Encontrado: Un antepasado lento del Gran Tiburón Blanco, en Kansas

Una reliquia del mar poco profundo de América del Norte.
Encontrado: Un antepasado lento del Gran Tiburón Blanco, en Kansas

Durante el período Cretácico Tardío, hace unos 90 millones de años, mucho antes de que Kansas fuera una extensión plana de llanuras cubiertas de hierba , era parte de un gran mar interior eso conectaba lo que ahora es el Golfo de México con el Océano Ártico, a través de América Central. Es por eso que los tiburones prehistóricos gigantes a menudo aparecen en un estado que hoy es tan sin litoral y cubierto de cultivos como lo son. Recientemente, después de casi una década de deliberaciones sobre una colección de dientes fosilizados, la casa de fieras agregó un pariente antiguo de los grandes blancos de hoy que nadaban lo que se llama el Western Interior Seaway. El hallazgo, descrito en un artículo publicado en Journal of Vertebrate Paleontology , salió de un rancho en el condado de Mitchell, a unas 50 millas al sur del centro geográfico de los Estados Estados . “El Western Interior Seaway fue aparentemente un océano relativamente estable y cálido que proporcionó hábitats favorables a una gran variedad de criaturas marinas prehistóricas”, dice el autor principal Kenshu Shimada, paleobiólogo de la Universidad DePaul en Chicago y asociado de investigación en el Sternberg. Museo de Historia Natural en Hays, Kansas, donde se guardan los dientes. Durante unos 20 millones de años, los sedimentos se asentaron constantemente en el fondo de ese mar poco profundo, sedimentos que ahora sobresalen de la tierra como una colina o se encuentran justo debajo de los campos de trigo y soja. Many ancient sea creatures ended up buried just below Kansas’s farms and ranches. El tiburón era un lamniforme, un tiburón caballa prehistórico de la misma familia que los grandes blancos modernos, y podía crecer más de 15 pies. Si bien muchos lamniformes son conocidos por su velocidad depredadora, algunos, como el megamouth shark, son alimentadores de filtro de movimiento lento . La nueva especie, Cretodus houghtonorum , parece haber sido del lado más lánguido de la familia. “Su estilo de vida variado”, dice Shimada de lamniformes. “Muchos de ellos, pero especialmente las especies más pequeñas, probablemente se alimentaron de peces pequeños y calamares, mientras que las especies más grandes pudieron consumir otros vertebrados acuáticos grandes, como lagartos marinos llamados mosasaurios, plesiosaurios y tortugas marinas, además de otros tipos de peces”. <em>C. houghtonorum</em>’s new quarters are slightly more confined than the shallow sea it once inhabited. Aunque C. houghtonorum no era un comedor de plancton, tenía dientes de tiburón afilados, Shimada determinó que el pescado era lento, en parte sobre la base de sus escalas, 23 de las cuales se encontraron en el sitio. (No son obvios, pero los tiburones tienen escamas pequeñas). Las escamas de C. houghtonorum no estaban bien ranuradas, la forma en que tienden a estar en tiburones rápidos, lo que significa que su presa probablemente era pequeña y Del mismo modo pokey. Los restos ahora residen en el verdadero tanque de tiburones del Museo Sternberg, junto con fósiles de , desde caracoles hasta mosasaurios , como reliquias del pasado marino de Kansas.