La Saga de Midori Naka

Cómo y por qué las partes del cuerpo recolectadas de las víctimas de la bomba atómica pasaron décadas en el extranjero antes de ser devueltas a Hiroshima.
La extraña saga de la ciudad amurallada de Kowloon
La extraña saga de la ciudad amurallada de Kowloon

Entre los diversos artículos de la colección del Instituto de Investigación de Biología y Medicina de la Radiación de la Universidad de Hiroshima hay dos frascos de cristal para muestras, cada uno de unos 15 cm de alto, y cada uno está lleno de un líquido claro y una mancha marrón amorfa que uno podría confundir en un principio con una bolsa de supermercado arrugada. Son todo lo que queda de la actriz de teatro Midori Naka. Naka, conocida en Japón por su trabajo en el estilo dramático shingeki, tenía 36 años cuando la bomba atómica apodada Little Boy explotó cerca de ella. No murió a causa de la explosión, sino que murió 18 días después, agonizando. Es la primera persona en el mundo cuya causa de muerte figura como “envenenamiento por radiación”.

Podría parecer obvio que los restos de Naka estarían en Hiroshima, y en una institución dedicada a la comprensión y el tratamiento de la enfermedad por radiación. Pero esos dos frascos de cristal llegaron allí sólo por una ruta extraña y tortuosa, después de haber pasado décadas en el extranjero junto con miles de otras partes de cuerpos, especímenes húmedos y materiales de autopsia de las víctimas de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki, una colección única que existía en una zona gris médica y política. Como las reliquias de los santos, estas partes del cuerpo tomaron una extraña vida después de la muerte: Resonaban con un poder invisible, y su significado cambió con el tiempo a medida que se desplazaban por diferentes lugares y contextos. Irreemplazables y más allá del valor, fueron codiciadas, peleadas, mantenidas como un archivo singular de un evento que cambió el mundo, y luego, gradualmente, mayormente olvidadas.

Naka era una exitosa, atractiva y creciente estrella cuando llegó a Hiroshima con la compañía de teatro Sakura a principios del verano de 1945. “No pudo evitar amar el drama”, recordaría más tarde Seiji Ikeda, otro actor que trabajó con ella. “Estaba lejos de ser hermosa, pero tenía un gran corazón. Era como una hermana mayor para los que la rodeaban”. Ella y sus compañeros actores estaban allí para levantar la moral interpretando obras para los trabajadores de las fábricas de municiones. Ella estaba en la cocina de la casa donde se alojaba la compañía en la mañana del 6 de agosto, cuando la segunda explosión nuclear de la historia tuvo lugar a menos de una milla de distancia (la primera fue la prueba de la Trinidad en Nuevo México el 16 de julio). Aunque no resultó seriamente dañada por la explosión inicial, la onda expansiva destruyó el edificio, matando a varios otros miembros de la tropa. Sacada de los escombros, logró escapar de la ciudad en la mañana del 10 de agosto, en el primer tren a Tokio. El 16 de agosto, fue admitida en el Hospital de la Universidad de Tokio, y su condición se deterioró rápidamente. Empezó a perder el pelo, y desarrolló llagas abiertas en su cuerpo. Su recuento de glóbulos blancos cayó en picado a pesar de las numerosas transfusiones de sangre. Murió justo después del mediodía del 24 de agosto.

Un día después de que Naka fuera admitido en el hospital, Koyishi Yamashina, un médico de la Oficina de Asuntos Médicos del Ejército Imperial Japonés, también regresó a Tokio desde Hiroshima. Había sido enviado a la ciudad el 8 de agosto, dos días después de la explosión, como parte de un equipo de encuesta de nueve personas. Uno de los primeros profesionales médicos sobre el terreno tras el desastre, Yamashina realizó la primera autopsia a una víctima de la bomba atómica el 10 de agosto, un joven que había muerto en la explosión. Luego trabajó principalmente en la cercana isla de Ninoshima, donde se habían llevado a muchos sobrevivientes, y regresó a Tokio el 17 de agosto con los resultados de una docena de autopsias que había realizado.

Durante esos primeros días desesperados, Yamashina y otros médicos hicieron la autopsia a varias de las primeras víctimas, incluyendo a Nobuki Uchiyama, de 34 años. El informe de la autopsia de Yamashina lo describe como un “hombre alto, de huesos grandes y en buen estado de nutrición”, que había muerto en la mañana del 13 de agosto. Uchiyama estaba a sólo una milla del hipocentro, o zona cero, cuando la bomba explotó a 1.900 pies de altura. Tenía heridas de aplastamiento en la región temporal derecha de su cerebro, además de contusiones en la pierna derecha y quemaduras en el hombro y los brazos. Después de la muerte de Uchiyama, Yamashina extrajo y pesó sus órganos, incluyendo el bazo (130 gramos), el corazón (290 gramos) y el riñón derecho (140 gramos).

Los japoneses anunciaron su rendición el 15 de agosto, seis días después del subsiguiente bombardeo de Nagasaki, y los términos de la rendición fueron firmados formalmente el 2 de septiembre. A finales de ese mes, los equipos médicos estadounidenses comenzaron a llegar. Para entonces, los patólogos japoneses habían reunido un importante archivo que esperaban ayudara a tratar a los pacientes bajo su cuidado.

Cuando llegaron por primera vez, los equipos médicos americanos trabajaron junto a sus homólogos japoneses. Pero para noviembre la misión había cambiado. El personal militar americano recogió las muestras y se las llevó a casa. Partes del cuerpo de al menos 218 autopsias, junto con otras 1.400 muestras, fueron enviadas a Washington, D.C., para su futuro estudio. Algunos de los científicos japoneses, comprensiblemente, estaban horrorizados. El patólogo Chuta Tamagawa de la Universidad de Hiroshima se opuso a la entrega, y más tarde le diría al periódico japonés Chugoku Shimbun, “Los cadáveres y los materiales de las autopsias no son botín de guerra”. Pero era poco lo que él o cualquier otra persona podía hacer. También se tomaron manuscritos y documentos científicos. A los investigadores japoneses se les dijo que esto era sólo para una revisión de seguridad, pero los materiales nunca fueron devueltos.

Los restos humanos tomados de Hiroshima y Nagasaki formaron un archivo crucial para entender los efectos de la radiación, y desde el principio el gobierno de los EE.UU. promocionó la utilidad de esta nueva colección. Un artículo del Servicio Internacional de Noticias de 1946 que discutió los restos de Midori Naka revela que los científicos habían determinado que el tipo de estructura en la que se encontraba la víctima en el momento de la exposición afectaba el impacto de la radiación: “El destino de los japoneses está correlacionado con el tipo de edificio y su ubicación en el que sufrieron lesiones o muerte. Se espera que este conocimiento conduzca al desarrollo de defensas estructurales”. Muchas de las evaluaciones científicas de la lluvia radioactiva y el envenenamiento por radiación dependían, al menos en alguna medida, de este archivo húmedo.

The archive was returned to Japan in the early 1970s.

El archivo fue devuelto a Japón a principios de los 70.

El acuerdo americano también se estaba construyendo. Cinco años antes, Cannan había abogado por el retorno completo de todas las partes del cuerpo del ABCC a Japón. En un memo interno titulado “La duplicación, preservación y recuperación de datos generados por el ABCC – Una reevaluación del problema”, Cannan advirtió que había “considerables críticas al ABCC por continuar enviando a los EE.UU., y en particular a una institución militar, materiales derivados de ciudadanos japoneses”. Su presencia, argumentó una carta de 1967 al jefe de la AFIP, “se ha convertido en un tema cada vez más delicado en los últimos años y esto ha jugado a favor de los propagandistas antiamericanos e izquierdistas”. Ha habido informes de prensa de que el gobierno japonés haría una solicitud formal para su regreso. Por estas razones, parece particularmente deseable que estemos en posición de declarar que serán devueltos por nuestra iniciativa tan pronto como haya facilidades para su recepción.” Habiendo perdido lentamente su valor científico, los restos humanos han adquirido valor político.

Los centros de datos de la bomba atómica en Hiroshima y Nagasaki se inauguraron finalmente en 1969, allanando el camino para la devolución de las partes del cuerpo. Japón acogió con agrado este material, y esperaba que ofreciera nuevos conocimientos científicos a los científicos japoneses que no habían tenido la oportunidad de estudiarlos antes. No fue hasta 1973 que el proceso se completó, con la repatriación final de los materiales originales de 1945.

La ceremonia de repatriación de mayo de 1973 recibió una importante cobertura de noticias, y parecía señalar el final de una odisea de casi 30 años. Pero como la investigadora M. Susan Lindee señaló en su artículo de 1998, “La repatriación de partes del cuerpo de las víctimas de la bomba atómica a Japón”: Objetos Naturales y Diplomacia”, no había, en todas las noticias del evento, “ninguna mención japonesa de las cualidades espirituales de estos restos humanos, y ningún énfasis en el luto público o la conmemoración”. Este silencio, añade, “es particularmente sorprendente dada la compleja política de conmemoración en Hiroshima”.

Lindee subraya que estas partes del cuerpo tenían una gran importancia política y militar, y su devolución implicaba el mayor alcance de un cuidadoso y complicado reequilibrio de poder entre Japón y los Estados Unidos, “como propiedad nacional y datos científicos cruciales”. Pero el contenido del archivo parecía haber perdido toda conexión real con el propio cuerpo humano, al haber sido procesado tan minuciosamente por los sistemas médicos y burocráticos. Habían dejado de ser humanos de manera significativa, incluso en suelo nativo.

Sin embargo, los restos de Midori Naka escaparon a este destino. Todavía en Hiroshima, las jarras no están expuestas, sino que aparecen al público sólo en una imagen de baja resolución en el sitio web del Museo Conmemorativo de la Paz de Hiroshima, donde podrían servir finalmente para otro propósito, como recordatorio y testamento del desastre, una especie de recordatorio único en una ciudad llena de monumentos y museos.

Los desastres como los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki hacen más que destruir vidas humanas; distorsionan las historias y narraciones que se pueden contar a su paso. Las historias, esperanzas, sueños, creencias y vidas de estos individuos fueron destruidas en esa explosión, dejando atrás algo no humano pero sí algo más: fragmentos que podrían salvar otras vidas, o convertirse en símbolos nacionales, o curar viejas heridas. Quizás el aspecto más aterrador de esto es lo fácil que es hacer que el individuo humano quede obsoleto en su propia historia.

Total
0
Shares
Related Posts
En enero también se cumple un aniversario importante:

No te pierdas la conjunción de la Luna con Venus a finales de enero

La conjunción de la Luna, que se encuentra en su fase creciente, y Venus se podrá apreciar el martes 28 de enero de 2020. Este evento astronómico se podrá observar desde cualquier parte del mundo. No se necesita de telescopio para disfrutarlo. Si ves un cielo despejado, no te pierdas la oportunidad de atestiguar este impresionante encuentro cercano de estos dos objetos en el espacio. ¿Qué es una conjunción? Las conjunciones planetarias son el resultado del acercamiento aparente de dos o más cuerpos del Sistema Solar en una pequeña región del cielo.
Read More
El descubrimiento lo presentó el New England Journal of Medicine y lo hallaron en las ruinas de Herculano.

Descubren un cerebro vitrificado de una víctima de la erupción del Vesubio

Los científicos se sorprendieron cuando hallaron un cerebro vitrificado del Vesubio con casi 2,000 años de antigüedad. AFP.-Tiene el aspecto de una piedra negra brillante. En realidad se trata de un fragmento vitrificado del cerebro de una víctima de la erupción del Vesubio en el año 79, hace casi 2,000 años. Este es un hallazgo excepcional que realizó un equipo de expertos italianos. El descubrimiento lo presentó el New England Journal of Medicine y lo hallaron en las ruinas de Herculano.
Read More
Ueno Daibutsu in Tokyo

Dungan Family Restaurant en Yrdyk, Kirguistán

En el pequeño pueblo de Yrdyk, en el extremo este de Kirguistán, una familia Dungan prepara una fiesta tradicional de Dungan en su restaurante casero para viajeros curiosos que no solo disfrutan de la buena comida, sino también de una buena lección de historia. A fines del siglo XIX, miles de musulmanes chinos huyeron a través de las montañas de Tien Shan hacia Asia Central después de que su rebelión fallida contra la dinastía Qing condujera a su exilio .
Read More
Reloj del Observatorio Lund en Centrala staden

Intighet (Nada) en Lund, Suecia

Cada ciudad está llena de estatuas y placas que conmemoran lugares importantes, eventos e historia. Estos monumentos son colocados por los gobiernos locales en lugares públicos o por los propietarios de tierras en propiedades privadas. Durante la década de 1980, se produjo un gran debate sobre la ubicación de tal monumento en Lund. La discusión sobre qué colocar en el torg de Kraft fue larga. Algunos sugirieron una estatua ecuestre de Cnut el Grande, pero otros se opusieron.
Read More
Ueno Daibutsu in Tokyo

Fuller Lodge Art Center in Los Alamos, New Mexico

Fuller Lodge, while a little less than 100 years old, has served many different purposes as the center of the atomic city. Fuller Lodge was constructed in 1928 for the Los Alamos Ranch School, a private school for boys with an emphasis on outdoor skills. The lodge, named after a staff member, held the school’s dining hall, staff and guest quarters, and the infirmary. The lodge was acquired in 1943 when the federal government purchased the Ranch School for the purpose of using the site for the Manhattan Project.
Read More
Museo del Calendario (Museo del Calendario) en Santiago de Querétaro

Museo del Templo Israel en Leadville, Colorado

A 10.000 pies sobre el nivel del mar, Leadville, Colorado es una de las ciudades más altas de América. Justo al lado de la principal calle comercial de la ciudad se encuentra el Museo del Templo Israel. El edificio fue diseñado por George E. King y construido por Robert Murdock en 1884 para servir a la creciente comunidad judía de la ciudad. A medida que la industria minera de la región declinaba, la población judía disminuyó y la casa de culto cayó en desuso y deterioro.
Read More
A nivel nacional

Cerca de 1,400 muertos por coronavirus

El balance de la epidemia del nuevo coronavirus avanzaba este 14 de febrero a más de 1,300 muertos en China, entre ellos seis miembros del personal médico, una muestra de los riesgos que se corre en los hospitales desbordados del gigante asiático. AFP.-Ya son cerca de 64,000 casos de contagio registrados en el país, de los cuales 1,716 corresponden a médicos y enfermeros que trabajan en contacto con los pacientes, según la Comisión Nacional de Salud china.
Read More
El 29 de abril de 2020 uno de estos asteroides pasará cerca de la Tierra.

¿Es peligroso el asteroide que pasará cerca de la Tierra en abril?

En redes sociales y en distintos medios de comunicación comenzó a correr el rumor que un gran asteroide podría impactar la Tierra en el mes de abril. Esto ha alarmado a muchas personas. Es por esta razón que los expertos nos brindan una respuesta. Vamos a comenzar con un poco de historia: Un sistema que se dedica al seguimiento de asteroides, patrocinado por la NASA, encontró dos “objetos potencialmente peligrosos” en el año de 1998.
Read More
El Fatberg en el Michigan Science Center en Detroit

Inscape Arts and Cultural Center en Seattle, Washington

El Centro Inscape Arts and Cultural alberga las oficinas, estudios y espacios de actuación de decenas de artistas, pero solía albergar a inmigrantes detenidos como un importante centro de procesamiento para Estados Unidos [19459006 ] Servicios de inmigración y naturalización. El edificio Inscape es el hogar de artistas emergentes y conocidos públicamente. La artista de Midnight Tea y Red Lineage, Natasha Marin, la fotógrafa Nate Gowdy y la autora Lindy West tienen oficinas o estudios aquí, junto con firmas de diseño, escenarios teatrales y el Proyecto de Monjas Tibetanas.
Read More