La iglesia de Santa María en la estación de Fairfax, Virginia

La iglesia más histórica del condado de Fairfax también jugó un papel en la creación de la Cruz Roja Americana.
La iglesia de Santa María en la estación de Fairfax, Virginia

Podría decirse que la iglesia más histórica de todo el condado de Fairfax, la Iglesia Católica de Santa María de los Dolores, o simplemente la Iglesia de Santa María, es una iglesia de un solo piso, rectangular de estilo gótico-revival situada en la estación de Fairfax, Virginia.

Con un campanario situado en su entrada y una gran ventana gótica en arco sobre su puerta principal, la iglesia de Santa María es un testamento de las iglesias de una sola habitación de estilo gótico que fueron populares durante el siglo XIX y principios del XX. La iglesia fue construida en 1858 por inmigrantes irlandeses que se trasladaron a la zona para trabajar en el ferrocarril de Orange y Alejandría, que incluía la estación de Fairfax. Era una estructura de una sola habitación construida con madera de los alrededores muy arbolada.

Más tarde en el siglo XIX, las adiciones cerca de la entrada incluían un vestíbulo, un coro alto, un nuevo campanario y una sacristía usada como vivienda para los sacerdotes visitantes. Los mismos inmigrantes que construyeron la capilla se convirtieron en su congregación. Muchos están enterrados en el patio de la iglesia.

Después de su consagración, la Guerra Civil llegó a Virginia. La iglesia se convirtió en un punto de referencia para los ejércitos del sur y del norte que competían por el control de los ferrocarriles. La iglesia estaba cerca de la estación de Fairfax y del juzgado del condado de Fairfax.

Al principio de la guerra, la zona de Manassas estaba predominantemente controlada por el ejército confederado, y el ejército de la Unión tenía un firme control sobre Burke. Como St. Mary’s estaba situada en un terreno intermedio, la zona de la iglesia y sus alrededores se convirtió en escenario de violentas escaramuzas.

Durante la Segunda Batalla de Bull Run (Batalla de la Segunda Manassas), la iglesia se utilizó como hospital de campaña para los heridos de las tropas de la Unión que iban a ser evacuados a Alejandría y Washington. Muchos soldados heridos fueron colocados y atendidos por voluntarios en la colina de la iglesia y en los bancos que fueron retirados de la capilla. Una voluntaria que atendió a los soldados fue Clara Barton, que más tarde fundó la Cruz Roja. Este momento fue un gran factor en su decisión.

Con los bancos originales de la iglesia destruidos, se cree que los bancos que se pueden encontrar en la iglesia hoy en día fueron instalados por orden de Ulises S. Grant. Grant viajaba frecuentemente en tren a un centro turístico en la cercana ciudad de Clifton y al enterarse de los daños infligidos a la iglesia, ordenó su inmediata reconstrucción. Todos los soldados enterrados en el cementerio fueron trasladados al Cementerio Nacional de Arlington, excepto un soldado confederado llamado Kidwell. Se cree que la familia de Kidwell quería que permaneciera en terrenos católicos.

Los servicios y eventos de St. Mary fueron regularmente cubiertos por los periódicos locales y atendidos por muchos en la comunidad. Durante la década de 1870, la iglesia comenzó un picnic anual que sirvió como una celebración del 4 de julio. Esto se convertiría más tarde en una celebración del Día del Trabajo en algún momento después de 1894. El evento es ahora considerado la función social al aire libre más antigua del condado de Fairfax. Alrededor de 10.000 personas asisten al evento anual.

En 1976, la iglesia fue oficialmente añadida al Registro Nacional de Lugares Históricos. En 1988, todo el interior de la iglesia fue renovado, incluyendo nuevos tableros y persianas de ciprés.

Hoy en día, la iglesia histórica todavía celebra misa seis veces a la semana y también se utiliza mucho para bodas, bautizos y misas al aire libre.