La estatua de Griffith J. Griffith en Los Ángeles, California

La historia del Parque Griffith se remonta a 1882, cuando el inmigrante galés y autodenominado “Coronel” Griffith Jenkins Griffith compró el Rancho Los Feliz. También alquiló parte de la tierra a una granja de avestruces. En esa época, las plumas de avestruz eran muy apreciadas ya que se usaban para decorar los sombreros de las mujeres. El excéntrico magnate de la minería y promotor inmobiliario mantenía un estilo de vida fastuoso, y aunque tenía algunos amigos, acumulaba más enemigos.
La estatua de Griffith J. Griffith en Los Ángeles, California

La historia del Parque Griffith se remonta a 1882, cuando el inmigrante galés y autodenominado “Coronel” Griffith Jenkins Griffith compró el Rancho Los Feliz. También alquiló parte de la tierra a una granja de avestruces. En esa época, las plumas de avestruz eran muy apreciadas ya que se usaban para decorar los sombreros de las mujeres.

El excéntrico magnate de la minería y promotor inmobiliario mantenía un estilo de vida fastuoso, y aunque tenía algunos amigos, acumulaba más enemigos. Sin embargo, su ego se sació cuando se hizo con los titulares después de su “regalo de Navidad” en forma de donación de tierras en 1896 con la cita.

“Debe hacerse un lugar de recreo y descanso para las masas, un lugar de recreo para la base, para la gente común. Considero que es mi obligación hacer de Los Ángeles una ciudad más feliz, más limpia y más fina. Deseo pagar mi deuda del deber de esta manera a la comunidad en la que he prosperado.”

Sentimientos similares están inscritos en una estatua de bronce de 14 pies de Griffith, creada por Jonathan Bickart y descubierta en 1996 en la entrada principal del parque.

Casi cinco veces más grande que el Parque Central de la ciudad de Nueva York, el Parque Griffith es el hogar del Viejo Zoológico de Los Ángeles, escuelas de equitación, paseos en tren, senderos para caminatas, un campo de golf, un carrusel de feria, y muchos otros tesoros como el Observatorio Griffith.

Dentro del observatorio hay una exposición sobre Griffith, pero deja fuera algunas de sus escapadas más escandalosas. En 1903, un Griffith paranoico y borracho disparó y desfiguró a su esposa Mary. Cumplió dos años en la prisión de San Quintín por el crimen.

La enfermedad mental y las revelaciones de alcoholismo crónico empañaron aún más su reputación. Murió en 1919 y fue enterrado en el Cementerio Hollywood Forever. El nombre de Griffith ciertamente vive en el parque, sin embargo, muchos visitantes pasan por esta estatua sin saber quién era el hombre.