La evolución del papel de la pasión de un pueblo alemán durante siglos

El último episodio del podcast Pindrop de TED se centra en la producción masiva de Oberammergau y su historia de antisemitismo.
La evolución del papel de la pasión de un pueblo alemán durante siglos

En 1633, la peste negra había llegado a Europa, matando a miles de personas. En un pequeño pueblo de Alemania, Oberammergau, la gente se dedicó a rezar en tiempos de crisis. Nos perdonaron, rezaron, y mostraron su gratitud haciendo una obra de teatro sobre Jesús. Según la leyenda, desde ese día, nadie más en Oberammergau murió por la plaga. Así que durante los últimos 400 años la gente de la ciudad de la montaña ha hecho una obra de la pasión una vez cada 10 años. Forma una gran parte de la identidad de su ciudad hoy en día, incluso entre las representaciones, desde las calles bordeadas de tiendas de tallado de madera que hacen figuras bíblicas, hasta los murales bíblicos pintados en muchos de sus edificios. Desde finales del siglo XIX, la representación de Oberammergau se ha convertido en un gran espectáculo internacional, con medio millón de espectadores de todo el mundo cuando se celebra. Más de 2.000 actores participan en la obra, y todos los demás habitantes de la ciudad están de alguna manera involucrados en la producción. Se ha convertido en una peregrinación para algunos, y la realeza, los jefes de estado y las celebridades han asistido. Ha sido tan popular que cuando los representantes de la obra hicieron una gira por EE.UU. en los años 20, se detuvieron en la Casa Blanca para visitar a Calvin Coolidge, quien más tarde escribió una carta de agradecimiento al director.

The village of Oberammergau in Bavaria, with its famous passion play, circa 1770.

El pueblo de Oberammergau en Baviera, con su famosa obra de pasión, alrededor de 1770. FPG/Archivo de Hulton/Getty Images

Pero la obra ha sido durante mucho tiempo más complicada que una simple celebración de la fe. Las obras de pasión han estado tradicionalmente llenas de antisemitismo, y ésta no ha sido diferente. La trama básica -el juicio, el sufrimiento y la muerte de Jesús- es familiar para cualquiera que conozca el Nuevo Testamento, y en el siglo XVII, la Iglesia decidió que la culpa de la muerte de Jesús debía recaer en los judíos. En Oberammergau, por ejemplo, cuando la multitud exige que el gobernante romano de Jerusalén castigue a Jesús con la muerte, cientos de actores gritaban, “Su muerte sea sobre nosotros y sobre nuestros hijos”, como una forma de asumir la responsabilidad de su muerte sobre todo el pueblo judío, pasado y presente. No sólo eso, a la gente de la multitud se la hizo parecer como villanos, incluso usando cuernos (un tropo antisemita tradicional).

En los años 30, Adolfo Hitler asistió a la obra de la pasión dos veces, y profesó su importancia. Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, y tanto Alemania como el mundo tuvieron que contar con el Holocausto, las personas a cargo de la obra de Oberammergau, incluyendo algunos que habían sido nazis, no querían cambiar. Para ellos, la obra era inviolable.

Director Christian Stückl (third from right), during a March 2020 rehearsal.

El director Christian Stückl (tercero por la derecha), durante un ensayo en marzo de 2020. Lino Mirgeler/ alianza de imágenes a través de Getty Images

Christian Stückl fue uno de los muchos niños de Oberammergau que prácticamente creció en la obra. Empezó a ensayar para su primera actuación, en 1969, cuando tenía sólo siete años. Pero a los 14 años, encontró un folleto en casa de sus abuelos, enviado por una organización judía, objetando el antisemitismo de la obra. Así que Stückl indagó en la historia que rodea a las obras de pasión. A los 18 años, visitó Jerusalén para aprender más sobre la historia judía. En 1986, a los 25 años y construyendo una carrera como director en Munich, Stückl decidió volver a casa para intentar conseguir el puesto de director de la obra. Lo logró, venciendo a un rival con una visión más tradicionalista.

Ahí fue donde las verdaderas batallas comenzaron. Desde entonces, Stückl ha caminado por una delicada cuerda floja, tratando de cambiar la obra con cada iteración, manteniendo el apoyo de la ciudad, sin el cual no tendría un reparto ni un equipo. Ha elegido a no católicos en papeles hablados, lo cual estaba prohibido antes. Cuando contrató al primer actor protestante, recibió una amenaza y una petición firmada por 1.800 personas. Pero persistió y se propuso traer otras voces a la obra. Invitó a algunos de sus mayores críticos, dos rabinos de América, para que vinieran a la ciudad y entablaran un diálogo real sobre la obra.

Andreas Richter as Jesus Christ during the final dress rehearsal in 2010.

Andreas Richter como Jesucristo durante el último ensayo general en 2010. Johannes Simon/Getty Images

Detrás de todo esto está la antigua tensión entre las historias del pasado y del futuro que muchos imaginan. La siguiente iteración de la obra se suponía que iba a tener lugar en 2020, y Stuckl imaginó la obra de pasión más inclusiva y puenteada hasta ahora. Pero una plaga ha regresado a Europa y al mundo, y la larga tradición de Oberammergau ha sido pospuesta. El plan, por ahora, es que el espectáculo continúe en dos años. ¿Cómo se verá en un mundo que sigue cambiando? Es difícil de decir.

Para saber más sobre cómo conseguir que un pueblo cambie algo que ha estado en el centro de su identidad durante cientos de años, escucha Pindrop, un podcast producido por TED y presentado por Saleem Reshamwala que viaja por todo el mundo en busca de ideas sorprendentes e imaginativas. Puedes encontrarlo en los Podcasts de Apple, Spotify, o dondequiera que escuches los podcasts.