La playa de basura favorita de Nueva York es un poco radioactiva

El Servicio de Parques Nacionales ha cerrado una parte de Dead Horse Bay.
Búnkers de playa navideños de Hvide Sande en Ringkøbing
Búnkers de playa navideños de Hvide Sande en Ringkøbing

En todo el mundo, los playeros examinan la arena en busca de pequeños trozos de vidrio que se han vuelto lisos y opacos por una caída en las olas. La gente que vaga por la orilla de la bahía Dead Horse, a lo largo del borde sur de Brooklyn, se encuentra con la veta madre. No hay necesidad de entrecerrar los ojos para encontrar trozos de vidrio debajo de los enredos de algas, la costa a menudo brilla en marrón y verde con botellas enteras e ininterrumpidas. Tampoco es raro encontrar focos intactos, trozos de cerámica o metal oxidado, o el interior empapado de zapatos viejos. Metidos alrededor de grupos de fragamitas espesos, los visitantes pueden ver viejas guías telefónicas, o trozos de papel de periódico que relatan una charla entre Winston Churchill y Dwight D. Eisenhower. Muchos patrullan la playa, con la esperanza de encontrar una basura particularmente interesante. Pero ahora, antes de llegar a la orilla, es probable que vean nuevas señales de advertencia amarillas: “Área de Peligro Cerrada”. Material potencialmente peligroso”.

La basura sorprendentemente bonita sale del sitio de un viejo vertedero. Tapado casualmente por los años 50, ahora se está erosionando, desembalando su contenido en la playa. “Es fácil imaginar que [la basura] es traída por la marea, pero es todo lo contrario”, dice Miriam Sicherman, autora de Brooklyn’s Barren Island: Una historia olvidada. “Está casi eructando por la tierra donde están los juncos, y moviéndose hacia el agua.” Llamada así por las malolientes fábricas de la Isla de Barren que una vez fabricaron pegamento, fertilizante y más a partir de caballos y otros animales (y luego desecharon sus cadáveres en el agua), la Bahía del Caballo Muerto es un lugar popular para los entusiastas de la arqueología urbana con estómagos fuertes y zapatos cerrados. Forma parte de la zona recreativa nacional de Gateway y está administrada por el Servicio de Parques Nacionales, lo que significa que los visitantes han podido mirar pero no tomar. Pero desde agosto de 2020, incluso mirar boquiabierto está fuera de los límites. Después de detectar contaminantes químicos en 2002 y radiación gamma en 2019, el Servicio de Parques recientemente declaró parte del área cerrada a todo el mundo excepto al personal autorizado.

As of August 2020, some of the shore is off-limits.

A partir de agosto de 2020, parte de la costa está fuera de los límites. Cortesía de Miriam Sicherman

Según el Servicio de Parques, en 2019, los técnicos detectaron 31 puntos en los que la radiación gamma superaba los niveles ambientales. Al examinar más de cerca nueve de ellos, encontraron que en algunos, los marcadores de la cubierta – círculos planos y brillantes destinados a iluminar estructuras o caminos en la oscuridad – habían contaminado aparentemente con radio partes de los suelos circundantes. En un comunicado, el Servicio de Parques informa de que 84 de los 178 acres de Dead Horse Bay están actualmente fuera de los límites porque “un visitante podría estar expuesto a la contaminación radiológica o a artículos radiológicos artificiales, ya sea por haber excavado y sacado a la superficie sin autorización una baliza de cubierta u otro artículo radiológico artificial”, o por encontrarse con “un artículo que puede quedar expuesto a lo largo de la costa”. El siguiente paso será tomar más muestras, y luego evaluar cómo podría ser la limpieza, o cuán factible sería esa tarea.

Algunos expertos creen que los riesgos no son necesariamente tan grandes. “Si viera uno de esos marcadores de cubierta, probablemente me pondría guantes, pero no saldría corriendo de la habitación”, dice Jeffrey C. Womack, historiador público y autor de Radiation Evangelists: Tecnología, Terapia e Incertidumbre en el Cambio de Siglo. El isótopo del radio-226 se descompone en gas radón, que no es seguro para respirar, pero “no es horriblemente peligroso en pequeñas cantidades”, dice Womack. El radón tiene una vida media corta, y es más peligroso en espacios cerrados. Womack sospecha que los marcadores de la cubierta fueron cubiertos con pintura de radio, lo cual es un problema si se convierte en polvo y alguien inhala esas partículas. “La gente se pone nerviosa cuando se da cuenta de que algo es radioactivo”, dice Womack. Pero en este caso, agrega, “No creo que sea súper peligroso”.

Old bottles often turn up still intact.

Las botellas viejas a menudo aparecen todavía intactas. flickr/edwardhblake/cc por 2.0

Aún así, Womack sospecha que la mayor amenaza está enterrada bajo la superficie. “La radiación es sexy, pero el verdadero peligro es la contaminación química”, dice. Los contaminantes químicos como los bifenilos policlorados, que el Servicio de Parques detectó también en Dead Horse Bay, son “algo realmente malo”, dice Womack. Esos productos químicos son duraderos e hidrófobos, y no se descomponen en el agua. “Mientras todo esté en su sitio, es estable, pero cuando la gente empieza a cavar, revuelve las cosas”, dice Womack. Los productos químicos pueden salpicar la ropa y si alguien no lleva el equipo de protección adecuado, pueden afectar a los sistemas neurológico y endocrino, y más.

Todavía no está claro qué pasará con la basura de la playa -el Servicio de Parques no ha respondido a las preguntas sobre los planes para los escombros- pero todavía tiene muchas historias que contar. Howard Warren, un profesor jubilado de la ciudad de Nueva York, pasó más de 30 años dirigiendo excursiones a la Bahía Dead Horse. Al principio, sus estudiantes estudiaron la ecología del área, tomando muestras de agua para ver el pH, la temperatura, la salinidad y más, y buscando cangrejos, isópodos y otras criaturas. En 1989, Warren vio fragmentos de vajilla, trozos de juguetes plásticos viejos, periódicos, botellas y otros artefactos en la playa, por lo que comenzó a traer periódicamente a sus estudiantes de cuarto grado y a sus acompañantes para peinar la orilla (sin cavar, por temor a los vidrios rotos). Los alumnos de Warren obtuvieron un permiso inusual para sacar algunos objetos con ellos, lo que se convirtió en la base de un plan de estudios sobre la investigación histórica. “Usamos enciclopedia, revistas antiguas, libros sobre sellos de fábrica, libros de cerámica antigua, libros de patrones de vidrio”, escribe Warren en un correo electrónico. “Buscábamos específicamente cosas que capturaran la imaginación de los estudiantes. Los artefactos eran tan valiosos porque los estudiantes se involucraban en sus proyectos de investigación.” Arrancados de un vertedero, los objetos terminaron metidos en un museo improvisado en el pasillo de la escuela.

Planea enviar una carta al Servicio de Parques y a la Agencia de Protección Ambiental para defender el valor de los objetos como artefactos históricos e inspiración para los artistas locales, y para animar a las agencias a consultar con los conservadores, historiadores y arqueólogos sobre cómo guardar una muestra representativa de la basura, interactuar con ella de forma segura, y posiblemente almacenarla en algún lugar donde sea accesible a los investigadores o incluso al público en general. “Es un lugar tan único”, dice Sicherman. “Para que salga con un gemido y se termine… sería muy triste”.

Total
0
Shares
Related Posts
Capilla de la prisión en el castillo de Lincoln en Lincoln

Castillo Brederode en Santpoort-Zuid, Países Bajos

El castillo de Brederode, o las “Ruinas de Brederode”, como se le conoce hoy en día, está situado en Santpoort-Zuid, un pequeño pueblo a media hora de distancia de Amsterdam . El castillo tiene un pasado bastante tumultuoso. Una vez perteneció a una de las familias más nobles de los Países Bajos , la Casa de Brederode. Los Brederode eran descendientes de los Señores de Teylingen, quienes descendían de los condes de Holanda.
Read More
Monumento a Kameido Zeniza en la ciudad de Koto

Stand de patata dulce asada de perro en Sapporo, Japón

En clima cálido, las colinas de la isla norteña de Hokkaido de Japón estallaron con flores. En clima frío, brillan con nieve. Pero llueva o truene, un centinela hace guardia en la ciudad más importante de la isla, Sapporo. Leal, amigable y firme, este es Ken-kun, el propietario del puesto de camote Inu no Yakiimoyasan . Este amable vendedor saluda a los visitantes y les da la bienvenida para probar sus batatas asadas.
Read More
Mano de Druon Antigoon en Amberes

Escultura Semini en Amberes, Bélgica

Sobre la puerta que conduce al castillo de Amberes hay un bajorrelieve tan desgastado que es fácil de desechar. Pero hacerlo sería perder un símbolo importante para los ciudadanos de la ciudad. Conocida como Semini, la escultura es, según algunos relatos, muy antigua, y data ya del siglo II. Una vez tuvo un enorme falo y las mujeres se reunieron a su alrededor para mirar y rezar para concebir. En el siglo XVI, el clero local encontró la estatua bien dotada inapropiada y castró la escultura en 1587.
Read More
Grecia abrirá tesoros submarinos a los turistas

Hotel Isthmia Prime en Isthmia, Grecia

Una joya del Brutalismo que se pasa por alto, el Hotel Isthmia Prime fue construido a finales de los 60 por dos amigos, el compositor Iannis Xenakis y el planificador urbano Panos Spiliotakos. Xenakis era un artista y compositor griego con un título en ingeniería. Escapando de los horrores de la Guerra Civil Griega en 1947, trabajó bajo la dirección del arquitecto Le Corbusier en París. Xenakis ayudó a diseñar los proyectos Unite D’Habitation y Couvent De La Tourette, dos de los sitios de arquitectura Brutalista más reconocidos en todo el mundo.
Read More
Reloj del Observatorio Lund en Centrala staden

Runstenskullen (La Colina de la Piedra de la Runa) en Lund, Suecia

Las piedras rúnicas están intrínsecamente ligadas a Escandinavia y son quizás algunos de los restos de la época vikinga más reconocibles del país. Para los escandinavos, representan la historia, y un vínculo con una época ya pasada. Son tan apreciadas hoy en día, que es impensable quitar una piedra rúnica de su ubicación. Sin embargo, este no fue siempre el caso. En el pasado, estas piedras se usaban como materiales de construcción, se destruían o se reubicaban en lugares más accesibles.
Read More
Haoma en Bangkok

La cocina de Jok en Bangkok, Tailandia

No es necesario preocuparse por la barrera del idioma al hacer un pedido desde este lugar oculto de mariscos. En la cocina de Jok, no hay menú. En cambio, haga una reserva con un mes o dos de anticipación, y el propio Sr. Jok decidirá qué comerá para la cena. Si bien la historia de fondo de Jok es un poco misteriosa, se rumorea que creció en una familia de exportadores de mariscos tailandeses y chinos exitosos, lo que le dio acceso a los mejores restaurantes de mariscos en Bangkok.
Read More
Dolmen de Guadalperal en Peraleda de la Mata

Refugio de Cervantes en Alcoi, España

Durante la Guerra Civil española, los residentes de Alcoi en la región Valencia de España construyeron 25 refugios antiaéreos. Estos búnkeres subterráneos fueron diseñados para proteger a los residentes de los ataques aéreos realizados por la Fuerza Aérea Legionaria Italiana. Las fuerzas italianas estaban utilizando bombarderos medianos Savoia SM 79 de tres motores desde sus bases en la cercana isla de Mallorca para realizar las incursiones. Hicieron ocho incursiones importantes en esta ciudad fuertemente republicana desde 1938 hasta 1939.
Read More
Bazar de Coyoacán y Cementerio de Juguetes en la Ciudad de México

”Xipe Totec” en la Ciudad de México, México

Instalada en 2010 como parte del centenario de la Universidad Nacional Autónoma (UNAM) del país, esta pieza de neón rosa y azul es obra del artista Thomas Glassford, residente en la Ciudad de México y nacido en Laredo, Texas. Lleva el nombre de un dios mexica (el pueblo precolombino más conocido internacionalmente como azteca), venerado por una leyenda en la que dio su piel para albergar a la humanidad. Su desollado está ligado a la peladura del maíz, siendo Xipe Tótec un representante tanto de este cultivo básico como de la guerra.
Read More
“Es la primera muerte registrada fuera de China” por esta causa

Se confirma la primera muerte fuera de China por coronavirus

Desde la aparición del coronavirus en la metrópolis china de Wuhan hasta la intensificación de las medidas internacionales de precaución, las autoridades en diferentes partes del mundo están tratando de controlar este nuevo brote. AFP.-La primera muerte fuera de China por el nuevo coronavirus, ocurrida en Filipinas, reavivó el temor a la propagación de la epidemia, que ya se ha cobrado más de 300 vidas en China. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), Filipinas anunció el 02 de febrero el fallecimiento en Manila de un hombre chino de 44 años oriundo de Wuhan, epicentro de la epidemia.
Read More
Barney Ford House Museum en Breckenridge

Newland House Museum en Huntington Beach, California

La encantadora casa con torreón es la más antigua de Huntington Beach . Construido en 1898 para William y Mary Newland y sus 10 hijos, la casa victoriana de la reina Ana era una granja que se remonta a una época en la que no había mucho más en la mesa azotada por el viento, más allá de algunas otras granjas dispersas. Cuando Newlands pagó $ 1,485 para asentarse en este rincón de California , el pueblo más cercano era Santa Ana, y llegar allí significaba un día entero chocando con un caballo y un cochecito.
Read More
El becerro de dos cabezas del Capitolio del Estado de Georgia en Atlanta

Cueva de Veryovkina en Gagra, Georgia

Abjasia, la república escindida de Georgia, alberga las cuatro cuevas más profundas que se conocen en el mundo, incluida la cueva de Krubera, que fue la más profunda y ahora es la segunda cueva de Veryovkina, que, a 2.212 metros de profundidad, ostenta el récord. Cuando se documentó por primera vez en 1968, sólo se cartografiaron 377 pies de ella, pero desde entonces, con expediciones adicionales, ha crecido más y más profundamente.
Read More
Wellington Somerset Monument en Wellington

El cierre de los vicarios en Somerset, Inglaterra

Las primeras casas en esta atractiva calle, cerca de la Catedral de Wells en Somerset , se construyeron a mediados del siglo XIV y la calle se completó aproximadamente un siglo después. El área se utilizó inicialmente para albergar a un grupo de sacerdotes de la capilla. Aunque se han realizado cambios y mejoras a lo largo de los años, las propiedades siguen siendo esencialmente las mismas que hace siglos. Casi todas las 27 casas en Vicars ‘Close están protegidas como edificios de grado 1.
Read More
14 ejemplares de ñandú se liberaron en el Parque Nacional Patagonia

Liberan a 14 ejemplares de ñandú para preservar su especie en la Patagonia de Chile

14 ejemplares de ñandú se liberaron en el Parque Nacional Patagonia, en el sur de Chile. Esto se llevó a cabo en el marco de un programa que busca preservar al ñandú. Ya que, que se encuentra al borde de la extinción en esa región, informó la organización conservacionista Tompkins Conservation.AFP.-Los 14 ejemplares de esta ave parecida al avestruz se liberaron en el interior de la Patagonia, donde los últimos años se había experimentado una notable disminución de las poblaciones de ñandúes debido a la caza furtiva, la ganadería, la destrucción de sus nidos, la recolección de sus huevos y los ataques de perros.
Read More