La inesperada elegancia de los sistemas de irrigación desde arriba

El arquitecto Ronald Rael está documentando estos círculos en las cosechas.
La inesperada elegancia de los sistemas de irrigación desde arriba

La irrigación de pivote central no fue inventada para que se vea bonita. La tecnología fue desarrollada por un granjero de Nebraska en 1948, como una alternativa a los métodos de irrigación de aguas subterráneas que no pudieron sostener a muchas granjas americanas durante el Dust Bowl de la década de 1930. Estas nuevas tuberías elevadas irradiaban desde el centro de los campos hasta 133 acres, haciendo innecesario colocar y luego retirar las tuberías del suelo.

Aunque esta nueva tecnología resultó ser útil, también proporcionó un beneficio estético auxiliar: ha creado círculos distintos dentro de cuadrados que, vistos desde arriba, parecen pertenecer a las paredes del MoMA. (Los círculos son el resultado de la incapacidad de las tuberías para llegar a los acres más alejados de los campos; al girar, pierden los bordes y las esquinas). El arquitecto Ronald Rael, profesor de la Universidad de California en Berkeley, lanzó recientemente un informe de Instagram que destaca estos círculos irrigados. Llamado simplemente “Aspersor de pivote central”, las imágenes del relato abarcan tanto el globo como la rueda de color, recordando a menudo al pintor Piet Mondrian, si hubiera trabajado con círculos en lugar de cuadrados.

Creciendo en Colorado, Rael dice que estaba “bastante rodeado de rociadores de pivote central”, tanto que podía detenerse a un lado de la carretera y esperar un lavado de autos gratis. Recuerda haberlos visto desde arriba durante su primer vuelo, cuando era adolescente, y haber sido golpeado por su aspecto cuando ya no estaba parado junto a ellos. Cuando un amigo lanzó recientemente una cuenta de Instagram que documentaba la vida cotidiana en Juárez, México, Rael volvió a su largo interés en los aspersores y decidió que valía la pena compartir estas imágenes.

Entre sus favoritas de las 90 que ha publicado (hasta la fecha de la prensa), Rael cuenta campos en Settat, Marruecos, que parecen estar alineados por cuadrículas - como si el sistema de pivote fuera abandonado y dejado atrás como una “cicatriz”, después de que un sistema de riego más tradicional fuera reinstaurado. También destaca los campos de Jubail (Arabia Saudita), que se destacan por el “marcado contraste entre el desierto y la vida”. En otras palabras, los que encuentra “más interesantes son los lugares donde hay intersecciones entre más de un sistema”, ya sean los sistemas de riego o las cualidades del paisaje.

Aunque estos agricultores no se consideren artistas per se, Rael cree que “los agricultores entienden inherentemente la belleza de su trabajo… Están generando vida” después de todo, y “hay belleza inherente en eso”. Estos sistemas de pivote, a su manera, muestran la diversidad de la vida en la Tierra: Van desde lo “impresionista” y “surrealista” hasta lo “moderno” y “tecnológico”, como los ve Rael. En última instancia, eso es lo que más le gusta de estos sistemas de pivote. “Vuelo por ahí” en Google Maps y Apple Maps, dice, sin saber cuándo aterrizará en el próximo campo que aparecerá. Todo lo que sabe es que cuando aterrice en él, será diferente a los otros. Es más que un sustituto de los viajes en tiempos de cuarentena; es un recordatorio de que muchas de las cosas con las que estamos más familiarizados son más de lo que parecen, que nuestros ojos no pueden ver mucho de lo que algo realmente parece.