Encontrado: Una llama inca en miniatura en el fondo del lago Titicaca

La ofrenda centenaria estaba anidada dentro de una caja de piedra submarina.
Lago Loktak en Manipur
Lago Loktak en Manipur

Esparcido a través de la frontera de lo que ahora son Perú y Bolivia, el Lago Titicaca es siete veces más grande que Los Ángeles. A pesar de las enormes proporciones del lago, los artefactos incas han estado apareciendo allí durante los últimos 50 años. Recientemente, una pequeña caja con notables ofrendas incas fue encontrada en la base de un arrecife, el primer descubrimiento de este tipo en el lado boliviano del agua.

El pueblo inca ya estaba dejando caer ofrendas bajo la superficie del Titicaca cuando los españoles comenzaron a saquear América del Sur en el siglo XVI. Según José Capriles, un arqueólogo de la Universidad Estatal de Pennsylvania, los incas no procedían históricamente de la zona alrededor del lago, sino que lo trataban como un lugar de origen mítico. La famosa Isla del Sol, cerca del centro del lago andino, se convirtió en un destino clave en las peregrinaciones. Todavía es el hogar de comunidades agrícolas y numerosas ruinas.

Los arqueólogos han hecho muchos hallazgos notables directamente en las costas de la isla, en el arrecife de Khoa, incluyendo algunos del año pasado. Ahora, los primeros depósitos rituales más allá de Khoa han sido descubiertos, en la base del más pequeño archipiélago K’akaya en el lado boliviano del lago. Recientes estudios revelaron una caja de piedra anidada en medio de la roca sumergida y las algas, que contenía una figurita de llama incaica de siglos de antigüedad, junto con un pequeño rollo de lámina de oro.

The shell-carved llama and the rolled gold are recurring motifs in Inca offerings, submerged and otherwise.

La llama tallada en concha y el oro enrollado son motivos recurrentes en las ofrendas incaicas, sumergidas o no. Cortesía de Teddy Seguin

Los artefactos incas descansaron en el fondo del lago durante siglos antes de que nadie los encontrara, en parte porque el arrecife de Khoa era fácil de no ver desde la superficie. “Los hallazgos son extremadamente difíciles de conseguir”, dice Capriles, quien fue co-autor de un nuevo estudio publicado en la revista Antiquity. “Para los investigadores sin la fotografía aérea habría sido muy difícil saber que había un arrecife real ahí fuera.”

Los buzos aficionados se toparon con ofrendas rituales hundidas en la década de 1970, y algunas excavaciones arrojaron más hallazgos, pero dado su exterior pedregoso y su ubicación en medio de los afloramientos rocosos del submarino, los descubrimientos son pocos y poco frecuentes.

A few outcroppings of rocky archipelagos on the lake are a good indication of where reefs lie below. A few

Los afloramientos de los archipiélagos rocosos del lago son una buena indicación de dónde se encuentran los arrecifes. Cortesía de Christophe Delaere

Las ofrendas -una figurita de llama tallada en la concha de un spondylus (un molusco espinoso de color rosa anaranjado) y un pequeño rollo de lámina de oro- estaban colocadas en la cavidad de una caja de andesita, un poco más grande que un grueso libro de mesa de café. La llama en miniatura y el oro se aseguraron con un tapón de andesita de un cuarto de pulgada tallado en la roca, que mantuvo los artículos dentro de la cavidad durante siglos.

“Los tipos de ofrendas que dejó el Inca eran extremadamente consistentes”, dice Capriles. “Se parecían a sus dioses, al sol, a la luna y a estos animales.”

Concealed behind a carved andesite plug was a small chamber containing the spondylus llama and the gold.

Oculto detrás de un tapón de andesita tallado había una pequeña cámara que contenía el spondylus llama y el oro. Cortesía de Teddy Seguin

Capriles cree que el oro laminado representa una banda para el brazo. “Es una abstracción de lo que puede haber sido una figura masculina”, dice. “En lugar de una figura masculina de oro, es un brazalete de oro que representa al individuo masculino”. Su equipo piensa que dos agujeros a cada lado de la caja de ofrendas de andesita se usaron para bajar cuidadosamente la caja a su lugar de descanso desde un barco.

A lo largo de los siglos, el nivel del agua del lago Titicaca ha fluctuado. En algunos puntos, se construyeron ciudades en sus orillas, sólo para que se deslizaran bajo el agua más tarde. Hoy en día, el agua está muy cerca de su nivel de 1440, dando a los arqueólogos un conocimiento aproximado del entorno en el que trabajaban los devotos incas.

Dado el tamaño gigantesco del lago, puede pasar algún tiempo antes de que aparezcan más hallazgos rituales. Pero considerando el lugar elevado del lago en la tradición Inca, es probable que haya muchas más piezas del pasado en nuestro futuro.

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