La placa de Paddy el Palomo en Carnlough, Irlanda del Norte

Un pueblo portuario rinde homenaje a un heroico palomo mensajero en tiempo de guerra.
La placa de Paddy el Palomo en Carnlough, Irlanda del Norte

Paddy el Palomo fue criado como paloma mensajera por Andrew Hughes del pueblo de Carnlough en el condado de Antrim. Durante la Segunda Guerra Mundial, miles de palomas mensajeras entrenadas fueron reclutadas por la Real Fuerza Aérea (RAF) para ayudar al personal del servicio militar llevando mensajes secretos codificados entre los Aliados del frente de guerra de vuelta a Gran Bretaña.

Paddy el Palomo fue entrenado en la Base Hurn de la Fuerza Aérea, donde los oficiales quedaron impresionados con sus habilidades durante las operaciones de rescate en el aire y el mar. Paddy fue utilizado más tarde en el servicio con el Primer Ejército de EE.UU. durante misiones encubiertas como parte de los desembarcos en Normandía.

En una operación conocida como “U2”, Paddy debía llevar información codificada sobre el avance aliado en Normandía a los británicos en Hampshire. No sólo Paddy tenía que evitar el fuego antiaéreo, sino que las fuerzas alemanas también habían estacionado halcones especialmente entrenados para eliminar palomas mensajeras en la región de Calais en Francia. Pero Paddy se las arregló para volar todo el camino de regreso a la base en Hampshire desde Normandía en cuatro horas y 50 minutos, lo que se convirtió en el récord más rápido de paloma mensajera durante los desembarcos en Normandía.

Paddy fue premiado con la Medalla Dickin el 1 de septiembre de 1944, que se otorga por su valentía o devoción al deber mientras sirve en un conflicto militar y que a menudo se conoce como “la Cruz de Victoria del animal”.

Paddy el Palomo eventualmente regresó a su hogar en Carnlough con Andrew Hughes. Vivió hasta 1954, muriendo a la edad de 11 años. En 2019, se descubrió una placa para honrar su memoria en Carnlough.