La ciudad china famosa por los huevos con dos yemas

Los patos Gaoyou son criados para producir sabrosas yemas dobles.
La ciudad china famosa por los huevos con dos yemas

En un desayuno reciente en Yangzhou, una ciudad de la prefectura en el este de China, un camarero me sirvió un plato de huevos cocidos. Esto parecía una tarifa común. Pero cuando miré más de cerca, vi que todos y cada uno de los huevos de pato en salmuera y hervidos tenían dos yemas, en lugar de una.

Esa mañana, el desayuno llegó con un lado de especulación. ¿Cómo podría el restaurante, uno de los muchos en Yangzhou que sirve el famoso desayuno conocido como zaocha, o “té de la mañana”, garantizar un suministro interminable de huevos con doble yema? Los huevos de dos yemas suelen ser raros, una ocurrencia estadísticamente aleatoria. Pero luego supe que estos huevos, servidos junto con albóndigas de sopa y sandingbao (bollos al vapor con bambú, pollo y cerdo), no fueron un accidente. Vinieron de la cercana Gaoyou, una ciudad sinónimo de huevos de pato con doble yema.

The two-yolked eggs are a local specialty. Los huevos de dos yemas son una especialidad local. Cortesía de Sharyne Tu

Aunque a menudo se le conoce como un suburbio de Yangzhou, Gaoyou es una ciudad por derecho propio, con una población de casi un millón. Ubicado entre ríos, lagos y el Gran Canal de China, Gaoyou depende de las aves acuáticas para algo más que el desayuno. “En Gaoyou, la gente cuida patos, come patos, vende patos y da patos, especialmente en la observancia de los rituales familiares”, escribe la profesora de historia china Antonia Finnane . Los miembros de la familia se regalan patos en ocasiones que van desde el matrimonio hasta el primer día de escuela de un niño.

Los sitios web de turismo proclaman con orgullo que la industria local de patos se remonta a el siglo VI , y durante cientos de años, los golosos y los escritores han alabado los huevos verdes y blancos puestos por los hermosos patos marrones de la ciudad. Hace mucho tiempo, un creativo criador de patos de Gaoyou debe haber decidido hacer que la ocurrencia extraña de un huevo de doble yema sea más segura. Después de todo, los huevos de pato de doble yema se consideran más nutritivos , y su apariencia rara sugiere buena suerte . Otra motivación es que los huevos con doble yema pueden costar entre seis y ocho veces el precio. Como resultado, la eclosión de huevos de doble yema, específicamente huevos de pato, es un gran negocio.

Female Gaoyou ducks are a sleek, mottled brown. Los patos gaoyou hembra son marrones elegantes y moteados. SIPA Asia / ZUMA Wire / Alamy Live News

Los lugareños criaron asiduamente la variedad de pato local de Gaoyou durante generaciones para producir dos yemas, que ocurren cuando una ave ovula dos veces en el proceso de formulando un huevo. Esto no fue una hazaña mala. En un artículo de 2010, los investigadores notan con tristeza que “un huevo de doble yema [generalmente] ni siquiera sobrevivirá para eclosionar. Si eclosiona, los pobres patos están severamente deformados, conectados entre sí ”. Sin embargo, la cría en Gaoyou, señalan, ha producido patos que ponen del 2 al 10 por ciento huevos con doble yema .

Incluso en Gaoyou, los agricultores no pueden ver de inmediato un huevo de doble yema, que se parece a sus hermanos de una sola yema. Pero hay una manera segura de mirar dentro de un huevo sin romperlo: cuando una luz brillante brilla sobre ellos, las yemas dobles aparecen como sombras grises gemelas .

Researchers are building algorithms to identify double-yolked eggs (see b). Los investigadores están construyendo algoritmos para identificar los huevos con doble yema (ver b). [ Ma L, Sun K, Tu K, Pan L, Zhang W (2017), Identificación de huevo de pato de doble yema usando visión por computadora. / CC BY 4.0 ](https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0190054" target="_blank" rel=“nofollow noopener noreferrer)

Este proceso, conocido como vela, podría evocar imágenes de huevos sostenidos en velas de cera uno por uno. Sin embargo, la realidad de la industria del huevo de doble yema no es tan rústica. Los grandes productores de huevos crían patos en granjas acuáticas, y los trabajadores de las fábricas recogen preciosas yemas dobles de las cintas transportadoras retroiluminadas. Los trabajadores pueden incluso ser expulsados, ya que los investigadores están desarrollando algoritmos para reconocer los huevos con doble yema con tecnología de visión por computadora.

Ya sea con una sola yema o con un doble, los trabajadores luego salmueran los grandes huevos verdes o blancos en cubas de agua salada, y los empacan y los envían, con muchas yemas dobles que terminan en las mesas de desayuno locales. Cocidas y cortadas en rodajas, las yemas son de color rojo anaranjado brillante, ricas y aceitosas, una delicia umami que combina perfectamente con bollos y té.

 Ducks and eggs are big business in Gaoyou, bringing in millions of dollars a year. Los patos y los huevos son un gran negocio en Gaoyou, que generan millones de dólares al año. Imaginechina Limited / Alamy

A principios de este año, Gaoyou celebró con orgullo la 15ª yema doble de China Duck Egg Festival . El evento promueve la inversión local, fêtes proyectos de la ciudad, como la inauguración del Museo de la Cultura del Pato Chino en 2011, y celebra el reclamo de fama de la ciudad. Pero si no puede asistir a las celebraciones, que generalmente se celebran a principios de abril, siempre se ofrecen huevos de pato salados en las muchas casas de té de la ciudad, a menudo con una yema de huevo adicional.