La ceniza de la erupción de Taal se quedará ‘más o menos Siempre’

Algunas partículas de ceniza soplarán o se eliminarán, pero otras se sellaran en el registro sedimentario.
La fecha de una antigua erupción mediterránea está oculta en Árboles muertos
La fecha de una antigua erupción mediterránea está oculta en Árboles muertos

En los últimos días, el área alrededor del cráter del volcán Taal, que se encuentra al sur de Manila en la isla de Luzón, en Filipinas, se ha convertido en un mundo más monocromático. El volcán arrojó cenizas —muy finos fragmentos de roca volcánica , hechos de vidrio y cristales— a más de media milla en el aire, informó CNN . Cuando la ceniza cayó al suelo, tapizó el paisaje generalmente exuberante con capas gruesas y húmedas de polvo de color arena o gris plateado. La pesada ceniza sumergió fatalmente caballos y vacas; cubrió techos y estatuas revestidas . Desempolvó una granja de piña tan a fondo que la fruta parecía pintada con spray .

La ceniza volcánica puede extenderse por todas partes. “Cuanto más alto va, mayor es el grado en que viajará”, dice Michael Manga, un vulcanólogo y presidente de ciencias de la Tierra y planetarias de la Universidad de California, Berkeley. La altura depende de varios factores, incluida la cantidad de energía que tiene una erupción. “Más energía generalmente es causada por más gas y magma más espeso y pegajoso”, dice Tracy Gregg, un vulcanólogo de la Universidad de Buffalo. (El magma, o roca fundida, siempre contiene gas, pero en una matriz especialmente espesa y espesa, la presión se acumula y las erupciones pueden ser particularmente poderosas).

More eruptions could follow. Podrían seguir más erupciones. Ezra Acayan / Getty Images
La distribución de cenizas también depende de la velocidad y la fuerza del viento, dice Kristi Wallace, geóloga del Observatorio del Volcán de Alaska, pero bajo ciertas condiciones, es casi ilimitado “Las mayores erupciones volcánicas distribuirán material a nivel mundial”, dice Manga. Cuando el Monte Pinatubo, otro volcán en Luzón, entró en erupción en 1991, el dióxido de azufre arrojado alcanzó la estratosfera y se dispersó por todo el planeta, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Las pequeñas partículas de ceniza se elevan más alto que las fuentes de lava, dice Manga, y donde sea que aterricen, pueden permanecer allí durante siglos. Gran parte de las cenizas eventualmente se secarán y serán arrastradas por el viento, o quizás arrastradas por la lluvia. Pero quedarán algunos. Al principio, la ceniza puede sofocar lo que aterriza, pero con el tiempo, el hierro y otros nutrientes en su interior harán que el suelo sea nutritivo, dice Manga. “Es una de las razones por las que los volcanes son tan buenos para la agricultura”, agrega.

The ash fell thick, and some will stick around. La ceniza cayó espesa, y algunas se quedarán. Ezra Acayan / Getty Images
El futuro inmediato para Taal no está tan claro: todavía existe el riesgo de que estalle aún más intensamente, si se infiltra más agua de los lagos cercanos. El sistema hidrotermal. Cuando el magma se mezcla con el agua, “esas tienden a ser erupciones muy explosivas”, dice Manga. Dado el potencial de una erupción masiva y la proximidad al agua, un tsunami tampoco está fuera de discusión, Scientific American informó . Pero pase lo que pase en los próximos días, un registro de esta erupción ya se conservará en el suelo. La ceniza persistente que no es arrastrada o erosionada eventualmente será enterrada y sellada en el registro sedimentario. “Si tuviera que cavar un hoyo debajo de usted, encontraría depósitos”, dice Manga. “Se queda para siempre”.

Total
0
Shares