Encontrado: Una antigua ;casa de Dios; nórdica adecuada para Thor y Odín

El sitio refleja cómo el surgimiento del cristianismo al sur afectó el culto del panteón nórdico.
Encontrado: Una antigua ;casa de Dios; nórdica adecuada para Thor y Odín

El pueblo de Ose, escondido entre los fiordos occidentales de Noruega, es lo que se podría llamar la primera propiedad escandinava, si te gusta la esencia brumosa de los libros de cuentos y sagas. No es sorprendente entonces que haya un mercado para nuevas viviendas en la zona, o que una vez albergó templos a las principales figuras del panteón nórdico.

En el sitio de una próxima urbanización, los arqueólogos del Museo Universitario de Bergen descubrieron recientemente restos estructurales de un templo pagano, o “casa de dios”, que se cree que data del siglo VIII. Significativamente, estos restos marcan la primera casa de dios conocida que se ha descubierto en Noruega, informó LiveScience, aunque anteriormente han surgido otros ejemplos en Dinamarca y Suecia.

Aunque el edificio en sí ya no existe, los cimientos dicen mucho sobre la historia de la religión nórdica precristiana, y de la región en su conjunto. Los postes identificables en el suelo sugieren un edificio de unos 45 pies de largo, 26 pies de ancho y hasta 40 pies de alto. Estas grandes casas de dioses fueron una innovación del siglo VI, después de siglos de oración al aire libre en sitios más pequeños y localizados. Según Søren Diinhoff, arqueólogo del Museo Universitario de Bergen y parte del equipo que descubrió el sitio, los templos como éste surgieron después de que las sociedades nórdicas comenzaran a interactuar con las comunidades europeas del sur, donde reinaba el cristianismo. Los sitios de oración nórdicos comenzaron posteriormente a parecerse más a las iglesias cristianas: grandes expresiones arquitectónicas centralizadas de devoción en interiores que también servían como centros comunitarios. Sus techos inclinados también sostenían torres, que hacían referencia directa al estilo de las basílicas cristianas; cuatro agujeros en el centro de esta casa de dios marcan el lugar donde la torre habría estado.

A drone photo of the excavation site.

Una foto del dron del sitio de excavación. Cortesía del Museo Universitario de Bergen

La grandeza probablemente reflejaba algo más allá de la religión, también. Otra forma en que las sociedades nórdicas adoptaron las influencias sureñas, escribe Diinhoff en un correo electrónico, fue estratificar por clase y concentrar el poder entre una élite rica. Esos nuevos actores de poder pueden haber tenido un papel en la financiación y organización de casas de dioses como muestra no sólo de fe, sino de influencia social. Las granjas o mansiones más grandes, escribe Diinhoff, se convirtieron en el centro de atención de las fiestas religiosas. De esta manera, agrega, los ricos y sus “casales toman el control de la ideología de la sociedad”. Añade que esta casa de dios probablemente se encontraba en los terrenos de una granja familiar.

Por supuesto, mucho de lo que el sitio revela es simplemente la materia del buen, anticuado y viril ritual pagano. La casa de dios habría albergado ceremonias para los solsticios de verano y de invierno, y, en consecuencia, una gran “piedra falo” también se encuentra cerca, ofreciendo una oración al cielo por la fertilidad. (La piedra fue, de hecho, descubierta en 1928, una pista para los investigadores de que la zona podría estar escondiéndose más). Los investigadores también encontraron fosas de cocina y huesos de animales, evidencia de carnes que se preparaban para las figuras de dioses como Odín, Thor y Freyr, y que también disfrutaban los propios adoradores. Es probable que estas figuras se dejaran en el sitio, escribe Diinhoff, pero sin saberlo fueron arrancadas en algún momento del último milenio.

Another drone photo of the excavation shows marks the edges of the building and where the tower would have been.

Otra foto del dron de la excavación muestra las marcas de los bordes del edificio y donde habría estado la torre. Cortesía del Museo Universitario de Bergen

Es revelador que los fosos de cocina son anteriores a la casa de los dioses, y sugieren incluso una actividad religiosa anterior en el mismo terreno. Los investigadores también han encontrado restos de dos “casas largas” tradicionales en el sitio -ambas más antiguas que la casa del dios- donde los agricultores habrían mantenido su ganado. En su extremo sur, una de estas longhouses contenía una zona circular, una forma que, según Diinhoff, siempre se asocia con la práctica religiosa en la arqueología nórdica de este período. Estos sitios religiosos más antiguos -el área circular de la casa larga y los fosos para cocinar al aire libre- se conocen como hørg, mientras que las casas de dios posteriores, escribe Diinhoff, se conocen en las sagas como hov. Con ambos tipos de lugares presentes en Ose, Diinhoff cree que el sitio captura la evolución parcial de la práctica religiosa nórdica a través de las sucesivas generaciones de una familia: A medida que ascendían en las filas sociales, también surgían como el punto focal de las actividades religiosas de la comunidad.

A partir del siglo XI, cuando el cristianismo se convirtió en la religión oficial de Noruega, muchas antiguas estructuras religiosas nórdicas fueron destruidas por las fuerzas del Estado. Diinhoff y su equipo aún no saben si este sitio estuvo entre los borrados violentamente, pero afortunadamente, el nuevo desarrollo de viviendas preservará los terrenos rituales como espacio verde.