La ;Dama de la Cerveza de Raíz; de Minnesota vivió sola en un millón de hectáreas.

La ;mujer más solitaria de América; elaboró cerveza de raíz para miles de visitantes.
La ;Dama de la Cerveza de Raíz; de Minnesota vivió sola en un millón de hectáreas.

Para los remadores en el área silvestre de más de un millón de acres de aguas fronterizas de Minnesota, un panorama de lagos y árboles se extiende hasta donde alcanza la vista. Águilas calvas, cisnes y somorgujos patrullan las aguas de la BWCAW, ciervos, osos y algún que otro alce deambulan por sus bosques, y sus prístinos lagos están llenos de lucioperca, lucio del norte y róbalo. Lo que rara vez se ve son otras personas.

Sin embargo, aquí es donde Dorothy Molter vivió de 1934 a 1986. En la Isla de Pinos en el Lago Knife, a 15 millas en canoa de la carretera más cercana y a 30 millas del pueblo de Ely, ella operaba un campamento de pesca en el verano y vivía en la helada soledad de Northwoods en el invierno. Pero aunque Molter se hizo legendaria por su vida dura e independiente, fue la cerveza de raíz que elaboraba con el agua del lago y que servía a los sedientos remadores lo que cimentó su fama como “la dama de la cerveza de raíz”.

Originaria de Chicago, Molter se enamoró de los Northwoods en 1930 durante un viaje de pesca familiar. Aunque se formó como enfermera, encontró pocos trabajos disponibles durante la Depresión en la ciudad. Así que regresó a la Isla de Pinos, donde Bill Berglund, 30 años mayor que ella, le prometió que si se quedaba para ayudar a dirigir su campamento de pesca, él le dejaría el complejo de cuatro cabañas a su muerte. Cuando murió en 1948, Molter, de 41 años, se hizo cargo.

Friends and family often helped Dorothy Molter craft her lake-water root beer.

Los amigos y la familia a menudo ayudaron a Dorothy Molter a elaborar su cerveza de raíz de agua de lago. Cortesía del Museo Dorothy Molter

Se ganó la reputación entre los elitistas de ser la primera en responder en la naturaleza, remendando a los canoeros y animales heridos. Quitó anzuelos de partes del cuerpo, entablilló huesos rotos, y mantuvo vivo a un niño alcanzado por un rayo hasta que llegó un avión de rescate, lo que le valió el apodo de “Ruiseñor de los Bosques del Norte”.

Sin embargo, era su vida solitaria la que más interesaba a la gente, señala Jess Edberg, director ejecutivo del Museo Dorothy Molter. “Una mujer soltera viviendo sola en el desierto era una curiosidad”, dice. La propia Molter juró una vez que sólo se casaría con un hombre que pudiera “transportar cargas más pesadas, cortar más madera o pescar más peces” que ella.

Molter necesitaba esas habilidades. Sin electricidad, teléfono o agua corriente, cortaba madera, acarreaba agua de lago y cosechaba hielo en invierno para preservar los alimentos en los meses más cálidos. La comunicación - por correo, telégrafo o de boca en boca - a menudo llevaba días. Los desafíos aumentaron a medida que la vida en la isla de Molter se enredó con los esfuerzos del gobierno de los Estados Unidos para preservar la prístina naturaleza que rodeaba su hogar. Después de que los vuelos en avión a la isla terminaron en 1952, la vida de Molter, repentinamente aún más aislada, ganó la atención nacional. Un artículo del Saturday Evening Post la apodó “la mujer más solitaria de América”.

Molter’s hand-painted signs advertised her root beer (and a hard limit of two per person.)

Los letreros pintados a mano de Molter anunciaban su cerveza de raíz (y un límite duro de dos por persona.) Cortesía del Museo Dorothy Molter

Más tarde, la Ley de Tierras Salvajes de 1964 ordenó que las residencias, edificios y negocios debían ser retirados de la zona. Molter recibió e ignoró repetidas órdenes del Servicio Forestal de los EE.UU. para desalojar su campamento. Su batalla de voluntades con el Servicio Forestal trajo a Molter aún más atención. Eventualmente, con el apoyo del público, políticos y ambientalistas, ella prevaleció. Aunque se vio obligada a cerrar su campamento de pesca, Molter pudo quedarse en la Isla de los Pinos como “voluntaria en servicio”, lo que la convirtió en la última residente de las Aguas Limítrofes.

Pero apenas se sentía sola. Cuando los vuelos terminaron, se hizo imposible transportar las pesadas bebidas embotelladas que ella había proporcionado a los sedientos remadores. Sin inmutarse, Molter comenzó a hacer su propia cerveza de raíz. Compró jarabe de sabor de la Ely A&W y de la base local de Boy Scouts, mezclándolo con azúcar, levadura para carbonatar y agua de lago en una vasija de ocho galones. (Su receta sugiere en broma que se revuelva con una paleta de canoa para añadirle sabor a pino). Embotelló la cerveza de raíz en cientos de botellas de vidrio pop vacías que había acumulado a lo largo de los años, ya que no había ningún lugar donde deshacerse de ellas. Amigos y parientes solían venir a la isla para ayudarla a elaborar la cerveza y embotellarla, y, dice Edberg, incluso venían para “fiestas de corte de hielo en invierno, para abastecer su cobertizo de hielo”. Como ya no se le permitía operar legalmente un negocio dentro de la BWCAW, ofrecía su cerveza de raíz a los visitantes a cambio de una pequeña donación.

The end of flights to the BWCAW made getting supplies difficult for Molter.

El fin de los vuelos a la BWCAW dificultó la obtención de suministros para Molter. Cortesía del Museo Dorothy Molter

Según se informa, la calidad de la bebida no siempre fue consistente. Pero eso no detuvo a los 7.000 sedientos y curiosos piragüistas que desembarcaban cada verano para visitar a la dama de la cerveza de raíz de pelo blanco y bebían unas 12.000 botellas de la cerveza casera que ella enfriaba con el hielo del lago en invierno. Según Butch Diesslin, miembro de la junta del Museo Molter, los Boy Scouts locales eran muy aficionados. Aunque les intrigaba una mujer que vivía sola en la naturaleza, “también sentían curiosidad por la cerveza de raíz hecha con el agua del lago”, dice. “Cualquier cosa dulce era una delicia”.

Incluso cuando envejeció, Molter se negó a pensar en dejar su casa en la isla. Aunque visitaba ocasionalmente a su familia en Chicago durante el invierno, en su mayoría, se quedaba en su campamento en Knife Lake, a pesar del brutal frío. “Lo que más me gusta es el invierno, aunque el termómetro aquí ha bajado hasta 57 grados bajo cero”, reflexionó una vez. “Nunca me canso de caminar por los lagos congelados o por el profundo silencio del bosque en invierno.”

El estilo de vida de Molter le ganó muchos admiradores. “Trabaja duro, sé amable, sé íntegro, sabe que lo que haces es bueno a pesar de los rumores y las críticas, lo encuentro inspirador”, dice Edberg. Después de que Molter falleció en su cabaña en 1986, un grupo que se llamaba a sí mismo “Dorothy’s Angels” ideó un plan para trasladar sus edificios a Ely y crear un museo en su honor. Consiguieron la ayuda de la escuela Voyageur Outward Bound School, con sede en Ely, y de los Boy Scouts para viajar en trineo de perros sobre el hielo invernal hasta la Isla de los Pinos. Allí, desmantelaron y transportaron cada edificio sobre el hielo a Ely. En el último momento, un deshielo temprano hizo que el viaje fuera demasiado difícil para los trineos de perros, pero el Servicio Forestal concedió permiso para que una flota de motos de nieve y vehículos todo terreno terminara el trabajo.

Often, Molter made her root beer outdoors, stirring it in an 8-gallon crock.

A menudo, Molter hacía su cerveza de raíz al aire libre, revolviéndola en una vasija de 8 galones. Cortesía del Museo Dorothy Molter

Hoy en día, el Museo Dorothy Molter se encuentra en una zona boscosa en las afueras de la ciudad, ofreciendo a los visitantes una muestra espumosa de cerveza de raíz y una muestra de la vida en su campamento de pesca. Los visitantes pueden pasear por un sendero natural y un área de observación de aves de un cuarto de milla, y mirar las señales que Molter pintó con su simple consejo: “Kwitchurbeliakin”. La tienda de regalos vende ambos paquetes de seis cervezas de raíz de Dorothy’s Pine Island y, para aquellos verdaderamente inspirados por la vida de Molter, un kit de cerveza de raíz para preparar uno mismo.

Aunque aquellos que conocieron personalmente a Molter se han vuelto más raros con el paso de los años, el museo permanece como un testamento de las recompensas de una vida rústica. Las fotos de la sonriente mujer de pelo blanco, vestida con pantalones vaqueros y una camisa de franela, a menudo sosteniendo un lucio gigante del norte, hacen que los visitantes aprecien la vida decididamente solitaria de Molter como “la mujer más solitaria de América”. Como un monumento a Molter, el museo invita a los huéspedes a probar el aire libre, aunque sea por un día o dos - acompañado, por supuesto, de una botella helada de cerveza de raíz.