En venta: Uno de los primeros y más valiosos dólares en la historia de los Estados Unidos

Necesitarás un montón de bonitos centavos para comprarlo.
El río Colorado
El río Colorado

El 15 de octubre de 1794, Henry Voigt, el jefe de acuñación de los Estados Unidos, llevó rápidamente cerca de 2.000 monedas de plata al escritorio de David Rittenhouse, el Director de la Casa de la Moneda de los Estados Unidos. Ese día marcó un hito en la construcción de un país: Dos años después de que Alexander Hamilton estableciera la Casa de la Moneda bajo el presidente George Washington, se habían acuñado los primeros dólares.

Hay un debate sobre lo que pasó después. Algunos expertos dicen que hubo una ceremonia, bien atendida por diplomáticos y representantes. Otros dicen que a pesar del evento histórico, todo fue un negocio, sin hornos, sin fiestas. Otros, incluyendo la Institución Smithsoniana, dicen que la moneda estaba destinada a los bolsillos de los dignatarios antes mencionados, como una muestra del brillante futuro de los incipientes Estados Unidos.

Lo que es seguro es que ahora, más de 200 octubre después, uno de esos dólares se subastará.

An early 20th-century postcard depicting the first Mint in Philadelphia, where the first decade of American dollars were struck.

Una postal de principios del siglo XX que muestra la primera Casa de la Moneda de Filadelfia, donde se golpeó la primera década de dólares americanos. Compañía de Bibliotecas de Filadelfia / Dominio Público

“La razón para producir esto fue decir, ‘Podemos hacer esto’. Llevémoslos a los senadores, congresistas y otras personalidades, para mostrarles que la Casa de la Moneda está avanzando’”, dice Douglas Mudd, director y curador del Museo del Dinero de la Asociación Numismática Americana. “1794 es el año en que dicen, ‘Comenzaremos con la moneda de dólar, la pieza clave del sistema’. Porque nuestro sistema está construido sobre el dólar, y luego múltiplos del dólar, y luego fracciones del dólar”.

Las monedas subastadas -15 en total, que abarcan la década en que se acuñó este tipo de dólar de plata- son dólares de Pelo Fluyente, llamados así por la melena real mecida por los bustos en el frente de las monedas, o anverso. (En el reverso: un águila de cuello estrecho con una ceja arrugada.) El cambio antiguo forma parte de la colección de Bruce Morelan, y está listo para ser subastado en Las Vegas el 8 de octubre.

De particular importancia es la moneda de un dólar de 1794, la moneda americana más valiosa que existe. Se vendió por última vez por poco más de 10 millones de dólares en 2013, usurpando el récord de larga data, el posiblemente más famoso Águila Doble de 1933. Un dólar de 1804, impreso justo antes de que la Casa de la Moneda dejara de fabricar la moneda por más de tres décadas, también es una pieza notable.

“El hecho de que este particular dólar de plata de 1794 se esté vendiendo, y el hecho de que cualquier dólar de 1804 se esté vendiendo, hace que esto sea un evento numismático”, dice Mudd, usando el término técnico para el estudio de las monedas. “Tienes suerte si un dólar de 1804 se vende cada tres o cuatro años como máximo, y este dólar de 1794, porque es quizás el primero, lo hace muy especial en sí mismo”.

The backs of 1794 dollar coins show a narrow-necked eagle with a furrowed brow.

El reverso de las monedas de 1794 dólares muestra un águila de cuello estrecho con la frente fruncida. Los mayoristas de monedas raras a través de Getty Images

En ese día de mediados de octubre de 1794, la Casa de la Moneda todavía estaba en marcha: Carecía de una prensa pesada para producir en masa sus monedas. Las monedas de 1.758 dólares que Voigt entregó eran sólo un aperitivo; la Casa de la Moneda pronto crearía suficientes monedas para impulsar una de las economías de más rápido crecimiento del mundo.

Los 1794 dólares son valiosos en parte por lo poco que quedan. Las estimaciones tienden a estar en los cientos más bajos, y sólo unos pocos selectos van a la subasta. El récord de dólares de 1794 fue uno de los primeros que se hicieron, como se deduce de la nitidez de los bordes levantados y las letras de la moneda, y su “reflectividad como prueba”, una moneda tan recién salida de la imprenta que sus superficies planas podrían ser confundidas con espejos. (Con el tiempo, los “dados” que golpean las monedas se embotan, suavizando los rasgos de todo, desde el Pelo Fluido hasta el mentón de Kennedy en el más reciente medio dólar).

La moneda que ahora se subastará fue aparentemente cortada de la misma tela. “Los expertos la han mirado y han determinado que es un estado de muerte muy temprano”, dice Mudd. “Podría ser la primera moneda de plata que se saca de los dados. Puede que nunca lo sepamos, a menos que tengas una máquina del tiempo”.

Un dólar de clase III 1804 “Draped Bust”. A pesar de su apodo, no se hicieron dólares de 1804 antes del año 1834. Subastas de Patrimonio / Dominio Público

Antes de la creación de la Casa de la Moneda, las transacciones se hacían mediante una combinación de monedas coloniales y extranjeras y el trueque. Incluso cuando el primer sitio de fabricación de dinero estaba en marcha en Filadelfia, la Casa de la Moneda luchaba con la unidad de dólar. En los primeros tiempos de América, las monedas de diez centavos tenían mucho más sentido, muy poca gente ganaba un dólar en un día. Así que en 1804, la moneda fue temporalmente descontinuada.

El término “dólar de 1804” resulta ser un nombre un poco equivocado. Ese año, la Casa de la Moneda estaba tan apretada de dinero que acuñó monedas de dólar con un dado de 1803 todavía utilizable, lo que significa que los dólares hechos en 1804, sin embargo, tienen impreso “1803”. Décadas más tarde, el gobierno de Jackson reanudó la circulación de dólares y acuñó retroactivamente dólares con la indicación “1804”, como obsequios diplomáticos a los dirigentes extranjeros que recogían monedas, como el Rey Rama III de Siam (actual Tailandia) y el Sultán de Muscat (actual Omán). Se fabricaron tan pocos dólares y las colecciones a las que pertenecían eran tan privadas que prácticamente se convirtieron en leyenda hasta que se vendió el conjunto del rey de Siam, lo que confirma las historias sobre las colecciones reales de monedas que albergan las monedas enrarecidas.

Lo que queda por ver es si estas monedas, especialmente ese primer dólar de 1794, se venderán por una suma tan principesca como la más cara de la historia. Si no se alcanza el precio de venta de las monedas, éstas permanecerán en la colección. “El asunto se reduce”, dice Mudd, “a que hay dos personas que lo desean mucho”.

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