La estatua de Patsy Ann en Juneau, Alaska

Conocido como el ;Receptor Oficial de Juneau;, este perro todavía da la bienvenida a los barcos y sus pasajeros a Alaska.
La estatua de Sallie Ann Jarrett en Gettysburg
La estatua de Sallie Ann Jarrett en Gettysburg

En el muelle de cruceros de Juneau, Alaska, se encuentra la semejanza de bronce de un Bull Terrier llamado Patsy Ann. El perro está sentado y mira hacia el Canal Gastineau mientras los barcos que llegan atracan. La estatua se encuentra donde, durante más de una década, Patsy Ann saludó a todos los pasajeros que desembarcaban en el muelle de Juneau y obtuvo el honor de ser el “Recibidor Oficial” de la ciudad.

Patsy Ann nació en Portland, Oregón, el 12 de octubre de 1929. Fue traída a Juneau como un cachorro por sus dueños. Era toda blanca, y como a veces sucede con los Bull Terriers blancos, era completamente sorda de nacimiento. Aunque bien cuidada, a Patsy no le gustaba estar en el interior y ser mantenida como mascota. Al llegar a la edad adulta, evitó la vida doméstica y el confinamiento en la casa. Se dedicó a vagar por las calles de Juneau, pasando la mayor parte del tiempo explorando los muelles de la ciudad. Se hizo muy conocida y querida por todos los residentes de la ciudad. Nunca quiso una golosina, una comida, un masaje cariñoso o un lugar cálido para dormir. También era la preferida de los estibadores, marineros y pasajeros que llegaban a los muelles de Juneau.

Aunque era sorda e incapaz de oír el silbato de un barco, Patsy Ann tenía la extraña habilidad de saber cuándo llegaba un barco a Juneau, incluso antes de que pudiera ser visto. También conocía el muelle exacto. No importaba dónde estuviera o qué estuviera haciendo, se apresuraba a los muelles de la ciudad para saludar a un barco que llegaba. La tripulación del barco siempre tenía preparados dulces para ella, y los pasajeros que desembarcaban buscaban ansiosamente al famoso perro blanco.

A pesar de los a menudo impredecibles horarios de los barcos, la gente de la ciudad y los pasajeros que salían sabían que la aparición de Patsy Ann en el muelle anunciaba la llegada inminente de un barco. Nunca se equivocaba y nunca perdía un barco. Cuando los barcos anclaban en el puerto, a veces saltaba al Canal Gastineau y salía nadando para darles la bienvenida. En 1934, el alcalde de la ciudad la declaró “La anfitriona oficial de Juneau, Alaska”.

A medida que la fama de Patsy Ann se extendía, se convirtió en el perro más fotografiado del oeste, con su imagen apareciendo en cientos de postales. Los estibadores le regalaron un hermoso collar de cuero grabado, pero a ella no le gustaba usarlo. Cuando no daba la bienvenida a los barcos a Juneau, Patsy Ann pasaba el tiempo haciendo rondas por la ciudad. Fue alimentada y mimada por dueños de tiendas, hoteleros, trabajadores de restaurantes y cantineros. Incluso desarrolló un pato característico por la abundancia de golosinas que consumía. Patsy Ann a menudo pasaba la noche en el Longshoreman’s Union Hall cerca de los muelles. Cuando se aprobó una ordenanza municipal que requería que todos los perros tuvieran licencia, recibió una exención.

Patsy Ann murió mientras dormía en el Longshoreman’s Union Hall el 30 de marzo de 1942. Tenía 14 años. A la mañana siguiente, acompañada por un gran grupo de dolientes, Patsy Ann fue enterrada en el mar. Su cuerpo fue colocado en un pequeño ataúd y bajado al Canal Gastineau desde un lugar en el muelle donde tan a menudo esperaba los barcos, cerca del mismo lugar donde ahora se encuentra su estatua.

Cincuenta años más tarde, los “Amigos de Patsy Ann” encargaron una estatua para colocarla en los muelles de Juneau. Anna Burke Harris, una artista de Nuevo México, creó la escultura. En la fundición del bronce, Harris incluyó trozos reales de pelo de perro y de piel donados por personas de todo el mundo. Cuando la escultura fue transportada, Harris insistió adecuadamente en que la estatua hiciera al menos parte del viaje a Alaska en barco. La estatua fue inaugurada el 3 de julio de 1992. Patsy Ann se sienta ahora, una vez más, en su amado muelle y continúa saludando a los barcos y a los miles de pasajeros de cruceros que llegan a la capital, como lo hizo hace muchos años.

 

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