Isla Macquarie en Australia

Aproximadamente en el punto medio entre Antártida y la isla de Tasmania se encuentra una pequeña porción de tierra de importancia discreta. Aunque nunca se estableció de forma permanente por los humanos, la isla Macquarie ha servido durante mucho tiempo como un puesto avanzado para los investigadores y, antes de eso, los selladores, que buscan parte de la abundante cosecha de grasa de la isla. Dejando a un lado la vida animal, la isla tiene un título más único en los anales de la geología; Es el único lugar en la tierra donde las rocas del manto de la Tierra están expuestas sobre el nivel del mar.
Isla Macquarie en Australia

Aproximadamente en el punto medio entre Antártida y la isla de Tasmania se encuentra una pequeña porción de tierra de importancia discreta. Aunque nunca se estableció de forma permanente por los humanos, la isla Macquarie ha servido durante mucho tiempo como un puesto avanzado para los investigadores y, antes de eso, los selladores, que buscan parte de la abundante cosecha de grasa de la isla. Dejando a un lado la vida animal, la isla tiene un título más único en los anales de la geología; Es el único lugar en la tierra donde las rocas del manto de la Tierra están expuestas sobre el nivel del mar.

La isla Macquarie es el resultado de los mismos procesos geológicos que la cordillera del Himalaya. Cuando la placa india (la placa tectónica en la que se encuentra el subcontinente indio) se estrelló contra el supercontinente asiático hace 50 millones de años, la inmensa fuerza resultante creó el Himalaya. Por el mismo principio, la Isla Macquarie surgió de un impacto entre las placas Indo-Australianas y del Pacífico. Aunque el resultado de su colisión es en una escala menor (Macquarie está a solo 1,345 pies en su punto más alto), la isla es única por exponer segmentos de la corteza oceánica y partes del manto de la Tierra sobre el agua, dando a los investigadores los medios para estudiar el material de El fondo marino en tierra firme. Se han detectado rocas de más de tres millas debajo del fondo marino en la isla, y proporciona información sobre la corteza oceánica en su entorno natural.

La Isla Macquarie fue descubierta por primera vez en los tiempos modernos por Frederick Hasselborough, un sellador que rápidamente cumplió con su deber colonial al reclamar la tierra para Gran Bretaña, anexarla a Nueva Gales del Sur y nombrarla para el gobernador de la colonia. A su llegada, Hasselborough encontró un antiguo naufragio, que dio lugar a especulaciones de que los exploradores polinesios habían llegado a tierra por primera vez. Los únicos seres vivos que Hasselborough encontró fueron una colonia masiva de pingüinos reales, albatros y, para deleite de su corazón sellado, cientos de miles de focas.

La biodiversidad de la isla cambió rápidamente durante las siguientes décadas, ya que la explotación humana clásica de la fauna salvaje casi eliminó las especies nativas. Mientras tanto, las especies introducidas tanto intencionales (conejos para alimentar a los selladores) como no intencionadas (ratas) asolaron la tierra y proliferaron.

En los últimos años, el gobierno australiano ha dirigido con éxito campañas para reducir la cantidad de especies invasoras y ayudar a restaurar el hábitat y la población de especies nativas. A pesar de los altibajos de una variedad de poblaciones, la geología única de la isla Macquarie, su verdad fundamental, permanece sin cambios, resuelta y aislada en las aguas del Pacífico.