con el precio pedido, sino de demostrar que se sienten cómodos con lo que se están metiendo. “No elegiré al comprador…” escribe Aidan Quigley, “el Salón lo hará”.

Verdadero o falso, es sólo el tipo de aura ominosa que mantiene altos los valores de propiedad.