Hay algo en el Monte Shasta

La sorprendente presencia del pico de California y su complejidad geológica han inspirado a muchos creyentes.
El Monte Tambora en Indonesia
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Hay una leyenda muy conocida que dice que en algún lugar en las profundidades del Monte Shasta del Norte de California, de 14.179 pies de altura, hay un complejo de túneles y una ciudad oculta llamada Telos, la antigua “Ciudad de la Luz” para los lemurianos. Eran los residentes del mítico continente perdido de Lemuria, que encontró su desaparición bajo las olas del Pacífico (o del Océano Índico, según a quién se pregunte) hace miles de años. Se dice que los lemurianos que se cree que sobrevivieron a la catástrofe se establecieron en Telos, y a lo largo de los años se ha informado esporádicamente de que sus descendientes vagan por la zona: de siete pies de altura, con pelo largo y fluido, a menudo vestidos con sandalias y túnicas blancas.

Los lemures no son las únicas figuras inusuales que se dice que habitan en este estratovolcán autónomo, que se ve fácilmente desde la Interestatal 5, a unas 60 millas al sur de la frontera con Oregón. Se cree que el Monte Shasta es una base de operaciones para el pueblo lagarto, también, humanoides reptiles que también residen bajo tierra. La montaña es un hervidero de avistamientos de OVNIS, uno de los más recientes ocurrió en febrero de 2020. (Era una nube lenticular con forma de platillo.) De hecho, la montaña está asociada con tantos seres de otro mundo, paranormales y míticos, además de las tradiciones nativas americanas de larga data, que es casi como un quién es quién de la metafísica. Ha atraído a una legión de seguidores a lo largo de los años, incluyendo al “Poeta de las Sierras” Joaquín Miller y al naturalista John Muir, así como a organizaciones religiosas marginales como los Maestros Ascendidos, que creen que son seres iluminados que existen en dimensiones superiores. ¿Qué es lo que tiene esta montaña en particular que inspira tanta creencia?

Pluto’s Cave is a volcanic lava tube on the outskirts of Mount Shasta.

La Cueva de Plutón es un tubo de lava volcánica en las afueras del Monte Shasta. Fotografía de Adri/Alamy

“Hay mucho sobre el Monte Shasta, y los volcanes en general, que es difícil de explicar”, dice Andrew Calvert, científico a cargo del Observatorio de Volcanes de California, “y cuando tienes dificultades para explicar algo, tratas de entenderlo”. Calvert ha estudiado la historia eruptiva de Shasta desde 2001. “Es una historia tan complicada y rica”, dice, “y el propio Shasta es también muy poderoso visualmente. Estas cualidades se construyen entre sí para hacerla un lugar profundo para mucha gente, geólogos, buscadores de espiritualidad… …incluso gente de tecnología de San Francisco, y cazadores y recolectores de hace 10.000 años. Es uno que puede tener un efecto realmente fuerte en tu psique”.

El Monte Shasta es uno de los más prominentes de todos los volcanes de la Cascada, un arco que va desde el suroeste de la Columbia Británica hasta el norte de California, e incluye el Monte Rainier de Washington y el Monte Hood de Oregón, entre otros. “Es tan escarpado y tan alto que incluso crea su propio clima”, dice Calvert. Esto incluye las nubes lenticulares de aspecto de nave espacial que tienden a formarse alrededor de la montaña, creadas, dice, “por una masa de aire húmedo que golpea el volcán, y luego tiene que subir un poco para enfriarse”. Pero sólo contribuyen al atractivo sobrenatural de Shasta, junto con su pico cubierto de hielo, sus humeantes fumarolas y su superficie cambiante que se descompone y reconstruye constantemente por el hielo, el agua, el viento y los escombros. La montaña también se encuentra a unos 15 kilómetros más o menos al oeste de la línea de arco estándar de los otros volcanes de la Cascada, un movimiento que tuvo lugar hace unos 700.000 años. “No tenemos una buena explicación de por qué se movió allí”, dice Calvert, una afirmación que parece hacer que el Monte Shasta parezca más misterioso por momentos.

An illustration of Mount Shasta from 1872.

Una ilustración del Monte Shasta de 1872. El coleccionista de impresiones/imágenes del patrimonio a través de Getty Images

El legado espiritual va mucho más allá de los mitos y avistamientos contemporáneos. Para los nativos americanos en particular, el Monte Shasta es un lugar sagrado, que se extiende por los territorios de las tribus Shasta, Wintu, Achumawi, Atsugewi y Modoc, que pueden datar sus linajes en una época en la que las erupciones realmente tuvieron lugar allí. (Su última erupción, dice Calvert, fue hace poco más de 3.000 años.)

“Shasta es donde residió G’mokumk, el creador, y donde se colocan los huesos originales del pueblo Modoc”, dice Taylor Tupper, un indio Modoc de las tribus Klamath, criado en la cuenca Klamath, justo al norte de Shasta. “Siempre traigo ofrendas como agua o tabaco cuando los visito”, dice, “porque nunca quiero venir a la montaña de mala manera”.

Pero Tupper sabe que hay más en Shasta que eso, incluso. “Seríamos tontos si pensáramos que somos los únicos aquí en este vasto universo”, dice, señalando que el volcán también es el hogar de los matah kagmi, la palabra Modoc para Pie Grande, que son conocidos como los “guardianes del bosque”. “Pie Grande ha existido tanto tiempo como nuestro pueblo”, dice Tupper. “No los he visto yo mismo, pero tal vez no fui elegido para verlos. Tengo diferentes dones”.

Al igual que Phillip Dawson, un geofísico del Observatorio Volcánico de California que ha pasado casi cuatro décadas observando cómo funcionan los volcanes, escuchando los ruidos de sus procesos magmáticos y fluidos (que él llama “hablar”), e interpretando esas señales en términos de procesos físicos. Estudia los volcanes de una manera estrictamente científica, pero también admite que “al igual que las vastas dimensiones de este universo, hay ilimitadas interpretaciones del lugar”. Así que dondequiera que esté trabajando, se entera de los espíritus o dioses locales, “y luego les pido su tolerancia mientras trato de entender lo que dicen”, dice. “Supongo que eso significa que estoy cubriendo mis apuestas”.

Sin embargo, Shasta es una bestia completamente diferente para Dawson, porque también es su hogar. “Crecí en la ciudad de Shasta”, dice. “Mi padre era profesor de geología en el Colegio de los Siskiyous en la cercana Weed, y durante años impartió un curso llamado Historia y Geología del Condado de Siskiyou junto con el profesor de historia Jim Ray. Yo iba en coche con ellos y mi padre agitaba sus brazos sobre la geología del condado y Ray contaba cómo esos rasgos y los humanos interactuaban con el tiempo.”

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La separación del Monte Shasta de los otros volcanes de la Cascada no se entiende completamente. CORTESÍA DISCOVER SISKIYOU

Esto le ha enseñado a Dawson mucho sobre las formas en que los procesos físicos pueden inspirar la creencia, desde lo metafísico, como Es Vedrà, España, una isla solitaria de piedra caliza que se dice es un vórtice de energía de curación, hasta lo tradicional, como Uluru, un monolito masivo de arenisca en el Outback australiano que es sagrado para los aborígenes australianos. Pero son los volcanes con los que Dawson puede hablar mejor. “He trabajado en muchos lugares diferentes y casi siempre si te detienes a escuchar la gente contará historias sobre sus volcanes”, dice. “Casi inevitablemente, la gente tiende a atribuir sus procesos violentos a algún tipo de dios o espíritu, porque simplemente no son comprensibles, y esto a su vez sale en las historias orales”. Incluso en ese contexto, Shasta es diferente, dice Dawson. “Encontrarás que la gente que sólo está de paso por la zona se queda atascada aquí”, dice. “La montaña es tan increíble para ellos. Hay tanta energía [en Shasta], tratando de averiguar lo que significa todo esto, que creo que es un trabajo para toda la vida.”

Por eso Tupper dice que deja a la gente con sus propias creencias sobre Shasta también: espirituales, metafísicas, o simplemente en otro plano. “La gente siempre me pregunta sobre los OVNIS y cosas así, y yo digo que no voy a andar husmeando en los asuntos de los demás. Cada lugar al que vas es sagrado o especial para alguien o algo, o lo fue en algún momento. Trátalo con respeto y tu espíritu estará en sintonía con la naturaleza y el creador, y no irás en contra de la ley espiritual. Si vas en contra, la naturaleza te lo hará saber.”

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