La fotografía china de los primeros trucos envió a los bebés gorditos a Espacio

Dentro de una colección de historiadores de retratos entrañables y tontos de principios del siglo XX.
¿Inventaron los primeros humanos la olla caliente en las piscinas geotérmicas?
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A primera vista, la imagen parece ambientada en el espacio, o al menos el conjunto de una película de ciencia ficción de bajo presupuesto. Un rechoncho Sputnik se cierne en el fondo, al lado de una luna plana. Un elegante cohete de metal, etiquetado como YI FENG 02, cuelga en primer plano, pero en lugar de un astronauta, sostiene a un bebé de aspecto serio que mira a lo lejos, imperturbable por la falta de oxígeno, presión de aire cero y temperaturas heladas de espacio.

Afortunadamente para el bebé, la imagen fue tomada en un estudio fotográfico profesional. Es un excelente ejemplo de fotografía de estudio preparada y trucada, que ganó popularidad en China a mediados del siglo XX. El bebé cohete de YI FENG 02 es una de las más de 8,000 fotos de la colección personal de Chris Steiner, un historiador del arte en Connecticut College. Hace seis años, Steiner comenzó a recopilar ejemplos de este tipo de fotografía de estudio, en eBay y en programas especiales de fotografía, para mostrar a sus estudiantes de pregrado. Pero a medida que su colección aumentaba de tamaño, descubrió algunos temas recurrentes intrigantes. “Aviones, globos, personas haciéndose pasar por vaqueros falsos, hombres posando con mujeres falsas”, dice.

La fotografía trucada ha existido casi tanto como la fotografía misma, mucho antes de Photoshop, ya en la década de 1840, según una descripción general de la exposición del Museo Metropolitano de Arte sobre la práctica, Fingiendo Es . Los primeros métodos de manipulación incluían pintar impresiones fotográficas y negativos, hacer exposiciones dobles y blanquear partes de las fotos. Pero Steiner se sintió atraído por un tipo de ilusión menos técnico que no requería la manipulación de lo negativo, solo la manipulación de los sujetos y la configuración del estudio. “Las fotos con las que estás lidiando no usan doble exposición, sino accesorios y fondos pintados, con cierta perspectiva forzada y trompe l’oeil para crear el efecto ‘truco’”, Christopher Rea, un historiador cultural de la Universidad de British Columbia, escribe en un correo electrónico.

Maybe not the most comfortable ride. Quizás no sea el viaje más cómodo. Chris Steiner
Estas fotos comerciales, casi trucadas, surgieron por primera vez en los Estados Unidos en Europa alrededor de la década de 1890, dice Steiner. El telón de fondo más famoso de estas fotografías de estudio es la luna de papel (el instagram de Steiner está dedicado a el tema ). Los primeros ejemplos de la colección de Steiner muestran a personas posando en barcos falsos. “Luego, en 1907, comienzas a ver gente posando en aviones falsos, globos falsos, trenes falsos”, dice. El tema es tan frecuente que constituye una de las subsecciones más grandes de la colección de Steiner, que ha etiquetado con precisión: “Personas que se presentan en modos de transporte falsos”.

Estas fotos proliferaron en la primera mitad del siglo XX, ya que las herramientas de fotografía se volvieron menos engorrosas y caras, y más ampliamente disponibles. La fotografía se expandió repentinamente de los retratos de clase alta para ofrecer oportunidades para que la gente común juegue: simulando conducir un bote o poner a un bebé en un cohete. “Nada de esto se considera arte de alto nivel”, dice Steiner. “Muchas personas que coleccionan fotografías de alta gama nunca tocarían estas cosas”.

A Chinese propaganda poster, inspired by nianhua and straight out of the space race. Un póster de propaganda china, inspirado en nianhua y sacado directamente de la carrera espacial.
Adam Rice / cc por 2.0
Aunque la fotografía con trucos fue un favorito internacional, Steiner dice que se da cuenta de los tropos regionales como los bebés cohetes. Algunos tienen historias claras, como el chino qiuji tu , o “fotografía auto-suplicante”. Estas fotos se expusieron dos veces para mostrar el tema dos veces: como campesino y nuevamente como una persona rica, por lo que parecían rogarse a sí mismos, escribe Rea en T la Era de la irreverencia: una nueva historia de la risa en China . Otro conjunto popular de imágenes, esta vez de los Estados Unidos, mostraba a personas recogiendo naranjas, a menudo acompañadas de alguna variante del mensaje, “Comeré naranjas para ti y tú me arrojas bolas de nieve”, y fueron enviadas de California o Florida “Fue para regodearse que podría obtener naranjas en el invierno”, dice Steiner. “Tuve que dejar de recolectarlos porque hay demasiados”.

Otros temas locales dejan a Steiner adivinando. Por ejemplo, ha acumulado una colección de postales de ciudades de la costa de Croacia en las que la gente posa con la cabeza en las fauces de los tiburones macabros. ¿La mejor suposición de Steiner? “Aparentemente, grandes blancos estuvieron presentes en el Adriático, especialmente a fines del siglo XIX y mediados del XX”, escribe en un correo electrónico.

Steiner espera que las cajas y cajas de fotos en la estantería de su sala de estar ayuden a sacar este capítulo de la historia fotográfica fuera de los márgenes. “Esa es una de las cosas que es frustrante acerca de todas estas fotografías, [vienen] a ti sin explicación o sin historia”, dice. Pero incluso si los orígenes de las fotos no se pueden recuperar, su humor es atemporal. Es decir, nunca es divertido ver a un niño regordete sentado en un cohete, que parece que preferiría estar en otro lugar.

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