La fecha de una antigua erupción mediterránea está oculta en Árboles muertos

Específicamente, en el bosque de una tumba real frigia.
La fecha de una antigua erupción mediterránea está oculta en Árboles muertos

Para el ojo inexperto, la pintoresca isla de Santorini no parece ser el producto de una carnicería que altera la civilización. Pero hace unos 3.600 años, cuando esta isla en el Mediterráneo oriental se llamaba Thera, una erupción volcánica devastadora sacudió la región, creando la masa de tierra tal como se forma hoy. Y ese “sobre” es importante.

Durante décadas, los arqueólogos, geólogos, vulcanólogos y dendrocronólogos, expertos y guardianes del tiempo inmemorial, han debatido acaloradamente el momento de la erupción de Thera, que sirve como punto de referencia histórico para partes del mundo fuera de Grecia. Fechar la explosión con precisión permitiría que los eventos históricos más importantes que ocurrieron más allá de la periferia de la isla se estamparan con mayor precisión.

Ahora eso parece haber sucedido. Un estudio publicado esta semana en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias fijó la erupción a un año: alrededor de 1560 a. C.

The modern town of Fira, on the Greek island of Santorini, is built on the cusp of the ancient volcano’s caldera. La ciudad moderna de Fira, en la isla griega de Santorini, está construida sobre la cúspide de la caldera del antiguo volcán. Mstyslav Chernov / CC BY-SA 3.0 “El consenso se dividió realmente entre este grupo de personas que pensaban que la erupción de Thera era alrededor del 1600 a. C. y luego un grupo de personas que pensaban fue alrededor de 1540, 1520 aC “, dice Charlotte Pearson, una dendrocronóloga del Laboratorio de Investigación de Anillos de Árbol de la Universidad de Arizona y autora principal del nuevo estudio. “Hubo estos dos … campamentos que habían llegado a las fechas de Thera a través de estas diferentes líneas de evidencia”.

Cuando el volcán hizo erupción, la isla de Thera, y sus alrededores a miles de kilómetros en todas las direcciones, se vio sacudida por flujos piroclásticos y tsunamis, mientras nubes de cenizas borraban el cielo y cubrían gran parte de la región mediterránea con el material. Eso incluía la ciudad minoica local de Akrotiri y, más lejos, los bosques que se utilizarían para construir el túmulo real “Montículo Midas”, o la tumba, cerca del antiguo sitio frigio de Gordion, en Turquía.

Utilizando muestras de enebros que fueron talados para construir la tumba (“básicamente una cabaña de troncos”, dice Pearson), el equipo dendrocronológico de la Universidad de Arizona y ETH Zürich pudo ver dónde se produjo un evento significativo en la vida útil de los árboles había blanqueado algunos de los anillos de los árboles. Pero como las maderas fueron cortadas en la antigüedad, carecían de contexto cronológico. Una vez que cayeron, ya no podían alinearse con un calendario activo, a diferencia de los árboles antiguos que permanecen en pie hoy, que están firmemente plantados en las cronologías modernas.

Once home to the ancient Minoans, the Thera caldera is now two islands peeking out of the Mediterranean. Una vez hogar de los antiguos minoicos, la caldera Thera es ahora dos islas que se asoman desde el Mediterráneo. NASA Landsat / Public Domain Utilizando pinos de cerda con fecha de calendario de los Estados Unidos y robles de Irlanda, Pearson, trabajando en Arizona, fue capaz de “cruzar” la fecha Enebro turco, calculando su calendario y deduciendo el año aproximado de la explosión en Grecia. En buena medida, su equipo también realizó un análisis de rayos X de la madera y los especímenes datados por radiocarbono.

Pero aunque la datación cruzada ha ayudado a estrechar la ventana de Thera, Pearson dice que más árboles antiguos y análisis químicos ayudarían significativamente a confirmar la firma de la erupción en la madera en todo el mundo. Y junto con esos análisis adicionales, serían útiles más muestras de madera, para una corroboración adicional.

“Tenemos que cavar más”, dice Pearson. “Tenemos que usar una técnica que realmente nos ayudará a obtener una receta química. Porque en una receta química, tenemos más posibilidades de determinar exactamente cuáles fueron las causas ”.